Las oportunidades románticas pueden afectar la identidad sexual de las mujeres

Una nueva investigación encuentra que las oportunidades románticas parecen influir en la identidad sexual de las mujeres, pero no en la de los hombres.

"Esto indica que la sexualidad de las mujeres puede ser más flexible y adaptativa que la de los hombres", dijo la autora del estudio, la Dra. Elizabeth Aura McClintock, profesora asistente de sociología en la Universidad de Notre Dame.

El estudio fue presentado en la 110ª Reunión Anual de la Asociación Americana de Sociología (ASA).

El estudio de McClintock revisa datos del Estudio Nacional Longitudinal de la Salud de Adolescentes a Adultos (Add Health). Su equipo analizó datos de la primera (1994-1995), tercera (2001-2002) y cuarta (2007-2008) oleadas de las encuestas Add Health.

Los investigadores rastrearon a 5.018 mujeres y 4.191 hombres a medida que pasaban de la adolescencia a la edad adulta. Los participantes de la población del estudio tenían, en promedio, 16 años en el Wave I, 22 años en el Wave III y 28 años en el Wave IV.

Confirmando investigaciones anteriores, McClintock encontró que las mujeres eran más propensas que los hombres a reportar bisexualidad, mientras que los hombres eran más propensos a reportar ser "100% heterosexuales" o "100% homosexuales".

También descubrió que las mujeres tenían tres veces más probabilidades que los hombres de cambiar sus identidades sexuales de las edades generales de 22 a 28 años.

Los investigadores descubrieron que los participantes del estudio, a quienes no se les preguntó sobre sus identidades sexuales hasta Wave III (22 años), podían identificarse como 100 por ciento heterosexuales, en su mayoría heterosexuales, bisexuales, en su mayoría homosexuales y 100 por ciento homosexuales.

En cada ola del estudio que revisó McClintock, se preguntó a los participantes si alguna vez habían experimentado atracción por personas del mismo sexo o participado en actividades sexuales con personas del mismo sexo.

“Las mujeres tienen una mayor probabilidad que los hombres de sentirse atraídas tanto por hombres como por mujeres, lo que les da una mayor flexibilidad en la elección de pareja”, dijo McClintock.

“Tener atracciones sexuales flexibles puede otorgar mayor importancia a los factores contextuales y experienciales cuando se trata de identidad sexual”.

La investigación de McClintock mostró que las mujeres con más educación y las mujeres que eran más atractivas físicamente (según la calificación de los entrevistadores del estudio) tenían mayores probabilidades de identificarse como "100 por ciento heterosexuales" que otras mujeres en las ondas III y IV.

Además, las mujeres que tuvieron un hijo en el Wave III tenían menos probabilidades que otras mujeres de identificarse como "100 por ciento heterosexuales" en el Wave IV.

McClintock especuló que las mujeres que evitaban la maternidad joven, eran físicamente atractivas o tenían altos niveles de educación pueden haber sido menos propensas a explorar las relaciones con parejas del mismo sexo porque tenían más oportunidades románticas con parejas masculinas.

En otras palabras, su posición social facilitó una identidad heteroconformista y, por lo tanto, desalentó las identidades sexuales alternativas, según McClintock.

“Las mujeres con cierto grado de atracción tanto por hombres como por mujeres podrían verse atraídas hacia la heterosexualidad si tienen opciones favorables en el mercado de parejas heterosexuales”, dijo McClintock.

“Las mujeres que inicialmente tienen éxito en asociarse con hombres, como se espera más tradicionalmente, tal vez nunca exploren su atracción por otras mujeres. Sin embargo, las mujeres con las mismas atracciones sexuales, pero opciones heterosexuales menos favorables, podrían tener una mayor oportunidad de experimentar con parejas del mismo sexo. Las mujeres que actúan sobre la base de la atracción hacia el mismo sexo tienen más probabilidades de incorporar la sexualidad del mismo sexo en sus identidades sexuales ".

Curiosamente, para los hombres: niveles más altos de educación se asociaron con una menor probabilidad de identificarse como "100 por ciento heterosexual" en las Ondas III y IV de Add Health. El atractivo físico no tuvo una asociación clara con la identidad sexual, y aquellos que se convirtieron en padres por la Ola III fueron más propensos a identificarse como "100 por ciento heterosexuales" en la Ola IV.

"Los hombres se sienten menos atraídos por ambos sexos", dijo McClintock. “La sexualidad masculina es, en este sentido, menos flexible. Si un hombre solo se siente atraído por un sexo, la oportunidad romántica alteraría poco su identidad sexual ".

McClintock dijo que la identidad sexual es una construcción social.

“Es importante enfatizar que no estoy sugiriendo que las uniones entre personas del mismo sexo sean la segunda mejor opción para las uniones heterosexuales”, dijo McClintock.

“Y no creo que las mujeres estén seleccionando estratégicamente una identidad sexual ventajosa o que puedan 'elegir' si encuentran a hombres, mujeres o ambos sexualmente atractivos. Más bien, el contexto social y la experiencia romántica pueden influir en la forma en que perciben y etiquetan su identidad sexual ".

Fuente: Asociación Americana de Sociología / EurekAlert