Víctimas de abuso mayores que viven solas con el abusador sufren más daño

Un nuevo estudio ha encontrado que cuando las víctimas mayores de abuso viven solas con sus abusadores, tienen hasta cuatro veces más probabilidades de soportar niveles más severos de maltrato.

De hecho, la simple presencia de otros residentes internos (no abusivos) actúa como un factor protector significativo, según investigadores de la Universidad de Toronto, la Universidad de Cornell y la Facultad de Medicina Weill-Cornell.

“Los adultos mayores son particularmente vulnerables al maltrato severo cuando el abusador tiene acceso irrestricto y desinhibido a la víctima”, dijo el coautor Dr. Karl Pillemer, profesor Hazel E. Reed en el Departamento de Desarrollo Humano de la Universidad de Cornell y profesor de Gerontología en Weill Colegio Médico de Cornell.

Los datos para el estudio provienen de una muestra representativa a gran escala de 4.156 adultos mayores cognitivamente intactos que viven en la comunidad en todo el estado de Nueva York.

La investigación sobre adultos mayores tiende a clasificar a los sujetos de acuerdo con diferentes grupos de edad, incluidos los "ancianos más jóvenes" (de 60 a 74 años) y los "ancianos de mayor edad" (de 85 años en adelante). Un hallazgo sorprendente fue que en cada tipo de abuso de personas mayores, fueron los "ancianos más jóvenes" quienes sufrieron las formas más graves de maltrato.

"Estos hallazgos desafían la creencia prevaleciente de que los ancianos son más vulnerables a las formas más graves de abuso de ancianos, aunque necesitamos más investigación que incluya a los adultos mayores con deterioro cognitivo y aquellos que viven en entornos de atención a largo plazo", dijo el coautor Dr. Mark Lachs, profesor distinguido de medicina Psaty y codirector de geriatría del Weill Cornell Medical College y director de geriatría del New York Presbyterian Health System.

En su mayor parte, la investigación sobre el abuso de ancianos se ha llevado a cabo en términos generales de sí / no, pero este estudio examinó diferentes formas de abuso de ancianos a lo largo de un continuo de gravedad.

"Sabemos que la caracterización de sí / no del abuso de ancianos no captura la realidad compleja y vivida del maltrato ni se alinea con la forma en que los médicos examinan e intervienen en el problema", dijo el investigador principal, el Dr. David Burnes, profesor asistente de la Universidad. de la Facultad de Trabajo Social Factor-Inwentash de Toronto.

Entre los adultos mayores que informaron abuso físico desde los 60 años, más de dos tercios (62 por ciento) experimentaron abuso en el último año y el 11 por ciento experimentó más de diez eventos de abuso físico en el último año.

“Estudios anteriores sobre el abuso de ancianos han encontrado que aproximadamente uno de cada 10 adultos mayores experimenta alguna forma de abuso de ancianos”, dijo Burnes.

“A medida que la población de adultos mayores en América del Norte casi se duplique durante los próximos 25 años, este problema simplemente se agrandará. Los adultos mayores que sufren abusos tienen una esperanza de vida más corta y es más probable que sean hospitalizados y experimenten problemas de salud mental ".

Fuente: Universidad de Toronto.