Contrarrestar la negatividad para que las fobias puedan resolverse

La investigación emergente sugiere que el manejo de la negatividad y el miedo son los primeros pasos críticos en la eliminación de las fobias.

Los expertos han aprendido que enfrentar el miedo no siempre lo hará desaparecer, a menos que las personas alteren las actitudes negativas impulsadas por la memoria sobre los objetos o eventos temidos para lograr una recuperación más duradera de lo que más les asusta.

En un nuevo estudio, los investigadores determinaron que las personas que mantuvieron actitudes negativas sobre hablar en público después de la terapia de exposición tenían más probabilidades de experimentar un retorno de su miedo que las personas cuyas actitudes eran menos negativas. El miedo regresó entre aquellos con actitudes sin cambios, incluso si mostraron una mejoría durante el tratamiento.

Los investigadores del estado de Ohio también desarrollaron una forma de evaluar las actitudes inmediatamente después de completar la terapia de exposición.

La herramienta confirma su argumento de que las actitudes negativas persistentes pueden deshacer los efectos de la terapia y ofrece a los médicos una forma de evaluar si algunas sesiones más de tratamiento podrían estar en orden.

Los expertos dicen que el regreso del miedo es común en los meses posteriores a la terapia de exposición para las personas con fobias.

Los científicos del estado de Ohio dicen que esto podría deberse a que el tratamiento tiende a centrarse en desarrollar habilidades para combatir el miedo. Lo que a veces no se aborda es la actitud negativa automática que afecta a la persona promedio con una fobia.

Estas actitudes se basan en una asociación tan poderosa entre un objeto temido, por ejemplo, una araña, y un sentimiento negativo sobre la especie tan fuerte que una persona con fobia no puede ver o ni siquiera pensar en una araña sin experimentar esa reacción negativa automática. , que conduce a un comportamiento de evitación.

“En la terapia de exposición, las personas pueden aprender algunas habilidades para controlar la negatividad y el miedo que se activaron automáticamente y poder desempeñarse bien a pesar de esa activación. Pero si eso es todo lo que sucede, entonces es muy probable que la persona todavía tenga un problema porque habrá situaciones en las que su confianza terminará erosionándose, no podrá manejar su miedo y tendrá una experiencia de fracaso ". dijo Russell Fazio, Ph.D., autor principal del estudio.

“La otra cosa que puede hacer el tratamiento es cambiar la probabilidad de que esa negatividad o miedo se active automáticamente cuando uno se encuentra en esa situación. Argumentamos que el tratamiento proporcionará una mejora más persistente si logra cambiar esa representación de actitud.

Las fobias afectan a casi el 9 por ciento de los adultos estadounidenses, o alrededor de 20 millones de personas, según el Instituto Nacional de Salud Mental.

La investigación se publica en un número reciente de la revista Investigación y terapia del comportamiento.

Los investigadores estudiaron a 40 adultos con edades comprendidas entre los 18 y los 46 años que cumplían los criterios para el trastorno de ansiedad social en el contexto de hablar en público.

Fazio y sus colegas midieron su miedo y sus actitudes con una variedad de cuestionarios, y también registraron la frecuencia cardíaca de los participantes y las unidades subjetivas de angustia, una escala de calificación que va desde la ausencia de ansiedad hasta la ansiedad extrema, mientras pronunciaban un discurso en varios momentos del estudio. .

En el tratamiento, a cada participante se le dio tres minutos para preparar un discurso de cinco minutos sobre dos temas seleccionados al azar. Dieron los discursos sin notas ante una pequeña audiencia en vivo y frente a una cámara de video. El tratamiento general incluyó una discusión inicial sobre la ansiedad de hablar en público y cuatro de estos ensayos de exposición.

Los participantes también completaron la herramienta de evaluación crítica, llamada Prueba de asociación implícita personalizada, antes y después del tratamiento. La prueba se modificó específicamente para este estudio en función del programa de investigación de larga data de Fazio sobre este tipo de evaluaciones automáticas.

El análisis estadístico mostró que, en promedio, el miedo de todos los participantes se redujo después de completar el tratamiento en base a numerosas medidas.

Pero un mes después, un promedio del 49,2 por ciento de los participantes había experimentado un regreso de su miedo, y los resultados de la prueba de asociación mostraron que las personas con actitudes negativas persistentes fueron las que volvieron a tener miedo a hablar en público.

El examen de los hallazgos del estudio reveló que dos medidas estaban relacionadas con los participantes cuyas actitudes seguían siendo negativas: la frecuencia cardíaca y la ansiedad anticipatoria.

Ambas medidas tenían más probabilidades de elevarse en el seguimiento de un mes en los participantes cuyas pruebas de asociación posteriores al tratamiento indicaron que todavía se sentían negativos sobre hablar en público.

¿Por qué es beneficiosa esta evaluación? Fazio señaló que las personas que dedican tiempo a un programa de tratamiento quieren creer que está funcionando. También tienden a querer complacer a sus terapeutas.

“Hay mucha presión para creer e informar que todo va bien”, dijo Fazio.

“Otra parte es que las personas no están muy bien calibradas para informar hasta qué punto han mejorado. Así que es valioso tener otra forma de meterse en la cabeza de la persona ".

“En general, nos gustaría ver si los médicos pueden hacer que las personas vean el éxito en la terapia no como una experiencia limitada, sino como una oportunidad para aprender realmente algo sobre sí mismos. En la medida en que promovamos esa generalización, vamos a promover un cambio de actitud ”, dijo.

Sin embargo, lo que este estudio no revela es quién tiene más probabilidades de retener la actitud negativa automática y quién es más probable que cambie en función del tratamiento.

La terapia de exposición se considera eficaz porque obliga a las personas con fobias a dejar de evitar lo que temen y les permite aprender que pueden encontrar lo que temen y sobrevivir. Fazio y sus colegas esperan extender este trabajo desarrollando componentes suplementarios en la terapia de exposición que atacarían de manera más explícita la activación de actitudes negativas.

Fuente: Universidad Estatal de Ohio