El desconocimiento de los problemas de memoria es un factor pronóstico de la enfermedad de Alzheimer

Una nueva investigación confirma que no darse cuenta de un problema de memoria es en sí mismo una señal de advertencia de la demencia. Los médicos explican que algunas afecciones cerebrales pueden interferir con la capacidad de un paciente para comprender que tiene un problema médico, un trastorno neurológico conocido como anosognosia, a menudo asociado con la enfermedad de Alzheimer.

Un nuevo estudio ahora encuentra que las personas que experimentan esta falta de conciencia presentan un aumento de casi tres veces en la probabilidad de desarrollar demencia en dos años. El estudio aparece en la revista Neurología.

Joseph Therriault, un estudiante graduado de la Universidad McGill examinó los datos disponibles a través de la Iniciativa de neuroimagen de la enfermedad de Alzheimer (ADNI), un esfuerzo de investigación global en el que los pacientes participantes aceptan completar una variedad de evaluaciones clínicas y de imágenes.

Therriault analizó a 450 pacientes que experimentaron déficits leves de memoria, pero que aún eran capaces de cuidarse a sí mismos, a quienes se les había pedido que calificaran sus habilidades cognitivas. Los familiares cercanos del paciente también completaron encuestas similares.

Cuando un paciente informó que no tenía problemas cognitivos, pero el miembro de la familia informó dificultades significativas, se consideró que tenía poca conciencia de la enfermedad.

Los investigadores compararon el grupo de baja conciencia con los que no mostraban problemas de conciencia y encontraron que aquellos que padecían anosognosia tenían una función metabólica cerebral alterada y tasas más altas de deposición de amiloide, una proteína que se sabe que se acumula en el cerebro de los pacientes con enfermedad de Alzheimer.

Un seguimiento dos años después mostró que los pacientes que desconocían sus problemas de memoria tenían más probabilidades de desarrollar demencia, incluso cuando se tenían en cuenta otros factores como el riesgo genético, la edad, el sexo y la educación.

El aumento de la progresión a la demencia se reflejó en una mayor disfunción metabólica cerebral en las regiones vulnerables a la enfermedad de Alzheimer. El hallazgo proporciona evidencia crucial sobre la importancia de consultar con los familiares cercanos del paciente durante las visitas clínicas.

"Esto tiene aplicaciones prácticas para los médicos: las personas con problemas leves de memoria deben tener una evaluación que tenga en cuenta la información recopilada de informantes confiables, como familiares o amigos cercanos", dice el Dr. Serge Gauthier, coautor principal del artículo y Profesor de Neurología y Neurocirugía, Psiquiatría y Medicina en McGill.

"Este estudio podría proporcionar a los médicos información sobre la progresión clínica a la demencia", agrega la Dra. Rosa-Neto, coautora principal del estudio.

Los científicos ahora están ampliando la investigación al explorar cómo cambia la conciencia de la enfermedad en todo el espectro de la enfermedad de Alzheimer y cómo estos cambios están relacionados con los biomarcadores críticos de la enfermedad de Alzheimer.

Fuente: Universidad McGill