El encarcelamiento de los padres puede tener un impacto duradero en la salud de los niños

Los adultos jóvenes que tuvieron a un padre encarcelado durante su infancia son más propensos a omitir la atención médica necesaria, fumar cigarrillos, participar en conductas sexuales de riesgo y abusar del alcohol y las drogas, según un nuevo estudio publicado en la revista. Pediatría.

Los hallazgos muestran que los adultos jóvenes (de 24 a 32 años) cuyas madres, a diferencia de los padres, habían sido encarceladas durante su infancia, tenían el doble de probabilidades de acudir al departamento de emergencias para recibir atención médica en lugar de a una clínica de atención primaria.

Aquellos cuyas madres habían sido encarceladas también tenían el doble de probabilidades de tener relaciones sexuales a cambio de dinero, mientras que aquellos cuyos padres habían sido encarcelados tenían 2,5 veces más probabilidades de usar drogas intravenosas.

“Estados Unidos tiene las tasas de encarcelamiento más altas del mundo. Con el creciente número de padres, especialmente madres, que están encarcelados, nuestro estudio llama la atención sobre las víctimas invisibles: sus hijos ”, dijo la autora principal Nia Heard-Garris, MD, M.Sc., pediatra de Ann & Robert H. Lurie Children's Hospital of Chicago e Instructora de Pediatría en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

"Explicamos cuánto influye el encarcelamiento de una madre contra un padre en los comportamientos de salud de los niños hasta la edad adulta".

El equipo de investigación examinó los datos de una encuesta nacional de más de 13.000 adultos jóvenes (de 24 a 32 años) y descubrió que el 10 por ciento había tenido un padre encarcelado durante su infancia. Los participantes tenían un promedio de 10 años la primera vez que sus padres fueron encarcelados.

Los adultos jóvenes negros tenían una prevalencia mucho mayor de encarcelamiento de los padres. Si bien los participantes negros representaron menos del 15 por ciento de los adultos jóvenes encuestados, representaron aproximadamente el 34 por ciento de aquellos con antecedentes de una madre encarcelada y el 23 por ciento con antecedentes de un padre encarcelado.

“Estos datos señalan que los niños son víctimas invisibles del encarcelamiento masivo, y nuestro país no ha pensado en los costos indirectos”, dijo el coautor Dr. Tyler Winkelman de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota. "Este estudio es otro paso para comprender el impacto de nuestros sistemas de justicia penal".

Estudios anteriores han demostrado que las personas con antecedentes de encarcelamiento de sus padres tienen mayores tasas de asma, VIH / SIDA, retrasos en el aprendizaje, depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático.

"Es posible que debido a que estos adultos jóvenes tienen más probabilidades de renunciar a la atención médica y participar en comportamientos poco saludables, corren un mayor riesgo de desarrollar estas condiciones de salud física y mental", dijo Heard-Garris.

“Al identificar los comportamientos específicos que dañan la salud que demuestran estos adultos jóvenes, este estudio puede ser un trampolín hacia la búsqueda de formas más precisas de mitigar los riesgos de salud que enfrentan estos adultos jóvenes. Con suerte, los estudios futuros nos enseñarán cómo prevenir, detectar y abordar los comportamientos negativos para la salud antes de la edad adulta ".

Los investigadores enfatizan que será necesaria más investigación para identificar las barreras específicas a la atención médica, dirigidas a la subutilización de la atención de esta población.

“Cuando vemos resultados como este, nuestra tendencia es querer actuar inmediatamente para remediar los impactos”, dijo Winkelman. "Pero antes de implementar intervenciones, debemos comprender las consecuencias no deseadas de actuar sin pensarlo detenidamente".

Los hallazgos del estudio tienen un impacto amplio, ya que más de 5 millones de niños en los Estados Unidos han tenido un padre en la cárcel o prisión.

Fuente: Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota