Comer exigente vinculado a la ansiedad y la depresión

Los padres a menudo se sienten frustrados cuando su hijo se niega a seguir una dieta normal. Si bien muchas familias ven el comportamiento como una fase temporal, la acción con frecuencia conduce a un conflicto familiar, ya que los padres temen que una mala nutrición conduzca a una enfermedad o un mal desarrollo infantil.

Ahora, un nuevo estudio de Duke Medicine encuentra que los quisquillosos moderados y severos a menudo coinciden con problemas graves de la infancia como la depresión y la ansiedad, problemas de salud mental que pueden necesitar intervención.

Según el estudio, publicado en la revista Pediatría, más del 20 por ciento de los niños de 2 a 6 años son comedores selectivos. De ellos, casi el 18 por ciento fueron clasificados como moderadamente exigentes. Los niños restantes, alrededor del 3 por ciento, fueron clasificados como severamente selectivos, tan restrictivos en su ingesta de alimentos que limitó su capacidad para comer con otros.

"La pregunta para muchos padres y médicos es: ¿cuándo es realmente un problema el ser quisquilloso con la alimentación?" dijo la autora principal, Nancy Zucker, Ph.D., directora del Centro Duke para Trastornos de la Alimentación. "Los niños de los que estamos hablando no son solo niños que se portan mal y se niegan a comer brócoli".

Los niños con hábitos alimentarios selectivos moderados y severos mostraron síntomas de ansiedad y otras afecciones mentales.

El estudio también encontró que los niños con conductas alimentarias selectivas tenían casi el doble de probabilidades de tener mayores síntomas de ansiedad generalizada en los intervalos de seguimiento durante el estudio, que evaluó a 3.433 niños iniciales.

"Estos son niños cuya alimentación se ha vuelto tan limitada o selectiva que está comenzando a causar problemas", dijo Zucker. “La discapacidad puede tomar muchas formas diferentes. Puede afectar la salud, el crecimiento, el funcionamiento social y la relación entre padres e hijos del niño. El niño puede sentir que nadie les cree y los padres pueden sentirse culpados por el problema ".

El estudio encontró que tanto la alimentación selectiva moderada como severa se asociaron con síntomas significativamente elevados de depresión, ansiedad social y ansiedad generalizada.

Aunque los niños con una alimentación selectiva moderada no mostraron una mayor probabilidad de recibir diagnósticos psiquiátricos formales, los niños con una alimentación selectiva severa tenían más del doble de probabilidades de tener también un diagnóstico de depresión.

De hecho, este comportamiento infantil ahora se clasifica como un trastorno alimentario.

Los investigadores explican que los niños con patrones moderados y severos de alimentación selectiva cumplen los criterios para un trastorno alimentario llamado Trastorno por evitación / restricción de la ingesta de alimentos (ARFID), un nuevo diagnóstico incluido en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales más reciente (DSM5).

Los hallazgos también sugieren que los padres están en conflicto con sus hijos con regularidad por la comida, lo que no necesariamente hace que el niño coma, y ​​las familias y sus médicos necesitan nuevas herramientas para abordar el problema, dijo Zucker.

"No hay duda de que no todos los niños pasan a tener una alimentación selectiva crónica en la edad adulta", dijo Zucker. "Pero debido a que estos niños ahora están viendo un deterioro en su salud y bienestar, debemos comenzar a desarrollar formas de ayudar a estos padres y médicos a saber cuándo y cómo intervenir".

Zucker dijo que algunos niños que se niegan a comer pueden tener sentidos agudizados, lo que puede hacer que el olor, la textura y el sabor de ciertos alimentos sean abrumadores, causando aversión y disgusto. Algunos niños pueden haber tenido una mala experiencia con un determinado alimento y desarrollar ansiedad cuando prueban otro alimento nuevo o se ven obligados a probar el alimento ofensivo nuevamente, dijo.

“Lo que es difícil para los médicos es que realmente no tienen datos que ayuden a predecir qué niños superarán el problema con la edad y cuáles no, por lo que están tratando de hacer lo mejor que pueden con información e intervenciones limitadas, —Dijo Zucker.

Algunos niños pueden beneficiarse de la terapia, que puede incluir desmitificar los alimentos que causan ansiedad a través de la exposición. Sin embargo, es posible que los métodos tradicionales no se dirijan a los niños con sensibilidades sensoriales, para quienes algunos olores y sabores son demasiado intensos y es posible que nunca sean agradables.

Se necesitan nuevas intervenciones para tratar con los niños que tienen sensibilidad sensorial y experiencias frecuentes de repugnancia palpable, dijo Zucker. Los tratamientos también deben adaptarse mejor al rango de edad del paciente.

Dado que es fácil para los padres reconocer la necesidad de comer, los expertos creen que esta podría ser una buena herramienta para identificar quién puede estar en riesgo de padecer ansiedad y depresión.

"Es una buena manera de hacer que los niños de alto riesgo participen en las intervenciones, especialmente si los padres están pidiendo ayuda", dijo Zucker.

Fuente: Duke Medicine / EurekAlert