La exposición a la naturaleza vinculada a una amplia gama de beneficios para la salud

Pasar tiempo en la naturaleza está asociado con una amplia gama de importantes beneficios para la salud, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de East Anglia en Inglaterra.

Los hallazgos, publicados en la revista Investigación ambiental,revelan que la exposición a la naturaleza puede aumentar la duración del sueño, reducir el estrés y reducir el riesgo de diabetes tipo II, enfermedades cardiovasculares, muerte prematura, parto prematuro y presión arterial alta. Las poblaciones con más exposición a espacios verdes también tienen más probabilidades de reportar una buena salud general.

Los investigadores analizaron datos de 20 países, incluidos Reino Unido, Estados Unidos, España, Francia, Alemania, Australia y Japón, un país donde el "baño en el bosque" (Shinrin yoku) es una práctica popular.

"Pasar tiempo en la naturaleza ciertamente nos hace sentir más saludables, pero hasta ahora no se ha entendido completamente el impacto en nuestro bienestar a largo plazo", dijo la autora principal y estudiante de doctorado Caoimhe Twohig-Bennett de la Escuela de Medicina de Norwich de la UEA.

“Recopilamos evidencia de más de 140 estudios en los que participaron más de 290 millones de personas para ver si la naturaleza realmente brinda un impulso a la salud”.

Para el estudio, el “espacio verde” se definió como un terreno abierto y sin urbanizar con vegetación natural, así como espacios verdes urbanos, que incluían parques urbanos y zonas verdes en las calles.

Los investigadores observaron cómo la salud de las personas con poco acceso a los espacios verdes en comparación con la salud de las personas con mayores cantidades de exposición.

“Descubrimos que pasar tiempo en espacios verdes naturales o vivir cerca de ellos está asociado con diversos y significativos beneficios para la salud. Reduce el riesgo de diabetes tipo II, enfermedades cardiovasculares, muerte prematura y parto prematuro y aumenta la duración del sueño ”, dijo Twohig-Bennett.

“Las personas que viven más cerca de la naturaleza también han reducido la presión arterial diastólica, la frecuencia cardíaca y el estrés. De hecho, una de las cosas realmente interesantes que encontramos es que la exposición a espacios verdes reduce significativamente los niveles de cortisol salival de las personas, un marcador fisiológico del estrés.

"Esto es realmente importante porque en el Reino Unido, se pierden 11,7 millones de días laborales al año debido al estrés, la depresión o la ansiedad".

Aún así, la investigación no está clara en cuanto a qué es exactamente lo que conduce a estos beneficios para la salud.

“Las personas que viven cerca de espacios verdes probablemente tengan más oportunidades para la actividad física y socializar. Mientras tanto, la exposición a una variedad diversa de bacterias presentes en áreas naturales también puede tener beneficios para el sistema inmunológico y reducir la inflamación ”, dijo Twohig-Bennett.

"Gran parte de la investigación de Japón sugiere que los fitómidos (compuestos orgánicos con propiedades antibacterianas) liberados por los árboles podrían explicar las propiedades saludables de los baños de bosque".

Los baños de bosque ya son una terapia popular en Japón entre la gente que pasa tiempo en el bosque, ya sea sentada o acostada, o simplemente caminando.

“A menudo buscamos medicamentos cuando no nos sentimos bien, pero la exposición a entornos que promueven la salud se reconoce cada vez más como prevención y ayuda a tratar enfermedades. Nuestro estudio muestra que el tamaño de estos beneficios puede ser suficiente para tener un impacto clínico significativo ”, dijo el coautor del estudio, el profesor Andy Jones.

El equipo de investigación espera que sus hallazgos impulsen a los médicos y otros profesionales de la salud a recomendar que los pacientes pasen más tiempo en áreas naturales.

"Esperamos que esta investigación inspire a las personas a salir más y sentir los beneficios para la salud", dijo Twohig-Bennett.

“Con suerte, nuestros resultados alentarán a los legisladores y urbanistas a invertir en la creación, regeneración y mantenimiento de parques y espacios verdes, particularmente en áreas residenciales urbanas y comunidades desfavorecidas que podrían beneficiarse más”.

Fuente: Universidad de East Anglia