La resonancia magnética muestra cómo las expresiones faciales pueden ayudar a diagnosticar la depresión o el trastorno bipolar

La tecnología de imágenes cerebrales que rastrea la forma en que reaccionan las neuronas cuando una persona procesa expresiones faciales como ira, miedo, tristeza, disgusto y felicidad puede ayudar a determinar si una persona tiene trastorno bipolar o depresión.

Los investigadores dicen que las neuronas en la estructura del cerebro llamada amígdala juegan un papel clave en el procesamiento de las emociones. Mediante el uso de imágenes por resonancia magnética (IRM), se muestra que las células nerviosas de esta área del cerebro responden de manera diferente a las expresiones faciales dependiendo de si la persona tiene trastorno bipolar o depresión.

En las personas con trastorno bipolar, el lado izquierdo de la amígdala está menos activo y menos conectado con otras partes del cerebro que en las personas con depresión. El investigador principal, el Dr. Mayuresh Korgaonkar de la Universidad de Sydney, cree que estas diferencias podrían potencialmente usarse en el futuro para diferenciar el trastorno bipolar de los trastornos depresivos.

En general, los hallazgos de este estudio tuvieron un 80 por ciento de precisión al hacer esta distinción. La investigación aparece en la revista Psiquiatría biológica: neurociencia cognitiva y neuroimagen.

La capacidad para distinguir entre dos trastornos mentales similares que responden a diferentes métodos de tratamiento es importante. "Las enfermedades mentales, en particular el trastorno bipolar y la depresión, pueden ser difíciles de diagnosticar, ya que muchas afecciones tienen síntomas similares", dijo el Dr. Korgaonkar.

“Estas dos enfermedades son prácticamente idénticas excepto que en las personas bipolares también experimentan manía.

“Esto significa que distinguirlos puede ser difícil y presenta un gran desafío clínico, ya que el tratamiento varía considerablemente según el diagnóstico primario.

“El diagnóstico incorrecto puede ser peligroso, lo que lleva a resultados sociales y económicos deficientes para el paciente mientras se somete al tratamiento de un trastorno completamente diferente. La identificación de marcadores cerebrales que pudieran diferenciarlos de manera confiable tendría un inmenso beneficio clínico.

"Tal marcador podría ayudarnos a comprender mejor estos dos trastornos, identificar los factores de riesgo para desarrollar estos trastornos y potencialmente permitir un diagnóstico claro desde el inicio temprano", dijo Korgaonkar.

Los expertos creen que aproximadamente el 60 por ciento de los pacientes con trastorno bipolar inicialmente reciben un diagnóstico erróneo de trastorno depresivo mayor. Además, un diagnóstico preciso de trastorno bipolar puede tardar hasta una década en establecerse.

La razón de esto es que entre las personas con trastorno bipolar, la fase depresiva de la enfermedad es la primera en presentarse. Y la depresión bipolar es similar a la depresión mayor en términos de síntomas clínicos.

Los investigadores dijeron que el procesamiento de las emociones es un problema central que subyace a ambos trastornos. Los investigadores ahora están implementando la fase 2 del estudio para mejorar la identificación de los marcadores en una cohorte más grande de pacientes.

Fuente: Instituto Westmead de Investigación Médica