¿Recuerda el cerebro la respuesta a los antidepresivos?

Un nuevo estudio sugiere que la forma en que el cerebro responde a un antidepresivo puede verse influenciada por recordar la exposición pasada a antidepresivos.

La depresión mayor es típicamente un evento que ocurre varias veces a lo largo de la vida. Como resultado, una persona puede recibir múltiples cursos de tratamiento antidepresivo y los investigadores querían saber si el cerebro puede exhibir una respuesta "aprendida" de regímenes de medicación anteriores.

Actualmente, se desconoce la relación entre el tratamiento previo y la respuesta del cerebro al tratamiento posterior.

En el estudio, los investigadores utilizaron un placebo inofensivo como clave para rastrear las huellas del uso previo de antidepresivos.

La psicóloga investigadora Dra. Aimee Hunter trabajó con colegas de UCLA para demostrar que una simple pastilla de placebo, hecha para parecer un medicamento real para la depresión, puede “engañar” al cerebro para que responda de la misma manera que el medicamento real.

El informe se encuentra en línea en la revista. Neuropsicofarmacología europea.

Los investigadores examinaron los cambios en la función cerebral en 89 personas deprimidas durante ocho semanas de tratamiento, usando un medicamento antidepresivo o una pastilla de placebo de apariencia similar.

Se propusieron comparar los dos tratamientos, medicación versus placebo, pero también agregaron un giro: examinaron por separado los datos de los sujetos que nunca antes habían tomado un antidepresivo y los que lo habían hecho.

Los investigadores se centraron en la corteza prefrontal, un área del cerebro que se cree que participa en la planificación del comportamiento cognitivo complejo, la expresión de la personalidad, la toma de decisiones y la moderación del comportamiento social, todas las cosas con las que las personas deprimidas luchan.

Los investigadores estudiaron los cambios cerebrales con medidas de electroencefalografía (EEG) desarrolladas en UCLA por los coautores del estudio, los Dres. Ian Cook y Andrew Leuchter.

Las lecturas de EEG se registran a partir de electrodos del cuero cabelludo y representan el flujo sanguíneo en la corteza cerebral, lo que sugiere el nivel de actividad cerebral.

Los medicamentos antidepresivos administrados durante el estudio parecieron producir ligeras disminuciones en la actividad cerebral prefrontal, independientemente de si los sujetos habían recibido tratamiento antidepresivo previo durante su vida o no. Los expertos dicen que una disminución en la actividad cerebral no es necesariamente algo malo, ya que la depresión a menudo se caracteriza por demasiada actividad en el cerebro.

Sin embargo, los investigadores observaron diferencias notables en el poder del placebo, dependiendo del uso previo de antidepresivos de los sujetos.

Los sujetos que nunca habían sido tratados con un antidepresivo mostraron grandes aumentos en la actividad cerebral prefrontal durante el tratamiento con placebo. Pero aquellos que habían usado medicamentos antidepresivos en el pasado mostraron leves disminuciones en la actividad prefrontal, cambios cerebrales que eran indistinguibles de los producidos por el medicamento real.

"La respuesta del cerebro a la píldora de placebo parece depender de lo que sucedió anteriormente, de si el cerebro ha 'visto' alguna vez medicamentos antidepresivos", dijo Hunter. "Si lo ha visto antes, entonces aparece la respuesta característica de 'exposición a antidepresivos' del cerebro".

Según Hunter, el efecto se parece notablemente a un fenómeno de condicionamiento clásico, en el que la exposición previa al fármaco real puede haber producido la respuesta cerebral prefrontal específica y la exposición posterior a las señales que rodean la administración del fármaco: la relación con el médico o la enfermera, el tratamiento médico. entorno, el acto de tomar una píldora prescrita y demás, llegó a provocar una respuesta cerebral similar a través del condicionamiento o "aprendizaje asociativo".

Los hallazgos sugieren que “los comportamientos y las señales en el entorno que están asociados con la toma de medicamentos pueden llegar a provocar sus propios efectos. El historial de tratamiento personal es uno de los muchos factores que influyen en los efectos generales del tratamiento ".

Aún así, anotó, hay otras posibles explicaciones y se necesita más investigación para descubrir los cambios en la función cerebral que están relacionados con la exposición a los antidepresivos, en comparación con los cambios cerebrales relacionados con la mejoría clínica durante el tratamiento.

Fuente: Universidad de California Los Ángeles