El arte de miembros del servicio lesionados puede revelar aspectos del trauma

La terapia de artes creativas puede ser muy beneficiosa para los sobrevivientes de una lesión cerebral traumática (LCT), porque la naturaleza de la lesión a menudo dificulta que los pacientes verbalicen sus pensamientos y sentimientos.

En un nuevo estudio, se pidió a 370 miembros del servicio militar activo que crearan máscaras artísticas como parte de su tratamiento de recuperación de TBI. Cada máscara comenzó como un rostro humano simple y en blanco que se animó a los participantes a pintar, cortar o agregar con el objetivo de crear una representación de cómo se sentían.

Luego, los investigadores analizaron los diferentes temas presentes en las máscaras y vincularon la obra de arte con medidas de depresión, ansiedad y TEPT.

Los hallazgos muestran que los miembros del servicio que mostraban lesiones psicológicas como depresión o ansiedad en sus obras de arte tendían a tener un trastorno de estrés postraumático (TEPT) más agudo que aquellos que incorporaban símbolos de sus unidades militares.

El estudio se publica en la revista BMJ abierto.

"Pocos estudios sobre arteterapia han vinculado los símbolos visuales con las medidas clínicas estandarizadas existentes", dijo Girija Kaimal, Ed.D., profesor asistente en la Facultad de Enfermería y Profesiones de la Salud de la Universidad de Drexel y líder del estudio. "Esto nos ayuda a ver si existen patrones de representaciones visuales que se relacionan con estados psicológicos".

Kaimal realizó el estudio con la terapeuta de arte Melissa Walker del Centro Nacional de Excelencia Intrepid (NICoE) del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed.

Una vez que se completaron las máscaras, los investigadores categorizaron los temas que encontraron en cada una, luego emparejaron las máscaras con cuestionarios de salud mental previamente tomados por cada participante. Más del 10 por ciento de las máscaras tenían símbolos relacionados con las unidades militares del participante, como un logotipo o un parche de unidad. Ese tipo de máscaras se asociaron con niveles más bajos de TEPT.

“Nos sorprendió la fuerte asociación entre las referencias al sentido de pertenencia y los resultados de salud positivos”, dijo Kaimal.

Sin embargo, en las máscaras se representó otro tema: representaciones fragmentadas de símbolos militares. Estos estaban presentes en alrededor del 10 por ciento de las máscaras e incluían elementos como banderas descoloridas o piezas de camuflaje y armas. Estas representaciones estaban vinculadas a una mayor ansiedad en los miembros del servicio.

“Aquí hay una sutil diferencia entre la identificación con la rama militar y el uso de imágenes fragmentadas asociadas con los símbolos militares”, señaló Kaimal. "Puede ser que un sentido integrado de pertenencia e identidad estén asociados con la resiliencia, mientras que el uso de imágenes fragmentadas se asocia con algunas luchas en curso".

Más de una cuarta parte de las máscaras tenían una representación de lesión psicológica, que se asoció con mayores niveles de síntomas de TEPT. Alrededor de un tercio de las máscaras representaban metáforas; estos estaban relacionados con síntomas más bajos de ansiedad.

“La conclusión principal es que las representaciones visuales incorporan patrones de fortalezas y luchas que pueden ayudar a los médicos e investigadores a brindar un mejor servicio a esta población para hacer frente a sus lesiones y los síntomas psicológicos que las acompañan”, dijo Kaimal.

Fuente: Universidad de Drexel