Las personas que se sienten más jóvenes que su edad muestran menos signos de envejecimiento cerebral

Un nuevo estudio ha encontrado que las personas mayores que no sienten su edad muestran menos signos de envejecimiento cerebral.

Utilizando resonancias magnéticas, los investigadores encontraron que esos sentimientos, conocidos como edad subjetiva, se traducen en menos signos de envejecimiento cerebral en comparación con las personas que sienten su edad o se sienten mayores que su edad.

Publicado en la revista de acceso abierto Fronteras en el envejecimiento de la neurociencia, el estudio es el primero en encontrar un vínculo entre la edad subjetiva y el envejecimiento cerebral. Los resultados sugieren que las personas mayores que se sienten mayores que su edad deberían considerar cuidar su salud cerebral, anotaron los investigadores.

Aunque tendemos a pensar en el envejecimiento como un proceso fijo, afecta a todos de manera diferente. La edad que realmente nos sentimos, nuestra edad subjetiva, también varía entre las personas, señalan los investigadores.

Pero, ¿es la edad subjetiva solo un sentimiento o actitud, o refleja cómo nuestros cuerpos están envejeciendo realmente? Esta pregunta intrigó a la Dra. Jeanyung Chey de la Universidad Nacional de Seúl en Corea.

"¿Por qué algunas personas se sienten más jóvenes o mayores que su edad real?" ella dijo. “Algunas posibilidades incluyen estados depresivos, diferencias de personalidad o salud física. Sin embargo, nadie había investigado los procesos de envejecimiento cerebral como una posible razón de las diferencias en la edad subjetiva ".

Las personas experimentan con frecuencia algún deterioro cognitivo a medida que envejecen. El cerebro muestra una variedad de cambios relacionados con la edad que reflejan el deterioro de la salud neuronal, incluidas las reducciones en los volúmenes de materia gris. Las técnicas desarrolladas recientemente pueden ayudar a los investigadores a identificar las características cerebrales asociadas con el envejecimiento para proporcionar una edad cerebral estimada.

Chey y sus colegas aplicaron estas técnicas para investigar el vínculo entre la edad subjetiva y el envejecimiento cerebral.

Realizaron resonancias magnéticas cerebrales en 68 personas sanas cuyas edades oscilaban entre 59 y 84 años y observaron los volúmenes de materia gris en varias regiones del cerebro.

Los participantes también completaron una encuesta, que incluía preguntas sobre si se sentían mayores o más jóvenes que su edad y preguntas para evaluar sus habilidades cognitivas y percepciones de su salud en general.

Las personas que se sentían más jóvenes que su edad tenían más probabilidades de obtener una puntuación más alta en una prueba de memoria, consideraban que su salud era mejor y tenían menos probabilidades de informar síntomas depresivos, descubrió el estudio.

Aquellos que se sentían más jóvenes que su edad también mostraron un mayor volumen de materia gris en regiones clave del cerebro. Los investigadores utilizaron los datos de la resonancia magnética para calcular las edades cerebrales estimadas de los participantes.

“Descubrimos que las personas que se sienten más jóvenes tienen las características estructurales de un cerebro más joven”, dijo Chey. "Es importante destacar que esta diferencia sigue siendo sólida incluso cuando se tienen en cuenta otros factores posibles, incluida la personalidad, la salud subjetiva, los síntomas depresivos o las funciones cognitivas".

Los investigadores plantean la hipótesis de que aquellos que se sienten mayores pueden sentir el proceso de envejecimiento en su cerebro, ya que la pérdida de materia gris puede hacer que las tareas cognitivas sean más desafiantes.

Sin embargo, los investigadores dijeron que no saben con certeza si estas características cerebrales son directamente responsables de la edad subjetiva y necesitarán realizar estudios a largo plazo para comprender mejor este vínculo.

Una posibilidad intrigante es que aquellos que se sienten más jóvenes tienen más probabilidades de llevar una vida más activa física y mentalmente, lo que podría causar mejoras en la salud del cerebro, postularon los investigadores. Sin embargo, para aquellos que se sienten mayores, lo contrario podría ser cierto.

"Si alguien se siente mayor que su edad, podría ser una señal para ellos evaluar su estilo de vida, hábitos y actividades que podrían contribuir al envejecimiento cerebral y tomar medidas para cuidar mejor su salud cerebral", dijo Chey.

Fuente: Frontiers