Recordar el abuso infantil puede ser más importante para la salud mental que los registros

Recordar un relato personal de maltrato infantil está más estrechamente relacionado con problemas de salud mental que una prueba legal de que el maltrato ocurrió, según un nuevo estudio publicado en la revista. Comportamiento humano de la naturaleza.

Los hallazgos sugieren que la experiencia subjetiva del maltrato en la infancia puede desempeñar un papel más vital en los trastornos emocionales de los adultos que el evento en sí mismo y, como resultado, el trabajo clínico que se centra en los recuerdos y los patrones de pensamiento del paciente en torno al abuso y la negligencia podría tener más influencia. sobre la salud mental de lo que se pensaba.

Un equipo de investigación del King's College London y la City University of New York analizó datos de casi 1.200 personas.Descubrieron que las personas que habían sido identificadas como víctimas de maltrato infantil por los registros judiciales oficiales, pero que no recordaban la experiencia, no tenían mayor riesgo de sufrir trastornos psiquiátricos en adultos que aquellas que no tenían experiencias objetivas ni subjetivas de abuso o negligencia.

Sin embargo, las víctimas de maltrato documentadas por el tribunal que también recordaban la experiencia tenían casi el doble de probabilidades de tener trastornos emocionales en la edad adulta, como depresión y ansiedad. Además, aquellos que recordaban la experiencia del maltrato infantil pero no tenían pruebas judiciales tenían un riesgo similarmente mayor de sufrir trastornos psiquiátricos.

"Este es el primer estudio que ha investigado exhaustivamente la contribución relativa de la experiencia objetiva y subjetiva del maltrato infantil en el desarrollo de trastornos psiquiátricos", dijo la profesora Andrea Danese del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia (IoPPN) King's College London and South London and Maudsley NHS Foundation Trust.

"A menudo pensamos que las experiencias objetivas y subjetivas son lo mismo, pero hemos descubierto aquí que esto no es del todo cierto para el maltrato infantil, y que los propios relatos de las personas sobre su experiencia son muy importantes para el riesgo de psicopatología".

“Nuestros hallazgos ofrecen una nueva esperanza de que los tratamientos psicológicos que abordan los recuerdos, las cogniciones y las actitudes relacionadas con el maltrato infantil pueden ayudar a aliviar el alto costo de salud mental asociado con esta experiencia. Esta es una información valiosa en un momento en que puede haber un aumento en los casos de maltrato infantil debido a las restricciones a la vida normal y la atención social impuestas por la pandemia de COVID-19 ".

Específicamente, el estudio mostró que los sujetos con una combinación de informes subjetivos y registros oficiales de maltrato infantil tenían un 35% más de riesgo de experimentar cualquier forma de psicopatología en comparación con aquellos sin ninguna medida de maltrato.

Los participantes que se identificaron a sí mismos como víctimas de maltrato infantil pero sin antecedentes oficiales de abuso o negligencia tenían un 29% más de riesgo de padecer psicopatología. Sin embargo, aquellos que tenían registros oficiales de maltrato infantil pero ningún informe subjetivo de la experiencia no parecían tener mayor riesgo de desarrollar psicopatología.

Los investigadores analizaron los datos de una muestra única en el medio oeste de EE. UU., Que consta de 908 personas que habían sido identificadas como víctimas de abuso o negligencia infantil en los registros oficiales de la corte de 1967 a 1971, junto con un grupo de comparación de 667 personas que habían sido emparejadas en edad, sexo, etnia y clase social familiar pero que no tenían antecedentes oficiales de abuso o negligencia.

Los participantes fueron seguidos unos 20 años después a una edad promedio de 28,7 años y se les evaluó por problemas psiquiátricos y se les pidió que proporcionaran sus propios relatos de abuso y negligencia cuando eran niños. En el seguimiento quedaba un total de 1.196 en la muestra.

Uno de los puntos fuertes del estudio fue el uso de medidas objetivas de abuso y negligencia de menores basadas en registros oficiales de tribunales penales de menores y adultos, que fueron la base de las acciones legales para proteger a los niños y enjuiciar a los perpetradores. Las medidas subjetivas de maltrato se basaron en informes retrospectivos de abuso físico, abuso sexual y negligencia.

El estudio analizó una variedad de trastornos psiquiátricos que incluyen depresión, distimia, ansiedad generalizada, trastorno de estrés postraumático (TEPT), trastorno de personalidad antisocial, abuso y / o dependencia del alcohol y abuso y / o dependencia de drogas.

Un análisis más detallado de los diferentes tipos de afecciones de salud mental encontró que aquellos con recuerdos personales del maltrato infantil tenían casi el doble de probabilidades de experimentar problemas emocionales, como depresión y ansiedad. También tenían más de cinco veces más probabilidades de desarrollar problemas de comportamiento, como personalidad antisocial, y también más probabilidades de desarrollar abuso y / o dependencia de alcohol o sustancias.

“Tradicionalmente, como investigadores, nos hemos preocupado por establecer si se ha producido abuso y negligencia, o qué daño neurológico o físico pueden haber causado estas experiencias a las víctimas”, dijo Danese.

“Esto es, por supuesto, muy importante, pero la realidad puede ser menos determinista. La ocurrencia real del evento puede no ser tan importante en el desarrollo de los trastornos psiquiátricos como la forma en que la víctima ha experimentado y respondido al evento o, de manera más general, cómo las personas piensan sobre sus experiencias infantiles ".

Fuente: King's College London