Cuando los mentores adultos valoran a los adolescentes, puede frenar la delincuencia

Cuando los mentores adultos no familiares, como maestros y entrenadores, hacen que los adolescentes se sientan importantes, tiene el poder de reducir la delincuencia y el comportamiento destructivo, según un nuevo estudio publicado en la revista. Revisión de servicios para niños y jóvenes.

"Si te hace sentir útil e importante para los demás, especialmente en este caso por un mentor que no sea un familiar y basado en la educación, es más probable que tengas una reducción en la delincuencia y el comportamiento peligroso", dijo la autora principal, la Dra. Margaret Kelley, profesor asociado de Estudios Estadounidenses de la Universidad de Kansas.

Kelley realizó el estudio con la coautora Meggan Lee, candidata a doctorado en sociología en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign.

Para el estudio, los investigadores analizaron el papel de los mentores naturales (mentores informales fuera de la familia) y su asociación con los resultados de delincuencia y peligrosidad en los adolescentes. Extrajeron información del Estudio Longitudinal Nacional de Datos de Salud de Adolescentes a Adultos, conocido como Add Health. El estudio incluyó tres oleadas de datos recopilados mediante entrevistas en 1994, 1996 y 2000.

En los datos, los jóvenes encuestados informaron si habían participado en diversas actividades delictivas en el año anterior que incluyeron mentir a sus padres, robar, meterse en una pelea física, lastimar a alguien, huir, tomar un auto sin permiso, robar, robar. , usar un arma, vender drogas y más.

Cuando eran mayores, también se les preguntó sobre el robo de identidad, la emisión deliberada de cheques sin fondos y la pertenencia a una pandilla.

Investigaciones anteriores han demostrado un vínculo entre las relaciones de tutoría y mayores niveles de capital social, como la autoestima, la educación y los logros laborales para los adolescentes, así como tasas más bajas de algunos tipos de problemas de conducta.

Sin embargo, el tipo de mentor y las características de la relación de mentoría habían complicado los hallazgos anteriores, dijo Kelley. Los investigadores querían determinar exactamente qué podría hacer que una relación de mentoría fuera exitosa.

Los hallazgos muestran que de los mentores naturales que identificaron los encuestados, los maestros o entrenadores de su escuela tuvieron un impacto significativo en aumentar la sensación de que ellos eran importantes y reducir el comportamiento peligroso.

“Los adolescentes identificaron mentores que marcaron una diferencia importante en su vida, y aquellos que tenían mentores adultos no familiares también dijeron que les importaba más a otros adultos”, dijo Kelley. "Parece que si sienten que son importantes para otras personas, ese es el mecanismo que hace que esto funcione".

Los hallazgos son alentadores para los maestros, padres y otros adultos que trabajan con jóvenes, especialmente para tratar de evitar que los adolescentes en riesgo sigan un camino de delincuencia y comportamiento peligroso que pueda poner en peligro su futuro y posiblemente ponerlos en contacto con el delincuente. sistema de justicia, dijo.

“Hacerlos sentir apreciados y brindarles un sentido de pertenencia en este punto crucial de su adolescencia puede cambiar esas trayectorias”, dijo Kelley.

Además, los resultados del estudio pueden proporcionar pistas para quienes dirigen programas formales de tutoría para jóvenes, como Big Brothers Big Sisters y otros.

“Estos programas necesitan hacer más que solo llenar el tiempo. Necesitan nutrir realmente esas relaciones y tener responsabilidad ”, dijo Kelley. “Necesitamos hacer más que solo hablar. Tenemos que salir y hacer que estos niños se sientan notados, necesitados y socialmente aceptados ".

Los hallazgos también muestran la importancia de ayudar a los niños a establecer relaciones de tutoría no familiares a una edad temprana.

“A veces, cuando hacemos intervenciones, están orientadas a las crisis. Deberían serlo, pero también necesitamos tener compromisos sostenidos a largo plazo para ayudar realmente al crecimiento y desarrollo de todos los niños ”, dijo Kelley.

Además, los investigadores encontraron que diferentes tipos de comportamiento de tutoría dependían del sexo del mentor y del aprendiz. Por ejemplo, los hombres tienden a recibir orientación y consejo de sus mentores, mientras que las mujeres tienden a recibir apoyo emocional. Más mujeres que hombres, por ejemplo, creían que su mentor actuaba como un padre.

Los hallazgos también indicaron la importancia de las mujeres mentoras a la hora de servir como modelos positivos. Esto es oportuno, dijo Kelley, dado el renovado interés en los derechos de las mujeres y la mayor visibilidad de las mujeres en puestos de liderazgo.

Fuente: Universidad de Kansas