Mantener el peso bajo es el verdadero desafío

Un nuevo estudio muestra que un programa de pérdida de peso de bajo costo y sin fines de lucro ofrece el tipo de resultados a largo plazo que a menudo eluden las personas que hacen dieta.

“Sabemos que las personas pierden peso y luego lo recuperan”, dijo la autora del estudio Nia S. Mitchell, M.D., M.P.H., investigadora de la División de Medicina Interna General del Centro de Salud y Bienestar Anschutz de la Universidad de Colorado. "En este caso, descubrimos que las personas que renovaron su membresía anual en el programa perdieron una cantidad de peso clínicamente significativa y no lo recuperaron".

La pérdida de peso "clínicamente significativa" se define como la pérdida del 5 por ciento o más del peso corporal, porque las condiciones médicas relacionadas con el peso, como la diabetes, pueden mejorar con ese nivel de pérdida de peso, explicó.

El estudio de Mitchell se centró en Take Off Pounds Sensibly (TOPS), un programa de pérdida de peso dirigido por voluntarios y que cuesta $ 92 al año (una tarifa anual de $ 32 más las cuotas de los capítulos locales que promedian alrededor de $ 5 al mes).

El estudio, que incluyó a unos 75.000 participantes, se centró en aquellos que renovaron sus membresías anuales de forma consecutiva por hasta siete años. Mitchell descubrió que el 50 por ciento de ellos tuvo una pérdida de peso clínicamente significativa en su primer año en TOPS, y el 62 por ciento de los que permanecieron en el programa lo mantuvieron después de siete años.

A diferencia de muchos programas comerciales y académicos, existe una diferencia mínima entre las fases de pérdida de peso y mantenimiento de peso del programa TOPS, lo que refuerza los comportamientos de control de peso, según Mitchell.

“A pesar de décadas de investigación sobre la obesidad, dos cuestiones siguen siendo difíciles de alcanzar en el control del peso: un mantenimiento significativo de la pérdida de peso a largo plazo y programas ampliamente accesibles”, dijo. "Para revertir esta epidemia, necesitamos encontrar programas que sean efectivos en la pérdida y el mantenimiento de peso, de bajo costo y fáciles de implementar y diseminar ampliamente".

Según Mitchell, TOPS parece proporcionar pérdida de peso efectiva, mantenimiento de la pérdida de peso y asequibilidad, lo que puede ser especialmente importante para las poblaciones rurales, minoritarias y de bajos ingresos que pueden no tener acceso a un programa estructurado de pérdida de peso.

“Dado que la pérdida de peso a largo plazo es difícil de lograr en cualquier circunstancia clínica, TOPS puede ser una opción viable para tratar a quienes tienen sobrepeso u obesidad”, dijo.

El estudio fue publicado en la Revista estadounidense de medicina preventiva.

Fuente: Universidad de Colorado Denver