La presión arterial alta puede representar un mayor riesgo de demencia

Las personas con presión arterial alta enfrentan un mayor riesgo de desarrollar demencia, según un nuevo estudio publicado en la revista. Investigación cardiovascular.

El estudio también es el primero en mostrar cómo los nuevos usos de las imágenes por resonancia magnética (IRM) pueden detectar signos muy tempranos de daño neurológico en personas con presión arterial alta, antes de que ocurra cualquier síntoma de demencia.

La presión arterial alta, o hipertensión, es una afección crónica que conduce a un daño orgánico progresivo. La investigación ha demostrado que la mayoría de los casos de enfermedad de Alzheimer y demencia no se deben a una predisposición genética sino a una exposición crónica a factores de riesgo vascular.

El tratamiento de los pacientes con demencia generalmente comienza solo después de que los síntomas son claramente evidentes, aunque cada vez está más claro que cuando se manifiestan signos de daño cerebral, puede ser demasiado tarde para revertir el proceso neurodegenerativo. Los médicos aún carecen de métodos para evaluar los marcadores de progresión que puedan detectar cambios presintomáticos e identificar a los pacientes en riesgo de desarrollar demencia.

“El problema es que las alteraciones neurológicas relacionadas con la hipertensión generalmente se diagnostican solo cuando el déficit cognitivo se hace evidente, o cuando la resonancia magnética tradicional muestra signos claros de daño cerebral. En ambos casos, a menudo es demasiado tarde para detener el proceso patológico ”, dijo el Dr. Giuseppe Lembo, coordinador de este estudio. Lembo es profesor de tecnología médica aplicada en el Departamento de Medicina Molecular de la Universidad Sapienza de Roma.

Para el estudio, los investigadores seleccionaron sujetos que habían sido admitidos en el Instituto Científico de Investigación, Hospitalización y Atención de la Salud (IRCCS), Neuromed, en Italia. Los participantes elegidos, de 40 a 65 años, dieron su consentimiento por escrito para ser parte del estudio.

Los participantes no mostraron signos de daño estructural ni diagnóstico de demencia. A todos los pacientes se les realizaron exámenes clínicos para determinar su estado hipertenso y el daño orgánico relacionado. Los pacientes también se sometieron a una resonancia magnética para identificar el daño microestructural.

Los investigadores buscaron cambios cerebrales en la microestructura de la materia blanca. Los hallazgos muestran que los pacientes hipertensos tienen alteraciones significativas en tres tractos de fibras de materia blanca específicos. Los pacientes hipertensos también obtuvieron puntuaciones significativamente peores en los dominios cognitivos vinculados a las regiones del cerebro conectadas a través de esos tractos de fibra, lo que muestra una disminución del rendimiento en las funciones ejecutivas, la velocidad de procesamiento, la memoria y las tareas de aprendizaje relacionadas.

En general, el seguimiento de la fibra de la materia blanca en las resonancias magnéticas mostró una firma temprana de daño en pacientes hipertensos cuando de otra manera no era detectable por neuroimagen convencional.

Como estos cambios pueden observarse antes de que los pacientes muestren síntomas, se les podría administrar medicación antes para evitar un mayor deterioro de la función cerebral. Estos hallazgos también son ampliamente aplicables a otras formas de enfermedad neurovascular, en las que la intervención temprana podría tener un beneficio terapéutico significativo.

“Hemos podido ver que, en los sujetos hipertensos, hubo un deterioro de las fibras de la materia blanca que conectan áreas del cerebro típicamente involucradas en la atención, las emociones y la memoria”, dijo Lorenzo Carnevale, primer autor del estudio.

“Un aspecto importante a considerar es que todos los pacientes estudiados no presentaban signos clínicos de demencia y, en la neuroimagen convencional, no presentaban signos de daño cerebral. Por supuesto, serán necesarios más estudios, pero creemos que el uso de la tractografía conducirá a la identificación temprana de personas en riesgo de demencia, permitiendo intervenciones terapéuticas oportunas ”.

Fuente: Oxford University Press, EE. UU.