Los trastornos de salud mental de los veteranos a menudo se pasan por alto

Un nuevo estudio encuentra que a nivel nacional, las preocupaciones de salud mental a menudo se pasan por alto entre los veteranos militares porque no se ajustan a los criterios del trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los investigadores de la Universidad de Yale creen que al menos uno de cada cinco veteranos militares que experimentaron un trauma tienen un mayor riesgo de depresión, suicidio o abuso de sustancias.

La investigación, publicada en el Psiquiatría mundial La revista examinó el PTSD por debajo del umbral, que ocurre cuando alguien experimenta síntomas relacionados con el trauma que no son lo suficientemente graves o duraderos como para justificar un diagnóstico de PTSD.

El estudio, que incluyó a 1,484 veteranos en todo el país, encontró que el ocho por ciento fue diagnosticado con PTSD, pero más del 22 por ciento cumplió con los criterios de PTSD por debajo del umbral.

Además, además del 4,5 por ciento de los veteranos diagnosticados con PTSD en el último mes, el 13 por ciento tenía síntomas por debajo del umbral, informó el estudio.

Los investigadores descubrieron que los veteranos con PTSD por debajo del umbral tenían un 20 por ciento de probabilidades de sufrir depresión mayor en su vida, en comparación con alrededor del cuatro por ciento de los veteranos sin síntomas por debajo del umbral, encontró el estudio. Y más del 12 por ciento de los veteranos por debajo del umbral informaron tener pensamientos suicidas, en comparación con aproximadamente el 3 por ciento de los que no tenían los síntomas, encontró el estudio.

"Los resultados fueron sorprendentes", dijo en un comunicado Robert Pietrzak, autor principal del estudio y psicólogo clínico de Yale.

"Encontramos tasas tres, cuatro o cinco veces más altas de algunos trastornos en los veteranos con TEPT por debajo del umbral", dijo.

Jerome Brodlie, jefe del departamento de psicología del Hospital de Greenwich, dijo que es importante distinguir entre las personas con TEPT y las que tienen síntomas menos graves.

Solo el 15 por ciento de las personas que experimentan un trauma desarrollan TEPT, que trae consigo una discapacidad a largo plazo, dijo Brodlie.

"El resto experimentará una reacción durante un período de tiempo mucho más corto hasta que desaparezca", dijo.

Pietrzak dijo que los hallazgos del estudio muestran que los médicos deben estar atentos para monitorear y potencialmente tratar los síntomas de PTSD por debajo del umbral en aquellos que han experimentado cualquier forma de trauma, ya sean veteranos o civiles.

"Hay un grupo muy grande de personas que pueden necesitar tratamiento, pero a menudo se pasan por alto en entornos clínicos", dijo.

El PTSD está marcado por recuerdos intrusivos de un evento traumático. Muchos muestran un patrón de evitar a las personas o cosas que estimulan los recuerdos o aumentan los pensamientos y sentimientos negativos. Las personas a menudo muestran síntomas de hiperexcitación, como aumento de la ira, problemas para dormir y asustarse con facilidad, informan los investigadores.

Para obtener un diagnóstico de TEPT, todos esos síntomas deben estar presentes, de cierta gravedad y duración, y causar un deterioro funcional significativo, según Pietrzak.

Aproximadamente entre el 11 y el 20 por ciento de los veteranos que lucharon en las operaciones Iraqi Freedom y Enduring Freedom sufren de PTSD en un año determinado, según el Centro Nacional para PTSD del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., Y alrededor del 12% de los veteranos de la Guerra del Golfo tienen PTSD en un año dado.

El equipo de investigación de Yale, que incluía a la autora principal Natalie Mota, ex investigadora del laboratorio de Pietrzak que actualmente se encuentra en la Universidad de Winnipeg, sospechaba que muchos veteranos que experimentan síntomas moderados de TEPT podrían tener un mayor riesgo de padecer otros trastornos mentales. Afirman que el trastorno de estrés postraumático por debajo del umbral es un "desencadenante que se pasa por alto" de varios problemas de salud mental.

Ya sea que cumplan con los criterios de PTSD o no, todos los veteranos traumatizados merecen tratamiento, dijo Brodlie.

"Todos los médicos, independientemente de su especialidad, deberían cuestionar a sus pacientes sobre sus experiencias en la guerra", dijo, y agregó que no se hace con la suficiente frecuencia.

“Es un tema tan complicado. Ya sea a corto o largo plazo, en realidad, no importa porque debe recibir tratamiento hasta que ya no lo necesite. Nosotros, como país, tenemos la obligación de cuidarlo todo el tiempo que necesite que lo atiendan ”.

Fuente: Universidad de Yale