Niveles de cortisol más altos en el autismo de bajo funcionamiento

Los niños de bajo funcionamiento con trastorno del espectro autista (TEA) exhiben niveles significativamente más altos de cortisol, la principal hormona del estrés en los seres humanos, que tanto los niños de alto funcionamiento con TEA (HFASD) como los niños típicos, según investigadores del Instituto de Investigación del Autismo ( IAR) en Canisius College en el estado de Nueva York.

Investigaciones anteriores han encontrado que las personas con TEA sufren niveles más altos de estrés y problemas relacionados, incluida la ansiedad. Sin embargo, muchos de estos estudios han dependido de escalas de calificación de informantes y observaciones de comportamiento que tienen limitaciones significativas para los niños con TEA.

Los intentos de medir más directamente el estrés a través de medidas fisiológicas como el cortisol han ofrecido resultados mixtos. Algunos de los resultados inconsistentes pueden deberse a que los estudios anteriores no tomaron en cuenta las diferencias significativas en los niveles funcionales de los individuos con TEA, dicen los investigadores.

"La inclusión de individuos con TEA funcionalmente diferentes en los estudios ha llevado a la necesidad de estudios de subgrupos con TEA definidos con mayor precisión, incluidos subgrupos basados ​​en el nivel funcional", dijo la autora principal, Susan K. Putnam, Ph.D., presidenta y profesor de psicología.

El nuevo estudio fue el primero en evaluar los niveles de cortisol (estrés) en grupos que estaban claramente diferenciados en función del nivel funcional, específicamente el nivel cognitivo.

Para hacer esto, los investigadores examinaron los niveles de estrés en el TEA al observar el patrón de cortisol salival a lo largo del día (mañana, mediodía y noche) y las posibles diferencias entre los niños con TEA de bajo funcionamiento (IQ de LFASD por debajo de 70), de alto funcionamiento niños con TEA (HFASD IQ 85 o superior) y niños sanos.

“Era importante determinar si los grupos de TEA exhibían el patrón diurno típico de cortisol alto en la mañana, seguido de una disminución al mediodía y una disminución adicional en la noche para determinar si este patrón típico estaba presente y luego examinar el efecto de nivel funcional en el nivel de estrés ”, dijo el codirector de IAR Marcus Thomeer, Ph.D., uno de los autores del estudio.

Se recolectaron muestras de saliva tres veces al día durante cuatro días los fines de semana de 13 niños con LFASD, 16 niños con HFASD y 14 niños típicos. Los hallazgos mostraron que los tres grupos mostraron el patrón típico en el que los niveles de cortisol eran más altos al despertar, seguidos al mediodía y más bajos a la hora de acostarse. Estos hallazgos son consistentes con varios estudios previos de personas con TEA.

Sin embargo, el hallazgo más significativo fue que los niveles de cortisol difirieron entre los grupos a lo largo del día.

“Los niños con LFASD tenían cortisol significativamente más alto, el indicador de estrés, durante el día que los niños con HFASD y los niños típicos y, curiosamente, los niños con HFASD no diferían significativamente de los niños típicos durante el día”, dijo Putnam.

Estos hallazgos tienen implicaciones significativas, ya que sugieren que las diferencias en los niveles de cortisol y el estrés pueden estar relacionadas con el nivel funcional, específicamente el coeficiente intelectual, de los niños con TEA.

Esta es un área que necesita más estudios, dijo Putnam, ya que se desconoce si el cortisol elevado en los niños con LFASD (en comparación con HFASD) es indicativo de un deterioro neurológico más significativo y / o una mayor sensibilidad a los factores estresantes ambientales (asociados con síntomas de TEA ), o si existe una relación bidireccional.

El codirector de IAR, Christopher Lopata, Psy.D., uno de los autores del estudio, señaló que “identificar las diferencias en el nivel de estrés entre grupos funcionalmente diferenciados con TEA tiene implicaciones críticas sobre cómo evaluamos y tratamos el estrés y las reacciones y condiciones relacionadas con el estrés en niños con TEA ".

Los hallazgos se publican en línea en Revista de discapacidades físicas y del desarrollo.

Fuente: Canisius College