Aumentar los impuestos al alcohol es la forma menos costosa de reducir los daños relacionados con el alcohol

Un nuevo estudio internacional muestra que aumentar los impuestos al alcohol puede ser uno de los métodos más rentables para reducir los daños causados ​​por el consumo de alcohol.

Además, se demostró que restringir la publicidad del alcohol y los horarios de venta permitía reducir el consumo de alcohol nocivo y peligroso y, como resultado, mejorar la salud general de la población.

Los hallazgos se publican en el Revista de estudios sobre alcohol y drogas.

"Los aumentos de impuestos pueden no parecer la opción de política más atractiva, pero son la forma más rentable de disminuir la demanda y controlar el consumo", dice el investigador principal Dan Chisholm, Ph.D., del Departamento de Salud Mental y Abuso de Sustancias en la Organización Mundial de la Salud en Ginebra, Suiza.

Investigadores de la Organización Mundial de la Salud y uno de sus centros académicos colaboradores utilizaron un modelo estadístico para determinar cuál de las cinco estrategias de control del alcohol sería una política de salud pública rentable para reducir las muertes y los daños por consumo de alcohol.

Las estrategias que investigaron incluyen:

  • Aumento de los impuestos al alcohol
  • Restricción de horas de operación para minoristas
  • Limitar la publicidad
  • Aplicación más estricta de las leyes de concentración de alcohol en sangre
  • Mayor uso de exámenes de detección de problemas de alcohol realizados en clínicas de atención primaria

Según los hallazgos, un aumento del 50 por ciento en los impuestos al consumo de alcohol (impuestos que influyen en el precio del producto que el consumidor podría no "ver") costaría menos que el equivalente a USD $ 100 por cada año de vida saludable ganado en general. población y agregaría 500 años saludables de vida por cada millón de personas.

Para poner ese aumento de impuestos en perspectiva, podría representar meros centavos por bebida. Según un estudio en la edición de enero de la revista, los impuestos especiales estatales en Estados Unidos promedian solo tres centavos por cada 12 onzas de cerveza o una copa de vino de 5 onzas y solo cinco centavos por una bebida con 1.5 oz. de licor fuerte.

"Las tasas actuales de impuestos especiales sobre el alcohol varían considerablemente entre jurisdicciones, pero pueden establecerse muy bajas", dice Chisholm, "por ejemplo, debido a la poca conciencia de los riesgos que el consumo de alcohol puede representar para la salud o debido a la fuerte promoción de los operadores económicos".

Aumentar estos impuestos es "una estrategia ambiciosa pero factible", según el estudio, y este cambio en la política pública "haría que los impuestos especiales para las bebidas alcohólicas se ajustaran más a los impuestos a los productos del tabaco".

Otros dos métodos: restringir las horas de operación para los minoristas de bebidas alcohólicas fuera de las instalaciones o implementar y hacer cumplir fuertes restricciones / prohibiciones de la publicidad de bebidas alcohólicas (en Internet, radio, televisión y vallas publicitarias), cada uno también costaría menos de $ 100 por año de vida saludable ganado y sumaría hasta 350 años de vida saludable por cada millón de personas de la población.

La aplicación más estricta de las leyes de concentración de alcohol en sangre mediante el aumento del número de puntos de control de la sobriedad sería una política algo menos rentable: costaría hasta $ 3,000 por año de vida saludable salvado y agregaría menos de 100 años de vida saludable por cada millón de personas . El mayor costo sería el resultado de más tiempo invertido por la policía y el equipo requerido en los puestos de control.

Por último, un uso más amplio de la detección e intervención breves del problema del alcohol realizadas por médicos de atención primaria generaría hasta 1.000 años de vida sana por cada millón de personas, pero costaría hasta 1.434 dólares por año de vida sana ganado.

El estudio utilizó datos de 16 países, incluidos países de ingresos medios y altos (como Estados Unidos, Alemania, Japón y China), así como países de ingresos medios y bajos (como Guatemala, India, Ucrania). y Vietnam).

Los investigadores señalan que probablemente subestimaron los beneficios de las estrategias mejoradas de control del alcohol.Su estudio no analizó otros problemas relacionados con el alcohol, como la reducción de daños a la propiedad o una mejor productividad en el trabajo.

Sin embargo, no todo el mundo pensará necesariamente que consumir menos alcohol sea una buena política.

“La industria del alcohol lucha activamente contra la implementación de estas estrategias efectivas de salud pública, a menudo con amenazas de pérdida de empleos y / o ingresos para los países”, escriben los autores.

Al final, los autores esperan que su investigación “guíe a los tomadores de decisiones hacia un uso más racional y específico de los recursos disponibles. . . para hacer frente a la carga de enfermedad sustancial y todavía creciente atribuible al consumo de alcohol ".

Estudios anteriores han sugerido que más del cinco por ciento de las muertes en todo el mundo y más del cuatro por ciento de las enfermedades están directamente relacionadas con el alcohol.

Fuente: Revista de estudios sobre alcohol y drogas