Un tercio de los estudiantes universitarios de primer año reportan síntomas de enfermedad mental

Un nuevo estudio encuentra que los estudiantes de primer año de 19 universidades en ocho países informan síntomas consistentes con un trastorno psicológico diagnosticable.

"Si bien la atención eficaz es importante, la cantidad de estudiantes que necesitan tratamiento para estos trastornos supera con creces los recursos de la mayoría de los centros de asesoramiento, lo que resulta en una necesidad insatisfecha sustancial de tratamiento de salud mental entre los estudiantes universitarios", dijo el autor principal Randy P. Auerbach, Ph. .D., De la Universidad de Columbia.

"Teniendo en cuenta que los estudiantes son una población clave para determinar el éxito económico de un país, las universidades deben tomar una mayor urgencia para abordar este problema".

Para el estudio, Auerbach y su equipo de investigación analizaron datos de la Iniciativa Internacional para Estudiantes Universitarios de Salud Mental Mundial de la Organización Mundial de la Salud. En él, casi 14.000 estudiantes de 19 universidades en ocho países (Australia, Bélgica, Alemania, México, Irlanda del Norte, Sudáfrica, España y Estados Unidos) respondieron cuestionarios para evaluar los trastornos mentales comunes, incluida la depresión mayor, el trastorno de ansiedad generalizada. y trastorno de pánico.

Los investigadores encontraron que el 35 por ciento de los encuestados informaron síntomas consistentes con al menos un trastorno de salud mental según lo definido por el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, cuarta edición. El trastorno depresivo mayor fue el más común, seguido del trastorno de ansiedad generalizada.

“El hallazgo de que un tercio de los estudiantes de varios países dieron positivo en al menos uno de los seis trastornos de salud mental representa un problema de salud mental global clave”, dijo Auerbach.

Investigaciones anteriores sugieren que solo entre el 15 y el 20 por ciento de los estudiantes buscarán servicios en el centro de asesoramiento de su universidad, que puede estar ya sobrecargado, según Auerbach. Si los estudiantes necesitan ayuda fuera del centro de orientación escolar o de los psicólogos locales, Auerbach sugirió que busquen recursos en Internet, como la terapia cognitivo-conductual en línea.

“Los sistemas universitarios están trabajando actualmente a capacidad y los centros de asesoramiento tienden a ser cíclicos, y los estudiantes aumentan el uso de los servicios hacia la mitad del semestre, lo que a menudo crea un cuello de botella”, dijo Auerbach. "Las herramientas clínicas basadas en Internet pueden ser útiles para brindar tratamiento a los estudiantes que están menos dispuestos a buscar servicios en el campus o están esperando ser atendidos".

Según Auerbach, la investigación futura debe centrarse en identificar qué intervenciones funcionan mejor para trastornos específicos. Por ejemplo, ciertos tipos de depresión o ansiedad pueden tratarse mejor con ciertos tipos de intervenciones de Internet, mientras que otros trastornos, como el uso de sustancias, pueden requerir tratamiento en persona por parte de un psicólogo u otro profesional de la salud mental.

“Nuestro objetivo a largo plazo es desarrollar modelos predictivos para determinar qué estudiantes responderán a diferentes tipos de intervenciones”, dijo Auerbach.

"Depende de nosotros pensar en formas innovadoras de reducir el estigma y aumentar el acceso a herramientas que puedan ayudar a los estudiantes a manejar mejor el estrés".

El estudio fue publicado en la Revista de psicología anormal.

Fuente: Asociación Americana de Psicología