Algunos dolores de cabeza pueden indicar complicaciones del embarazo

Un nuevo estudio ofrece las primeras pautas que indican cuándo un dolor de cabeza en una mujer embarazada podría ser un signo de preocupación y requerir atención médica, ya que puede indicar complicaciones del embarazo.

Por ejemplo, si una mujer embarazada con presión arterial alta y sin antecedentes de dolor de cabeza desarrolla repentinamente un dolor de cabeza que empeora rápidamente, podría estar en riesgo de complicaciones del embarazo, incluida la preeclampsia, que ponen en riesgo tanto a la madre como al feto.

El nuevo estudio fue realizado por investigadores del Sistema de Salud Montefiore y la Facultad de Medicina Albert Einstein de la Universidad Yeshiva.

"Los dolores de cabeza durante el embarazo son bastante comunes, pero no siempre es fácil distinguir entre una condición de migraña preexistente recurrente y un dolor de cabeza causado por una complicación del embarazo", dijo el autor principal Matthew S. Robbins, MD, director de servicios para pacientes hospitalizados en Montefiore Headache Center, jefe de neurología del Hospital Jack D. Weiler de Montefiore y profesor asociado de neurología clínica en Einstein.

“Nuestro estudio sugiere que los médicos deben prestar mucha atención cuando una mujer embarazada presenta un fuerte dolor de cabeza, especialmente si tiene presión arterial elevada o no tiene antecedentes de dolor de cabeza. Esos pacientes deben ser derivados de inmediato para pruebas de neuroimagen y monitoreo de preeclampsia ".

Los síntomas de la preeclampsia (anteriormente llamada toxemia), que pueden estar relacionados con una interacción anormal de los vasos sanguíneos que irrigan la placenta, pueden incluir presión arterial alta, dolores de cabeza, visión borrosa o dolor abdominal. Algunos pacientes, sin embargo, no presentan síntomas.

La preeclampsia generalmente ocurre durante el segundo o tercer trimestre del embarazo. Según la gravedad y la edad del feto, el tratamiento varía desde reposo en cama para la preeclampsia leve hasta un parto prematuro si la afección es grave.

Para el estudio, los investigadores analizaron los registros de todas las mujeres embarazadas con dolor de cabeza que habían sido remitidas para una consulta neurológica en el Hospital Weiler durante un período de cinco años.

Esto involucró a un total de 140 mujeres con una edad promedio de 29 años. Una gran mayoría de los pacientes eran hispanos o afroamericanos, lo que refleja la composición de la población del Bronx.

La mayoría (91) de los pacientes tenían dolores de cabeza primarios, el 90 por ciento de los cuales eran migrañas. Entre los 49 pacientes con dolores de cabeza secundarios, el 51 por ciento fue diagnosticado con presión arterial alta relacionada con el embarazo, incluido el 38 por ciento de las mujeres que tenían preeclampsia.

El signo más apremiante de un dolor de cabeza secundario entre las mujeres embarazadas resultó ser la presión arterial alta. En comparación con las mujeres embarazadas con dolor de cabeza pero sin presión arterial alta, las mujeres con dolor de cabeza más presión arterial alta enfrentaron una probabilidad 17 veces mayor de que sus dolores de cabeza fueran causados ​​por alguna otra afección.

"En la mayoría de estos pacientes, su presión arterial elevada fue impulsada por la preeclampsia", dijo Robbins.

Los investigadores encontraron que otra señal de alerta para un dolor de cabeza que podría indicar problemas era la falta de un historial previo de dolores de cabeza, que se relacionó con una probabilidad cinco veces mayor de que el dolor de cabeza fuera secundario a otra cosa.

Otros signos de advertencia fueron fiebre, convulsiones y dolores de cabeza en ausencia de fonofobia (sensibilidad al sonido) y problemas psiquiátricos.

El estudio se publica en línea en la revista Neurología.

Fuente: Colegio de Medicina Albert Einstein