Consejos para conversaciones de dinero con su cónyuge

Hablar de dinero con un cónyuge suele ser una experiencia tensa incluso en los buenos tiempos. Cuando los tiempos se ponen difíciles, el tema puede aumentar el estrés y provocar sufrimiento.

Una nueva investigación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte detalla técnicas que las parejas románticas pueden usar para abordar la incertidumbre financiera. Una parte integral del proceso es la importancia de la comunicación, una habilidad que ayuda a las parejas a manejar la inseguridad y sobrellevar el estrés.

“Independientemente del nivel de ingresos, descubrí que las parejas no están seguras sobre el dinero, si así es como poner comida en la mesa o si vender una segunda casa”, dice Lynsey Romo, profesora asistente de comunicación en NC State.

"Durante tiempos económicos difíciles, la comunicación puede ayudar a las personas a sobrellevar la situación".

A raíz de la recesión, Romo entrevistó a 40 personas, cada una de las cuales estaba casada o cohabitaba. Las entrevistas revelaron tres estrategias generales para lidiar con la incertidumbre: reducir la incertidumbre, mantener la incertidumbre o adaptarse a ella.

La reducción de la incertidumbre fue el enfoque más común, utilizado por aquellos que vieron la incertidumbre como algo negativo. Este enfoque se centró en la adquisición de conocimientos y se implementó de varias maneras.

Las personas que querían reducir la incertidumbre a menudo: buscarían información de fuentes como asesores financieros y medios de comunicación; hablar sobre temas financieros con familiares y conocidos; y aprovechar sus propias experiencias para tratar de comprender mejor sus circunstancias financieras y determinar cómo seguir adelante.

Aquellos que intentaban reducir la incertidumbre sobre las prácticas financieras de su socio también usaban técnicas de "comunicación estratégica" con su pareja.

La comunicación estratégica implicó adaptar la charla sobre gastos y planificación financiera a las necesidades de su socio para minimizar el conflicto. Por ejemplo, algunos encontraron que adoptar un enfoque fríamente lógico era más efectivo para su cónyuge, estableciendo presupuestos y números.

Sin embargo, este enfoque no es para todos, ya que a otros les resultó más efectivo apelar a las emociones de una pareja, como al señalar que una compra costosa significaría que tendrían menos dinero para gastar en sus hijos. Tomarse el tiempo para descubrir cómo hablar y manejar los conflictos de una manera que resuene con el cónyuge fue fundamental.

Trabajar juntos en la resolución de problemas financieros es importante, dicen los investigadores.

En esta área, una técnica importante de reducción de la incertidumbre fue el uso de afrontamiento comunitario. Esta práctica significa que la pareja ve la incertidumbre como sus problemas y como algo que necesitaban abordar como equipo. Por ejemplo, la pareja desarrollaría en conjunto un plan financiero, establecería prioridades, metas y reglas y tomaría decisiones de gastos juntos. Esto evitó que cualquier socio soportara la peor parte del estrés o se sintiera abrumado.

Curiosamente, no todos los participantes querían reducir la incertidumbre. Algunos buscaron mantener la incertidumbre evitando la información. Preferían la incertidumbre a reconocer su terrible situación financiera.

Otros participantes se adaptaron a la incertidumbre. Estas personas aceptaron la incertidumbre volviéndose hacia la religión y centrándose en las tareas diarias en lugar de planificar el futuro. Por ejemplo, una entrevistada informó que, cuando perdió su trabajo, "lo primero que dijimos [fue], 'Está bien, Dios no me quería allí por alguna razón'".

Por mucho que algunos participantes quisieran manejar la incertidumbre, no siempre tuvieron éxito.

La investigación de Romo también identificó cuatro barreras para manejar con éxito la incertidumbre:

    • Barreras de información: demasiada información (que era abrumadora) o insuficiente (inadecuada para abordar las preocupaciones de un individuo, en gran parte derivadas de la falta de socialización financiera cuando eran niños);

    • Barreras de comunicación: mala comunicación entre los socios, que les dificulta o imposibilita hablar sobre dinero;

    • Barreras en la administración del tiempo: las personas no tuvieron tiempo para hacer la investigación o la planificación necesarias para abordar sus preocupaciones financieras;

    • Barreras socioculturales: los antecedentes o la cultura de las personas entran en conflicto con la toma de decisiones financieras responsables.

“Lo más importante aquí es que hay cosas que la gente puede hacer para ayudar a lidiar con la incertidumbre financiera”, dice Romo. “Buscar información, hablar de dinero con su pareja, trabajar en equipo y aprender a obtener conocimientos financieros puede reducir la incertidumbre y el estrés relacionado que la incertidumbre puede causar en una relación.

Los investigadores creen que la vida moderna obliga a ambos socios a poseer perspicacia financiera y a sentirse cómodos al discutir cuestiones de dinero.

“Este estudio sugiere que el tabú del dinero de Estados Unidos debe ser desmantelado. Las personas que nunca aprendieron sobre el dinero mientras crecían, a menudo no sabían cómo comunicarse al respecto con su pareja romántica. Estas parejas eran menos fuertes económicamente y relacionalmente. La charla financiera es buena para los bolsillos y las relaciones de las parejas ".

Fuente: Universidad Estatal de Carolina del Norte / EurekAlert