Muchos médicos no están seguros de lo normal vs. Irritabilidad sintomática en niños

Los médicos de atención primaria y los pediatras tienen menos confianza que los psiquiatras de niños y adolescentes en su capacidad para determinar si la irritabilidad en pacientes jóvenes es normal o un problema de salud mental más profundo, según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Los hallazgos, publicados en el Compañero de atención primaria para los trastornos del SNC, revelan que los proveedores de atención primaria y los pediatras también tienen más probabilidades de recetar medicamentos cuando creen que hay un problema, mientras que los psiquiatras tienen más probabilidades de comenzar con terapia conductual.

A medida que aumentan los problemas como el acoso escolar y los tiroteos en la escuela, es importante que los proveedores de atención médica puedan identificar a los niños y adolescentes cuyos problemas pueden ser más profundos que el mal humor típico, dijo la investigadora Anna Scandinaro, estudiante de medicina de la Facultad de Medicina de Penn State. Añade que aumentar la educación de estos proveedores puede ser un buen punto de partida.

"Tenemos que empezar a preguntarnos si hay algo que podamos hacer para evitar que sucedan estas cosas", dijo Scandinaro. "Existe mucha preocupación en este momento acerca de la salud mental de los niños, y queríamos comparar cómo los diferentes profesionales tratan de averiguar quién está pasando por una irritabilidad normal y quién puede beneficiarse de un tratamiento adicional".

Para la mayoría de los niños, la irritabilidad se considera bastante normal y una parte regular del desarrollo, pero para algunos, puede ser un síntoma de un trastorno de salud mental, como el trastorno por desregulación disruptiva del estado de ánimo.

Scandinaro dijo que puede ser difícil para los médicos diferenciar entre la irritabilidad aguda (un adolescente que está de mal humor durante unos días porque estaba castigado) y la irritabilidad crónica, que podría indicar posibles problemas de salud mental.

Los participantes del estudio fueron reclutados de un gran centro médico académico e incluían proveedores de medicina familiar, pediátrica y psiquiatría. Los investigadores de Penn State entrevistaron a 17 proveedores sobre cómo definen la irritabilidad en sus pacientes en edad escolar, cómo evalúan la irritabilidad y cómo diferencian entre la irritabilidad normal y anormal, entre otras preguntas.

“Descubrimos que los médicos de medicina familiar y los pediatras sienten que no tienen los recursos y la capacitación que necesitan para evaluar de manera efectiva la irritabilidad en el entorno clínico, especialmente en el tiempo limitado que tienen”, dijo Scandinaro.

“Pero al mismo tiempo, existe una escasez nacional de psiquiatras de niños y adolescentes, lo que aumenta la necesidad de que los proveedores de atención primaria se sientan más cómodos al determinar quién necesita ver a un especialista. Entonces, aunque el estudio fue preliminar, muestra que necesitamos mejorar la educación para los proveedores de atención primaria ".

Los hallazgos también muestran que, si bien los proveedores de medicina familiar buscaban la ansiedad y los problemas en la escuela como síntomas de irritabilidad, era más probable que los psiquiatras verificaran si los niños mostraban un estado de ánimo negativo o si tenían dificultades para lidiar con la frustración.

Los proveedores de atención familiar dijeron que se sentían cómodos al recetar medicamentos, pero probablemente derivarían al paciente a un especialista si pareciera que se necesitan medicamentos y tratamientos más fuertes.

Todos los participantes estuvieron de acuerdo en que la falta de tiempo con los pacientes, así como algunas pautas concretas sobre qué definía la irritabilidad y cómo tratarla, dificultaban el diagnóstico de los pacientes.

En general, los hallazgos sugieren que los proveedores de atención primaria pueden no estar seguros de evaluar la irritabilidad, a pesar de que la mayoría de los niños reciben atención de salud mental en un entorno de atención primaria, según el Instituto Nacional de Salud Mental.

Scandinaro dice que la capacitación y la educación adicionales pueden ayudar a los proveedores de atención primaria y a los pediatras a tener más confianza en el diagnóstico de sus pacientes más jóvenes.

“Un posible próximo paso podría ser crear una herramienta educativa que podría usarse como una forma rápida para que los proveedores de atención primaria ayuden a evaluar a su paciente”, dijo Scandinaro, “y ayudarlos a decidir si es una irritabilidad normal o algo que los obliga a ver a un especialista ".

Scandinaro también agrega que es importante que los padres sigan su instinto cuando notan que algo parece estar mal con su hijo, y siempre deben hablar con su médico si están preocupados.

“Si cree que algo está sucediendo, convierta en una prioridad hablar con su médico al respecto. No tenga miedo de mencionarlo si algo parece no estar bien ", dijo Scandinaro. “La irritabilidad no siempre significa que el niño sea bipolar o que tenga una enfermedad mental grave, y la medicación no siempre tiene que ser la primera opción. Pero es importante hablar de eso ".

Drs. Usman Hameed, profesor asistente de psiquiatría, y Cheryl A. Dellasega, profesora de medicina y humanidades, también participaron en esta investigación.

Fuente: Penn State