La exposición prenatal a la violencia puede aumentar la agresión de los niños pequeños hacia las madres

Los niños pequeños cuyas madres experimentaron violencia interpersonal durante el embarazo tienen más probabilidades de mostrar agresión y desafío hacia sus madres, según un nuevo estudio.

Si bien es bien sabido que las mujeres embarazadas tienen un riesgo elevado de violencia doméstica, gran parte de la investigación asociada se centra en el impacto negativo de esa violencia en el embarazo, el trabajo de parto y el parto. Para su estudio, los investigadores de la Universidad de Notre Dame examinaron el impacto a corto y largo plazo de la violencia prenatal (independientemente del perpetrador) en los resultados posteriores de adaptación de los niños.

"Queríamos trazar un mapa de cómo el impacto de la violencia en cascada con el tiempo", dijo la Dra. Laura Miller-Graff, profesora asistente de psicología y estudios de la paz. "La violencia prenatal afecta principalmente a los niños a través de cómo afecta a la madre".

“Las investigaciones han demostrado que muchas madres que viven en situaciones de violencia doméstica tienen habilidades de crianza bastante sólidas, pero cuando la violencia afecta su salud mental, la crianza de los hijos también puede volverse más difícil”, continuó. "La infancia y la niñez temprana son momentos clave para aprender algunas de las habilidades básicas de regulación de las emociones, así que si las mamás luchan, los niños luchan".

Según Miller-Graff, el impacto dañino de la violencia durante el embarazo es profundo y duradero, con efectos perceptibles en el niño hasta los 2 años.

"Medimos el comportamiento agresivo de los niños pequeños en el entorno del hogar, que incluía patadas y desafío en los niños pequeños según lo informado por sus madres", explicó el investigador.

Si bien este hallazgo se alineó con las predicciones de los investigadores, se sorprendieron al descubrir que la violencia interpersonal durante el embarazo no predecía los comportamientos agresivos de los niños hacia sus compañeros. Esto sugiere que muchos niños pueden exhibir resiliencia en las relaciones sociales fuera del hogar, anotaron.

Cuando Miller-Graff estaba en la escuela de posgrado, su investigación se centró en el impacto de la violencia de pareja íntima (IPV) en los niños en edad preescolar. Pero se pregunta si estudiar una fase anterior sería más eficaz, no solo con la intervención, sino también con la prevención de ciclos intergeneracionales de abuso.

“Aunque apoyar a los niños en edad preescolar expuestos a la IPV es extremadamente importante, a menudo sentí que estábamos llegando a la escena demasiado tarde”, dijo.

“El período de embarazo es un punto óptimo para la intervención, no solo porque estás interviniendo temprano, sino también porque las mujeres a menudo participan en un sistema de salud con la mayor regularidad de sus vidas. Esto proporciona una ventana única en la que el riesgo de las mujeres coincide con su acceso a los sistemas de apoyo, una oportunidad muy rara ".

Cuando existe la oportunidad de implementar apoyos para las mujeres embarazadas en riesgo, es probable que el impacto negativo en los niños disminuya significativamente, según Miller-Graff. Señaló que una de las muchas aplicaciones potenciales de esta investigación son mejores estándares de detección de violencia durante los exámenes prenatales.

“Cuando podemos hacer esta investigación y hacerlo bien, podemos tener un gran impacto en la salud de las mamás y los niños pequeños”, dijo.

El estudio fue publicado en The International Journal of Behavioral Development.

Fuente: Universidad de Notre Dame

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