La violencia televisiva, un factor para predecir la agresión

La exposición a la violencia de los medios es uno de los seis factores de riesgo para predecir la agresión futura en los niños, según un nuevo estudio.

Los otros factores, según Douglas Gentile, profesor asociado de psicología de la Universidad Estatal de Iowa, son: sesgo hacia la hostilidad; baja participación de los padres; género; victimización física; y peleas físicas previas.

Cuantos más factores de riesgo tengan, es más probable que los niños sean agresivos, dijo.

"A medida que aumenta los factores de riesgo, el riesgo de agresión aumenta de manera desproporcionada", dijo Gentile, que dirige el Laboratorio de investigación de medios en el estado de Iowa.

“Tener uno o dos factores de riesgo no es gran cosa. Los niños son resistentes, pueden manejarlo. Llegas a tres y hay un gran salto. Cuando superas los cuatro factores de riesgo, el riesgo aumenta a un ritmo mucho mayor de lo que cabría esperar ".

Para el estudio, se encuestó dos veces en un año escolar a 430 niños de entre 7 y 11 años de cinco escuelas de Minnesota y sus maestros. La agresión física se midió mediante autoinformes, informes de compañeros e informes de los maestros sobre violencia real.

En los autoinformes, los participantes enumeraron sus tres programas de televisión, videojuegos y películas favoritos. Para cada uno, los participantes calificaron la frecuencia con la que lo veían o lo jugaban y lo violento que era.

Se calculó un puntaje general de exposición a la violencia para cada participante multiplicando el índice de violencia por la frecuencia de visualización o reproducción, y luego promediando las nueve respuestas. Ese enfoque se ha utilizado con éxito en otros estudios que estudian a los niños y la violencia de los medios, dijo el investigador.

Gentile señaló que de todos los factores de riesgo, la alta exposición a la violencia de los medios es el más fácil de controlar para los padres.

“Si nos preocupa el acoso en las escuelas, entonces este enfoque tiene implicaciones en el mundo real para ayudar a identificar a los niños que están en mayor riesgo de comportamientos de acoso para que podamos utilizar nuestros recursos limitados de manera más eficaz para reducir el acoso en las escuelas”, continuó.

“Podríamos hacer un perfil de los niños midiendo sus factores de riesgo. De hecho, puedo obtener más del 80 por ciento de precisión sabiendo solo tres cosas: ¿son un niño, se han peleado durante el año pasado y consumen mucha violencia en los medios? Cuando se llega a tener seis factores de riesgo, podemos predecir con un 94 por ciento de precisión qué niños se verán involucrados en peleas el próximo año. Simplemente no podemos predecir qué día.

“La mayoría de los factores de riesgo de agresión son realmente difíciles de cambiar. No se puede cambiar fácilmente si su hijo ha estado previamente en una pelea o acosado ", dijo Gentile.

“Eso es lo que hace que esto sea diferente es que en realidad es bastante fácil de controlar en comparación con la mayoría de los otros factores de riesgo. Pero la forma en que actúa como factor de riesgo es exactamente igual que todos los demás. No es el más grande, no es el más pequeño, en realidad está ahí en el medio del paquete ".

La investigación fue publicada en Psicología de la cultura mediática popular.

Fuente: Universidad Estatal de Iowa