Cuando los medicamentos apenas abollan la depresión, la estimulación nerviosa puede ayudar

Un nuevo estudio nacional encuentra que para las personas cuya depresión es resistente a la terapia con medicamentos, la estimulación nerviosa puede mejorar significativamente su calidad de vida. Aunque es posible que la estimulación nerviosa no elimine por completo todos los síntomas de la depresión, se mencionaron mejoras significativas en el estado de ánimo, la capacidad para trabajar, las relaciones sociales, las relaciones familiares y las actividades de ocio.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis siguieron a casi 600 pacientes con depresión que no se podía aliviar con cuatro o más antidepresivos, tomados por separado o en combinación.

Los investigadores evaluaron los estimuladores del nervio vago, que envían pulsos regulares y suaves de energía eléctrica al cerebro a través del nervio vago. El nervio se origina en el cerebro, pasa por el cuello y desciende hacia el pecho y el abdomen.

La FDA aprobó la estimulación del nervio vago para la depresión resistente al tratamiento en 2005, pero recientemente se ha reconocido que evaluar solo la respuesta antidepresiva de un paciente a la estimulación no evalúa adecuadamente la calidad de vida.

Con ese fin, los investigadores buscaron evaluar cómo la estimulación nerviosa influía en la calidad de vida. Los hallazgos del estudio aparecen en línea en La revista de psiquiatría clínica.

"Al evaluar a los pacientes con depresión resistente al tratamiento, debemos centrarnos más en su bienestar general", dijo el investigador principal Charles R. Conway, M.D., profesor de psiquiatría de la Universidad de Washington.

“Muchos pacientes toman hasta tres, cuatro o cinco medicamentos antidepresivos y apenas se las arreglan. Pero cuando agrega un estimulador del nervio vago, realmente puede marcar una gran diferencia en la vida cotidiana de las personas ".

Hasta dos tercios de los 14 millones de estadounidenses con depresión clínica no se benefician con el primer fármaco antidepresivo que se les receta y hasta un tercio no responde a los intentos posteriores con otros fármacos similares.

Los investigadores compararon a los pacientes que recibieron estimulación del nervio vago con otros que recibieron lo que el estudio denominó tratamiento habitual, que podría incluir fármacos antidepresivos, psicoterapia, estimulación magnética transcraneal, terapia electroconvulsiva o alguna combinación.

Los investigadores siguieron a 328 pacientes a los que se les implantaron estimuladores del nervio vago, muchos de los cuales también tomaron medicamentos. Fueron comparados con 271 pacientes deprimidos con resistencia similar que recibieron solo el tratamiento habitual.

Al evaluar la calidad de vida, los investigadores evaluaron 14 categorías, incluida la salud física, las relaciones familiares, la capacidad para trabajar y el bienestar general.

"En aproximadamente 10 de las 14 medidas, aquellos con estimuladores del nervio vago obtuvieron mejores resultados", dijo Conway.

“Para que se considere que una persona ha respondido a una terapia de depresión, él o ella necesita experimentar una disminución del 50 por ciento en su puntuación estándar de depresión. Pero notamos, anecdóticamente, que algunos pacientes con estimuladores informaron que se sentían mucho mejor a pesar de que sus puntajes solo estaban cayendo entre un 34 y un 40 por ciento ".

Un estimulador del nervio vago se implanta quirúrgicamente debajo de la piel del cuello o el pecho. La estimulación del nervio vago se probó originalmente en pacientes con epilepsia que no respondían a otros tratamientos.

La FDA aprobó el dispositivo para la epilepsia en 1997, pero mientras probaban la terapia, los investigadores notaron que algunos pacientes con epilepsia que también tenían depresión experimentaron mejoras bastante rápidas en sus síntomas de depresión.

En el nuevo estudio, los pacientes con estimuladores obtuvieron ganancias significativas en medidas de calidad de vida como el estado de ánimo, la capacidad para trabajar, las relaciones sociales, las relaciones familiares y las actividades de ocio, en comparación con aquellos que solo recibieron el tratamiento habitual.

El participante del estudio, Charles Donovan, dijo que nunca se sintió mucho mejor cuando tomó medicamentos antidepresivos. Fue hospitalizado por depresión varias veces antes de que le implantaran un estimulador.

“Lento pero seguro, mi estado de ánimo mejoró”, recordó. “Pasé de ser básicamente catatónico a sentir poca o ninguna depresión. He tenido mi estimulador durante 17 años y todavía me siento triste cuando suceden cosas malas, como muertes, recesiones, pérdida de trabajo, por lo que no te hace a prueba de balas de los altibajos normales de la vida, pero para mí, el nervio vago la estimulación ha cambiado las reglas del juego.

“Antes del estimulador, nunca quise salir de mi casa”, dijo. “Fue estresante ir al supermercado. No podía concentrarme para sentarme y ver una película con amigos. Pero después de que obtuve el estimulador, mi concentración regresó gradualmente. Podría hacer cosas como leer un libro, leer el periódico, ver un programa en la televisión. Esas cosas mejoraron mi calidad de vida ".

Conway cree que una mayor capacidad de concentración puede ser clave para los beneficios que algunos pacientes obtienen de la estimulación.

"Mejora el estado de alerta y eso puede reducir la ansiedad", dijo. “Y cuando una persona se siente más alerta, con más energía y tiene una mejor capacidad para realizar una rutina diaria, los niveles de ansiedad y depresión disminuyen”.

Fuente: Universidad de Washington - St. Louis