El absentismo escolar vinculado a las luchas de los adultos

Un nuevo estudio sugiere que los niños que faltan mucho a la escuela desde el jardín de infantes hasta el octavo grado pueden enfrentar luchas inesperadas como adultos jóvenes.

Los hallazgos, publicados en el Revista de Juventud y Adolescencia, muestran que los adultos jóvenes que habían faltado mucho a la escuela en la infancia tenían menos probabilidades de votar y estaban experimentando mayores dificultades económicas (como dificultad para pagar las facturas) y peores resultados educativos.

El estudio sugiere que el ausentismo escolar temprano debería tomarse más en serio, dijo la Dra. Arya Ansari, autora principal del estudio y profesora asistente de ciencias humanas en la Universidad Estatal de Ohio.

"Creemos que la desconexión puede ser uno de los mecanismos clave que vinculan las ausencias escolares tempranas con resultados más pobres en la edad adulta temprana", dijo Ansari, quien también es investigadora en el Centro Crane de Investigación y Políticas de la Primera Infancia del Estado de Ohio.

“Existe esta idea errónea, especialmente entre los padres, de que no importa tanto si los niños faltan a la escuela temprano, que solo se vuelve importante cuando llegan a la escuela media o secundaria. Este estudio muestra que esas ausencias tempranas sí importan, y de maneras que muchas personas no consideran ".

Para el estudio, los investigadores analizaron datos del Estudio de Cuidado Infantil Temprano y Desarrollo Juvenil, que es dirigido por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano.

La investigación incluyó datos sobre 648 estudiantes de 10 ciudades de los EE. UU. A los que se les dio seguimiento desde el nacimiento hasta la edad adulta. Los investigadores tenían información sobre la cantidad de días que los niños estuvieron ausentes de la escuela entre el jardín de infancia y el octavo grado.

En 2013 y 2014, cuando los participantes tenían 22 o 23 años, informaron sobre una variedad de resultados, desde comportamiento delictivo o desviado hasta la paternidad, la participación política y las dificultades económicas.

Los hallazgos muestran que el ausentismo escolar no tuvo ninguna relación con el comportamiento criminal, de riesgo o desviado, dijo Ansari. Pero se asoció con el compromiso político y el éxito educativo y económico.

Los estudiantes que se ausentaban con más frecuencia de la escuela tenían 4.7 puntos porcentuales menos de probabilidades de haber votado en las elecciones de 2012.

También informaron haber experimentado mayores dificultades económicas (como dificultad para pagar las facturas), eran más propensos a decir que usaban la ayuda del gobierno, como cupones de alimentos, tenían menos probabilidades de tener un trabajo e informaron resultados educativos más pobres, como un GPA más bajo en la escuela secundaria y una menor probabilidad de ir a la universidad.

“El absentismo en esos primeros años de escuela tiene consecuencias de gran alcance”, dijo Ansari. "Va más allá de solo afectar tu educación y qué tan bien te va en la escuela secundaria".

Ansari dijo que asistir menos a la escuela en esos primeros años puede sentar precedentes peligrosos.

“Si comienzas a desvincularte de la escuela, es posible que termines menos comprometido con la sociedad en general. Es menos probable que vote, menos probabilidades de que asista a la universidad, menos probabilidades de que tenga un empleo ", dijo.

Ansari dijo que los participantes en este estudio eran en su mayoría de familias de clase media, por lo que los resultados pueden ser diferentes para aquellos que provienen de un entorno más desfavorecido.

"Si vemos estos resultados negativos del ausentismo en esta muestra mayoritariamente de clase media, las asociaciones pueden ser aún más pronunciadas entre las familias desfavorecidas", dijo.

En 2020, los padres pueden preguntarse cómo el cierre generalizado de escuelas durante la pandemia puede estar afectando a sus hijos. Ansari dijo que esta situación es diferente de lo que estudiaron aquí.

“Realmente son tiempos sin precedentes. Todos los niños están ausentes. Dicho esto, el acceso diferencial a apoyos y recursos probablemente resultará en una variabilidad aún mayor en los resultados cuando los estudiantes regresen a la escuela después de la pandemia ".

Ansari dijo que espera que este estudio haga que los padres sean más conscientes de la importancia de la asistencia a la escuela, incluso para los niños pequeños.

“Lo que sugiere este trabajo es que deberíamos tomarnos más en serio el absentismo y sus consecuencias”.

Fuente: Universidad Estatal de Ohio