La visión poco realista de uno mismo puede dañar las relaciones de los adolescentes

Una nueva investigación encuentra que cuando los adolescentes creen que son mejores que sus compañeros, la creencia probablemente causará dificultades en las relaciones.

Estos puntos de vista poco realistas, encuentra un nuevo estudio de estudiantes de octavo grado, dañan la relación del niño con los demás en el aula: cuanto más un estudiante se siente irrealmente superior a otro, menos se agradan los dos estudiantes.

Katrin Rentzsch, Ph.D., investigadora de la Universidad de Bamberg en Alemania, se interesó por primera vez en los efectos de tales autopercepciones cuando estudiaba cómo las personas se etiquetaban como nerds.

“Ser etiquetado como un nerd implica más que un mero logro académico”, dijo. "Realmente me interesó la cuestión de si está bien presumir de los logros en clase o si prefieres no mostrar tus logros en el aula".

Pero esa línea de pensamiento la llevó en una dirección diferente a la de fanfarronear, hacia algo que los psicólogos llaman “auto-mejoramiento”, cuando una persona se siente irrealmente superior a otra.

El ejemplo de la superación personal es el personaje de Sheldon en la comedia televisiva "The Big Bang Theory", dijo Rentzsch.

“Aunque Sheldon es una persona inteligente y recibe respeto por su trabajo científico, todavía piensa que es incluso más inteligente, más brillante o mucho mejor en comparación con cómo lo perciben los demás”, dijo Rentzsch, un académico visitante de la Universidad de Stanford.

Rentzsch y su colega Michela Schröder-Abé, Ph.D., decidieron analizar más de cerca cómo afecta esa mejora a las relaciones, por lo que se dirigieron al aula de octavo grado.

En este entorno, midieron las diferencias entre el rendimiento académico real, las percepciones de los estudiantes sobre su rendimiento y la popularidad social. Los 358 estudiantes provenían de 20 clases de octavo grado en escuelas del sureste de Alemania.

Usando un diseño de round robin, los investigadores le pidieron a cada estudiante que calificara a sus compañeros de clase, en términos de su simpatía y de sus sentimientos de superioridad académica (es decir, calificando en una escala "Me siento académicamente superior a él / ella").

Luego compararon esas calificaciones con las calificaciones de los estudiantes en matemáticas, física, alemán e inglés.

Es importante destacar que realizaron el análisis en dos niveles sociales diferentes: “habitual”, la forma en que las personas actúan en general; y "relación", la forma en que alguien actúa con un individuo específico.

Los investigadores encontraron que las dos perspectivas estaban asociadas con diferencias significativas en las percepciones. Los estudiantes que tendían a tener una visión exagerada de sí mismos en el nivel habitual no eran ni más ni menos queridos por sus compañeros de clase. Sin embargo, la autoinflación hacia individuos específicos cambió la forma en que los estudiantes se sentían entre sí.

"Cuanto más un estudiante se sentía irrealmente superior a otro estudiante específico, menos le agradaba el otro estudiante a cambio", escribieron los investigadores en un nuevo estudio en línea en la revista. Ciencias de la psicología social y de la personalidad.

Curiosamente, tanto en el nivel habitual como en el de las relaciones, los estudiantes que se mejoraron a sí mismos detestaron a sus compañeros más que aquellos que tenían una visión más realista de sí mismos.

Los resultados muestran que "la relación específica entre los asuntos individuales es importante cuando se trata de las consecuencias sociales de la superación personal", dijo Rentzsch.

Cuando una persona actúa superior a otra específicamente, puede ser ofensivo, mientras que si alguien tiene un sentido inflado de sí mismo todo el tiempo hacia todos, se siente menos personal. Solo piense en ese tipo, como Sheldon, que podría conocer en una fiesta y que actúa como si fuera más inteligente que los demás; puede sentirse incómodo pero no ofendido personalmente, dijeron los investigadores.

El nuevo estudio ayuda a superar los hallazgos inconsistentes del pasado sobre los temas de la superación personal.

Históricamente, los estudios de psicología encontraron que la mejora personal tenía efectos tanto positivos como negativos en las relaciones. “Nuestros hallazgos pueden ayudar a explicar hallazgos controvertidos previos sobre las consecuencias interpersonales de la mejora personal en el sentido de que revelan diferentes efectos en dos niveles diferentes de análisis”, escribieron los autores.

En trabajos futuros, a Rentzsch le gustaría observar estos efectos en adultos, quizás específicamente en el trabajo en equipo. También está interesada en la superación personal más allá de los logros académicos, por ejemplo, el atractivo físico.

Fuente: Publicaciones SAGE / EurekAlert