Los disléxicos "resilientes" tienen más materia gris en la corteza prefrontal

Las personas con dislexia tienen dificultades para decodificar el texto mientras leen, lo que significa que tienen problemas para navegar entre la forma visual y los sonidos de un lenguaje escrito.

Pero un subconjunto de disléxicos, conocidos como "disléxicos resilientes", exhiben niveles notablemente altos de comprensión lectora a pesar de sus dificultades para decodificar.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Tel Aviv (TAU) y la Universidad de California en San Francisco identificaron el mecanismo cerebral exacto que explica la discrepancia entre las bajas habilidades de decodificación y la alta comprensión lectora.

Los hallazgos, publicados en la revista Más uno, muestran que los disléxicos resilientes tienen un mayor volumen de materia gris en la parte del cerebro responsable de las funciones ejecutivas y la memoria de trabajo. Esta región específica, la corteza prefrontal dorsolateral (DLPFC) del hemisferio izquierdo, se conoce como el "controlador de tráfico aéreo" o "conductor" del cerebro. La materia gris es el tejido más oscuro del cerebro y la médula espinal, que consta principalmente de cuerpos de células nerviosas y dendritas ramificadas.

En el estudio, el equipo de investigación observó a 55 niños de habla inglesa de entre 10 y 16 años con una amplia gama de habilidades de lectura; la mitad fueron diagnosticados con dislexia. Los niños fueron escaneados mediante imágenes por resonancia magnética (IRM), lo que permitió a los investigadores comparar las imágenes mapeadas del cerebro de los participantes con los resultados de sus habilidades de lectura.

"Queríamos averiguar si las regiones del cerebro relacionadas con el lenguaje u otras regiones eran las responsables", dijo el Dr. Smadar Patael del Departamento de Trastornos de la Comunicación de TAU. “Descubrimos que la región en la parte frontal izquierda del cerebro conocida como DLPFC izquierda estaba directamente relacionada con esta discrepancia. Se ha demostrado que la DLPFC es importante para las funciones ejecutivas y los controles cognitivos ".

"Luego buscamos entender la respuesta a una pregunta de 'huevo o gallina' relacionada con la dislexia y el ligero agrandamiento de esta región del cerebro", dijo Patael. "¿Los disléxicos resilientes tienen estructuras cerebrales distintas que permiten una mejor resiliencia, o su éxito en la lectura es el resultado de estrategias de compensación que en realidad alteraron la densidad de neuronas en una región específica del cerebro?"

Para responder a esta pregunta, los investigadores escanearon a 43 niños de jardín de infantes y luego, tres años después, evaluaron las habilidades de lectura de los niños. Los hallazgos muestran que la densidad de neuronas en el DLPFC es anterior a la capacidad de lectura madura y predijo la discrepancia, independientemente de sus habilidades iniciales de lectura.

“Esto nos ayuda a comprender el cerebro y los mecanismos cognitivos que utilizan estos niños para que les vaya bien a pesar de su relativa debilidad en la decodificación. Puede ayudarnos a pensar en incorporar estrategias relativamente nuevas en las intervenciones de lectura ”, dijo la profesora Fumiko Hoeft, que actualmente se encuentra en la Universidad de California en San Francisco y comienza como directora del Centro de Investigación de Imágenes Cerebrales de la Universidad de Connecticut este otoño.

Patael agregó que gran parte del plan de estudios de preparación para la lectura en el jardín de infantes se centra en aprender los sonidos de las letras y la conciencia fonológica.

“Los hallazgos de nuestra investigación sugieren nuevos enfoques que enfatizan las funciones ejecutivas y la memoria de trabajo. Si su hijo está ingresando al primer grado, es posible que practicar el alfabeto no sea suficiente. Considere actividades que requieran memoria funcional, como hornear pasteles y jugar canciones y juegos de estrategia.

"Estas actividades estimulan la memoria de trabajo de los niños y, con el tiempo, pueden fomentar su capacidad para comprender bien los textos", dijo Patael.

Fuente: American Friends of Tel Aviv University