¿Cuánto cambian las personalidades en 50 años?

Los científicos sociales han debatido durante mucho tiempo si la personalidad es estable durante toda la vida o si es más maleable. Investigaciones anteriores sugieren que podrían ser ambas cosas, pero los estudios longitudinales que cubren períodos de tiempo muy largos y se basan en la misma fuente de datos en ambos momentos son raros.

En un nuevo estudio a largo plazo, investigadores de la Universidad de Houston encontraron que la personalidad está influenciada tanto por la genética como por el medio ambiente. Y aunque nuestros patrones generales de pensamientos, sentimientos y comportamientos (elementos esenciales de nuestra personalidad) siguen siendo bastante consistentes, maduran o se desarrollan con el tiempo.

“Nuestros hallazgos sugieren que la personalidad tiene un componente estable a lo largo de la vida, tanto a nivel de rasgo como a nivel de perfil, y que la personalidad también es maleable y las personas maduran a medida que envejecen”, escribieron los investigadores en el Revista de personalidad y psicología social.

La personalidad se describe como patrones de pensamientos, sentimientos y comportamientos, que constan de cinco rasgos principales: conciencia, amabilidad, apertura a las experiencias, extraversión y estabilidad emocional. Estos rasgos de los "cinco grandes" son consistentes en todas las edades y culturas. La combinación de esos rasgos, cuán dominante es cada rasgo en relación con los otros rasgos, crea el perfil de personalidad de uno.

Para el estudio, los investigadores utilizaron un conjunto de datos de estudiantes de secundaria estadounidenses que respondieron una serie de preguntas para evaluar la personalidad en 1960 y 50 años después. Los datos del Inventario de Personalidad del Talento del Proyecto permitieron a los investigadores responder varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Hasta qué punto las personas mantienen su posición relativa en los rasgos de personalidad en comparación con otras personas? Por ejemplo, ¿las personas que son más impulsivas que la mayoría de sus compañeros a los 16 años siguen siendo más impulsivas que sus compañeros a los 60?
  • ¿En qué medida cambian los niveles promedio de rasgos de personalidad? ¿Son las personas, en promedio, más conscientes a los 66 que a los 16?
  • ¿Todos cambian de la misma manera?
  • ¿Existen diferencias de género en los patrones de estabilidad y cambio de la personalidad a lo largo del tiempo?

“Las clasificaciones (de los rasgos de personalidad) siguen siendo bastante consistentes. Las personas que son más concienzudas que otras de su edad a los 16 es probable que sean más conscientes que otras a los 66 ”, dijo la Dra. Rodica Damian, profesora asistente de psicología en la Universidad de Houston y autora principal del estudio. "Pero, en promedio, todo el mundo se vuelve más consciente, más estable emocionalmente y más agradable".

Los investigadores encontraron diferencias individuales en el cambio a lo largo del tiempo, con algunas personas cambiando más que otras y algunas cambiando de manera más desadaptativa o dañina. En general, los hombres y las mujeres cambiaron al mismo ritmo a lo largo de la vida.

El estudio es el primero en investigar cómo podría cambiar la personalidad de una persona durante 50 años y depender de la misma fuente de datos en ambos momentos.

Fuente: Universidad de Houston