Las personas naturalmente atentas pueden sentir menos dolor

Un nuevo estudio publicado en la revista Dolor revela que las personas naturalmente conscientes pueden sentir menos dolor que las personas no conscientes.

La atención plena es la capacidad de concentrarse en el momento presente sin demasiada reacción emocional o juicio.

Los investigadores de la Facultad de Medicina de Wake Forest en Carolina del Norte analizaron los datos extraídos de un estudio de 2015 que comparó la meditación de atención plena con la analgesia placebo. En este estudio de seguimiento, querían investigar si la atención disposicional, el nivel innato o natural de atención plena de una persona, se asociaba con una menor sensibilidad al dolor y, de ser así, determinar qué mecanismos cerebrales estaban involucrados.

Un total de 76 voluntarios sanos que nunca antes habían meditado completaron el Inventario de Mindfulness de Freiburg, una medida clínica confiable de mindfulness, para determinar sus niveles de referencia. Luego, mientras se sometían a imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), se les administró una estimulación de calor dolorosa (120 ° F).

Los investigadores encontraron que mayores niveles de atención disposicional durante el calor doloroso se asociaron con una mayor desactivación de una región del cerebro llamada corteza cingulada posterior, un nodo neuronal central de la red de modo predeterminado. Además, los participantes que informaron un mayor dolor mostraron niveles más altos de activación en esta región del cerebro de importancia crítica.

La red de modo predeterminado se extiende desde la corteza cingulada posterior hasta la corteza prefrontal medial del cerebro. Estas dos regiones del cerebro alimentan continuamente información de ida y vuelta. Esta red está asociada con el procesamiento de sentimientos del yo y de la mente errante.

"Tan pronto como comienzas a realizar una tarea, la conexión entre estas dos regiones del cerebro en la red de modo predeterminado se desconecta y el cerebro asigna información y procesos a otras áreas neuronales", dijo el autor principal, Fadel Zeidan, Ph.D., profesor asistente de neurobiología y anatomía en la Facultad de Medicina de Wake Forest.

“El modo predeterminado se desactiva siempre que esté realizando cualquier tipo de tarea, como leer o escribir. La red de modo predeterminado se reactiva cada vez que el individuo deja de realizar una tarea y vuelve a pensamientos, sentimientos y emociones relacionados con sí mismo ".

"Los resultados de nuestro estudio mostraron que las personas conscientes están aparentemente menos atrapadas en la experiencia del dolor, que se asoció con informes de dolor más bajos", dijo Zeidan.

El estudio ofrece información neurobiológica novedosa que muestra que aquellos con niveles más altos de atención plena tienen menos activación en los nodos centrales (corteza cingulada posterior) de la red predeterminada y experimentan menos dolor. Por otro lado, aquellos con índices más bajos de atención plena tenían una mayor activación de esta parte del cerebro y también sentían más dolor, dijo Zeidan.

“Ahora tenemos nuevas municiones para apuntar a esta región del cerebro en el desarrollo de terapias eficaces contra el dolor. Es importante destacar que este trabajo muestra que debemos considerar el nivel de atención plena al calcular por qué y cómo uno siente menos o más dolor ", dijo Zeidan.

"Según nuestra investigación anterior, sabemos que podemos aumentar la atención plena a través de períodos relativamente cortos de entrenamiento de meditación de atención plena, por lo que esta puede resultar una forma eficaz de proporcionar alivio del dolor a millones de personas que sufren de dolor crónico".

Fuente: Wake Forest Baptist Medical Center