El sueño beneficia la memoria incluso después de una lesión cerebral

Después de una conmoción cerebral, una persona puede quedarse con trastornos del sueño, déficits de memoria y otros problemas cognitivos durante años, pero un nuevo estudio muestra que el sueño aún puede ayudarlos a superar los déficits de memoria.

Según la investigadora Rebecca Spencer, Ph.D., de la Universidad de Massachusetts Amherst, el beneficio es equivalente al observado en personas sin antecedentes de lesión cerebral traumática leve (LCT), también conocida como conmoción cerebral.

Spencer, con la estudiante de posgrado Janna Mantua y los estudiantes de pregrado Keenan Mahan y Owen Henry, encontraron que las personas que habían sufrido una lesión cerebral traumática leve más de un año antes tenían una mayor memoria en una tarea de memorización de palabras después de haber dormido.

"Es interesante notar que a pesar de tener una arquitectura del sueño atípica o alterada, las personas de nuestro estudio tenían una consolidación de la memoria dependiente del sueño intacta", dijo. “Apoyar las oportunidades para dormir después de una conmoción cerebral puede ser un factor importante en la recuperación de los deterioros cognitivos. Los cambios en la arquitectura del sueño que observamos están en una dirección óptima, es decir, un sueño más rico, de ondas lentas y menos luz o sueño en la Etapa 1, (que) es un cambio en la dirección positiva ".

Los investigadores notaron diferencias en el sueño de los participantes que tuvieron una conmoción cerebral. Pasaron una parte significativamente mayor de la noche en un sueño profundo de ondas lentas, una etapa de sueño en la que los recuerdos se reproducen y consolidan para almacenarlos a largo plazo. Sin embargo, su memoria y capacidad de recordar no fueron significativamente diferentes de las de los participantes que no habían sufrido una conmoción cerebral, anotaron los investigadores.

"En general, la composición del sueño se altera después de una lesión cerebral traumática, pero tales déficits no producen insuficiencias en la consolidación de la memoria dependiente del sueño", escribieron los investigadores en el estudio.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 26 adultos jóvenes de 18 a 22 años con antecedentes de TBI diagnosticado un promedio de tres a cuatro años antes, y 30 personas sin antecedentes de lesión cerebral. Todos dormían más de seis horas por noche, tomaban pocas siestas, bebían cantidades moderadas de café y alcohol y no tenían trastornos neurológicos aparte de los participantes que tenían una lesión cerebral traumática, informaron los investigadores.

Los participantes aprendieron una lista de pares de palabras y se evaluó su memoria 12 horas después. La mitad de cada grupo aprendió los pares de palabras por la mañana y su memoria se evaluó por la noche, mientras que la mitad se evaluó por la noche y su memoria se evaluó por la mañana después de dormir.

Las etapas del sueño se identificaron mediante polisomnografía, uniendo un juego de electrodos a la cabeza para registros fisiológicos durante el sueño.

Si bien el sueño de ondas lentas fue mayor en aquellos con un TBI, también tuvieron menos sueño en etapa 1 no REM, una forma de sueño muy ligero que se observa durante la transición de vigilia a dormir, según los hallazgos del estudio. Esto sugiere que aquellos con antecedentes de conmociones cerebrales pueden llegar al sueño profundo antes y tener más, dijeron los investigadores.

Tanto para los que tenían antecedentes de conmoción cerebral como para los que no la tenían, recordar era mejor después de dormir que estar despierto durante el día, según los hallazgos del estudio.

“Sabemos que esto no es solo una cuestión de la hora del día en la que los probamos, ya que pudieron aprender por igual sin importar si les enseñamos la tarea por la mañana o por la noche”, dijo Spencer.

Fuente: Universidad de Massachusetts Amherst