¿Podría su nariz ayudar a diagnosticar la esquizofrenia?

A pesar de los efectos devastadores de la esquizofrenia, a menudo es difícil de diagnosticar temprano.

Como ocurre con todos los trastornos mentales y muchas otras enfermedades, los profesionales de la salud mental se basan en un conjunto de criterios de diagnóstico para diagnosticar la esquizofrenia. Los criterios enumeran los síntomas y generalmente se basan en el autoinforme o el informe de los miembros de la familia. A veces, cuando se necesita más información, las pruebas psicológicas adicionales pueden ayudar a un diagnóstico preciso.

Una nueva investigación piloto provocativa sugiere que la recolección de tejido de la nariz a través de una biopsia (una incisión quirúrgica que extrae material físico para su análisis) puede proporcionar otro conjunto de capacidades de diagnóstico.

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv y el Hospital Johns Hopkins creen que este método para recolectar y secuenciar neuronas de la nariz puede permitir una detección más temprana de la enfermedad, lo que ayuda a las personas que están en riesgo de desarrollar esquizofrenia a acceder más temprano al tratamiento.

El hallazgo se informa en la revista Neurobiología de la enfermedad.

Los investigadores dicen que hasta ahora, los biomarcadores de la esquizofrenia solo se habían encontrado en las células neuronales del cerebro, que no se pueden recolectar antes de la muerte.

En ese punto, obviamente es demasiado tarde para hacer algún bien al paciente, dijo el investigador Noam Shomron, Ph.D. En cambio, los psiquiatras dependen de evaluaciones psicológicas para el diagnóstico, incluidas entrevistas con el paciente e informes de familiares y amigos.

Para ayudar a mejorar el diagnóstico temprano, los investigadores recurrieron al sistema olfatorio, que incluye neuronas ubicadas en la parte superior de la nariz interna.

Los investigadores de la Universidad Johns Hopkins recolectaron muestras de neuronas olfativas de pacientes diagnosticados con esquizofrenia y un grupo de control de individuos no afectados, luego los enviaron al laboratorio TAU de Shomron. Shomron y sus colegas investigadores aplicaron una tecnología de alto rendimiento a estas muestras, estudiando el microARN de las neuronas olfativas.

Dentro de estas moléculas, que ayudan a regular nuestro código genético, pudieron identificar un microARN que está muy elevado en las personas con esquizofrenia, en comparación con las personas que no tienen la enfermedad.

Sin embargo, el estudio no pudo decir si los cambios en el microARN fueron el resultado de la esquizofrenia o un posible biomarcador precursor. Se necesita más investigación para determinar si tales hallazgos realmente podrían predecir la esquizofrenia o no, o si es simplemente una expresión de una esquizofrenia completamente desarrollada.

Si este cambio se acerca al comienzo de la línea de tiempo, podría ser invaluable para el diagnóstico temprano. Esto significaría una intervención temprana, un mejor tratamiento y posiblemente incluso el aplazamiento de los síntomas. Si, por ejemplo, una persona tiene antecedentes familiares de esquizofrenia, esta prueba podría revelar si ella también padece la enfermedad.

“Pudimos reducir el microARN a un conjunto expresado diferencialmente, y de ahí a un microARN específico que está elevado en individuos con la enfermedad en comparación con individuos sanos”, dijo Shomron.

Posteriormente, investigaciones adicionales revelaron que este microARN en particular controla los genes asociados con la generación de neuronas.

En la práctica, el material para la biopsia podría recolectarse mediante un procedimiento ambulatorio, usando un anestésico local, dijo Shomron. Es probable que la mayoría de los consultorios obtengan resultados de microARN unos días más, ya que la mayoría de consultorios médicos no cuentan con el equipo necesario para realizar tales pruebas.

Fuente: American Friends of Tel Aviv University