4 formas ocultas en que opera la vergüenza

La vergüenza es la dolorosa sensación de ser imperfecto o defectuoso. Es tan doloroso experimentar esta vergüenza tóxica que podemos encontrar formas de evitar sentirla. La vergüenza es más destructiva cuando opera en secreto.

Aquí hay algunas formas comunes en las que he observado que la vergüenza opera en muchos de mis clientes de psicoterapia. Ser consciente de la vergüenza que vive dentro de nosotros es el primer paso para sanarla y afirmarnos más profundamente.

Aquí hay algunas formas ocultas en las que suele operar la vergüenza:

1. Ser defensivo

La actitud defensiva es una forma en que nos protegemos de los sentimientos desagradables. La vergüenza es a menudo una emoción que no nos permitimos experimentar porque puede ser muy debilitante. Si nuestro compañero está molesto porque llegamos tarde para el almuerzo, podríamos reaccionar diciendo: "Bueno, llegamos tarde a la película la semana pasada porque tardaste tanto en prepararte".

Ponerse a la defensiva es una forma de evitar asumir la responsabilidad de nuestro comportamiento. Si equiparamos la responsabilidad con la culpa, nos mantendremos alejados de ella. Encontramos una manera de transferir nuestra vergüenza a los demás culpándolos e indignándonos cuando alguien tiene la audacia de sugerir que no somos perfectos.

Si no estamos paralizados por la vergüenza, podríamos reconocer que nuestra pareja simplemente siente que llegamos tarde. No es que nos pase algo. Si hay algo en nosotros que se siente avergonzado por contribuir al dolor o la tristeza de alguien, es probable que nos pongamos a la defensiva en lugar de solo poder escuchar sus sentimientos y tal vez ofrecer una disculpa.

2. Perfeccionismo

El deseo poco realista de ser perfecto es a menudo una defensa contra la vergüenza. Si somos perfectos, nadie puede criticarnos; nadie puede avergonzarnos.

Se ha dicho que un perfeccionista es alguien que no puede soportar cometer el mismo error una vez. Puede que estemos tan abrumados que no nos permitimos tener imperfecciones humanas. Mantenemos un frente que se ve bien ante el mundo. Es posible que pasemos mucho tiempo ocupándonos de nuestra vestimenta y apariencia. Es posible que ensayemos con frecuencia lo que decimos para evitar decir algo que pensamos que es tonto o que no nos va a tocar bien.

Se necesita mucha energía para lograr la hazaña imposible de ser perfecto. La vergüenza que impulsa la búsqueda de la perfección puede agotarnos. Las personas perfectas no existen en este mundo. Tratar de ser alguien que no somos para evitar ser avergonzados crea una desconexión de nuestro yo auténtico.

3. Disculparse

La vergüenza puede llevarnos a pedir disculpas y a obedecer. Asumimos que los demás tienen razón y nosotros nos equivocamos. Con la esperanza de difundir un ataque vergonzoso, una crítica o un conflicto, nos apresuramos a decir: "Lo siento". Podemos retirarnos de los encuentros interpersonales cuando la vergüenza ha debilitado nuestro sentido de identidad.

Por el contrario, una vergüenza profunda e inconsciente puede evitar que digamos: "Lo siento, me equivoqué, cometí un error". Puede que estemos tan poderosamente gobernados por esta vergüenza oculta que no queramos exponernos al ridículo imaginario. Comparamos la vulnerabilidad humana con ser débil y vergonzoso.

Piense en algunos políticos que rara vez, si es que alguna vez, admiten estar equivocados. Son descarados, o intentan serlo. Pueden proyectar una imagen de impecable para encubrir una profunda inseguridad. Rara vez cambian de opinión, lo que plantea la cuestión de si realmente tienen uno o no. Como dijo sabiamente Lewis Perelman, "Dogma es el sacrificio de la sabiduría por la coherencia".

Las personas seguras y confiadas pueden admitir libremente cuando se han equivocado en algo. Tienen una fuerza interior y una capacidad de recuperación que se deriva de saber que no son una persona perfecta. Cuando notan vergüenza, no se avergüenzan de tener vergüenza. Reconocen que se necesita valor para admitir defectos.

Los sociópatas son descarados. Las personas sanas pueden adaptarse a la vergüenza sana; eso no significa que algo les pase. A medida que crecemos, nos damos cuenta de que no hay nada de vergonzoso en cometer un error o estar equivocado en algo. No puede haber crecimiento sin reconocer nuestras deficiencias y percepciones erróneas.

4. Procrastinación

Nuestras razones para postergar las cosas pueden confundirnos. Hay cosas que queremos lograr y nos desconcierta por qué seguimos posponiendo las cosas.

Una vergüenza oculta a menudo impulsa nuestra procrastinación. Si pensamos en hacer un proyecto de arte, escribir un artículo o buscar un nuevo trabajo y no sale bien, podríamos quedarnos paralizados por la vergüenza. Si nunca lo intentamos, no tendremos que afrontar posibles fracasos y la consiguiente vergüenza.

Por supuesto, podríamos permanecer deprimidos o vivir la vida de una manera más pequeña, pero la parte de nosotros que teme sentir vergüenza está protegida y segura, al menos por ahora.

Descubrir la vergüenza nos da más opciones. Si podemos permitir que esté ahí, podemos aprender a traer gentileza y cariño hacia este sentimiento, o hacia nosotros mismos cuando notamos la vergüenza. Podemos darnos cuenta de que a veces es natural sentir vergüenza. Como dijo el autor Kimon Nicolaides: "Cuanto antes cometa los primeros 5000 errores, antes podrá corregirlos".

Sacar la vergüenza a la luz del día le da la oportunidad de sanar. Mantener la vergüenza oculta le permite operar de manera secreta y destructiva. Ser consciente de la vergüenza silenciosa que opera dentro de nosotros, tal vez con la ayuda de un terapeuta, puede ser una forma útil de sacar a la luz esta emoción secreta, difundir su poder y ayudarnos a avanzar más en nuestras vidas de una manera más empoderada.


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