Las drogas psicodélicas prometen tratar la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático

Los nuevos hallazgos se suman al creciente cuerpo de evidencia que sugiere que las drogas psicodélicas pueden ser efectivas para tratar una variedad de trastornos psicológicos, incluida la depresión, la ansiedad social y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y que algún día podrían recetarse a los pacientes.

La investigación se presentó recientemente en la reunión anual de la Asociación Estadounidense de Psicología e incluyó estudios sobre el uso de LSD, psilocibina (hongos mágicos), MDMA (éxtasis) y ayahuasca (utilizada por los indígenas amazónicos para ceremonias espirituales).

Después del descubrimiento del LSD en la década de 1940, los investigadores estadounidenses comenzaron a estudiar los alucinógenos por sus posibles beneficios curativos, pero esta investigación en su mayoría se detuvo después de que los psicodélicos fueron prohibidos a fines de la década de 1960.

Sin embargo, es posible que se produzca un cambio pronto, ya que la MDMA está comenzando su tercera y última fase de ensayos clínicos en un esfuerzo por obtener la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático, dijo Adam Snider, MA, de Alliant International University Los Ángeles y copresidente del simposio.

“Combinados con psicoterapia, algunas drogas psicodélicas como MDMA, psilocibina y ayahuasca pueden mejorar los síntomas de ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático”, dijo Cristina L. Magalhaes, PhD, de Alliant International University Los Ángeles, y copresidenta de un simposio sobre psicodélicos y psicoterapia.

"Se necesitan más investigaciones y debates para comprender los posibles beneficios de estos medicamentos, y los psicólogos pueden ayudar a navegar los problemas clínicos, éticos y culturales relacionados con su uso".

Los hallazgos de otro estudio sugieren que los síntomas de ansiedad social en adultos con autismo pueden tratarse con una combinación de psicoterapia y MDMA. Doce adultos autistas con ansiedad social moderada a severa que recibieron dos tratamientos de MDMA puro, además de una terapia continua, mostraron reducciones significativas y duraderas en sus síntomas.

"La ansiedad social prevalece en los adultos autistas y se ha demostrado que pocas opciones de tratamiento son efectivas", dijo Alicia Danforth, PhD, del Instituto de Investigación Biomédica de Los Ángeles en el Centro Médico HarborUCLA, quien realizó el estudio. "Los efectos positivos del uso de MDMA y la terapia duraron meses, o incluso años, para la mayoría de los voluntarios de la investigación".

Otra investigación presentada en la reunión muestra cómo el LSD, la psilocibina y la ayahuasca pueden beneficiar a las personas con ansiedad, depresión y trastornos alimentarios.

Adele Lafrance, PhD, de Laurentian University, discutió un estudio de 159 participantes que informaron sobre su uso pasado de alucinógenos, nivel de espiritualidad y relación con sus emociones. El uso de alucinógenos se asoció con mayores niveles de espiritualidad, lo que llevó a una mejor estabilidad emocional y menos síntomas de ansiedad, depresión y trastornos alimentarios.

“Este estudio refuerza la necesidad de que el campo psicológico considere un papel más importante para la espiritualidad en el contexto del tratamiento convencional porque se puede fomentar el crecimiento espiritual y una conexión con algo más grande que uno mismo”, dijo Lafrance.

Un estudio sugiere que la ayahuasca puede ayudar a aliviar la depresión y la adicción, así como ayudar a las personas a sobrellevar el trauma. “Descubrimos que la ayahuasca también fomentó un aumento en la generosidad, la conexión espiritual y el altruismo”, dijo Clancy Cavnar, PhD, de Núcleo de Estudos Interdisciplinares sobre Psicoativos.

Además, para las personas que padecen un cáncer potencialmente mortal, la psilocibina puede ofrecer reducciones significativas y duraderas de la ansiedad y la angustia.

Cuando se combinó con psicoterapia, la psilocibina ayudó a 13 participantes del estudio a lidiar con la pérdida y la angustia existencial. También ayudó a los participantes a reconciliar sus sentimientos sobre la muerte, ya que casi todos los participantes informaron que desarrollaron una nueva comprensión de la muerte, según Gabby Agin-Liebes, BA, de la Universidad de Palo Alto, quien realizó la investigación.

“Los participantes hicieron interpretaciones espirituales o religiosas de su experiencia y el tratamiento con psilocibina ayudó a facilitar una reconexión con la vida, una mayor atención y presencia, y les dio más confianza cuando se enfrentaron a la recurrencia del cáncer”, dijo Agin-Liebes.

Fuente: Asociación Americana de Psicología