¿La sociedad occidental fomenta el narcisismo?

En un nuevo estudio, investigadores alemanes descubrieron que las personas que crecieron en los antiguos estados occidentales de Alemania tienen niveles más altos de narcisismo que aquellos cuya socialización tuvo lugar en los antiguos estados orientales.

Alemania ofrece un entorno de estudio único, ya que entre 1949 y 1989/90, la vida en Alemania Occidental se caracterizó por una cultura de individualismo. Por el contrario, la vida en Alemania Oriental se basó en principios más colectivistas.

Ambos tipos de sociedades tuvieron un gran impacto en los niveles de autoestima de los ciudadanos y, además, en las tendencias narcisistas. Según una investigación publicada en la revista Más uno, la reunificación de Alemania marcó el comienzo de un reequilibrio gradual de la distribución de estos rasgos entre la generación más joven.

El término "narcisismo" a menudo se relaciona con el amor propio excesivo y el egocentrismo. Sin embargo, el narcisismo solo se considera patológico si la afección tiene un impacto negativo en un individuo y si él o ella desarrolla síntomas de trastorno narcisista de la personalidad.

En el nuevo estudio, el profesor Dr. Stefan Röpke y la Dra. Aline Vater pudieron demostrar que el sentido inflado de la propia importancia de una persona se desarrolla en respuesta a las influencias sociales.

“Las sociedades occidentales contemporáneas promueven el narcisismo. Las personas que crecieron en el lado occidental de la antigua frontera Este-Oeste o de Berlín Occidental tenían niveles más altos de narcisismo que aquellos que pasaron su infancia en la ex República Democrática Alemana ”, dijo Röpke.

"En nuestro estudio, se demostró que esto se aplica principalmente al 'narcisismo grandioso', un tipo de narcisismo que se caracteriza por un sentido exagerado de superioridad".

Los resultados obtenidos en relación con la autoestima mostraron un panorama totalmente opuesto, con puntuaciones más altas registradas para las personas en la antigua Alemania Oriental.

Para este estudio, los investigadores analizaron los datos recopilados como parte de una encuesta anónima en línea a ciudadanos alemanes. De un total de más de 1.000 encuestados que completaron el cuestionario, aproximadamente 350 nacieron en la antigua RDA (Alemania Oriental) y aproximadamente 650 en la antigua República Federal de Alemania.

Durante su análisis, los investigadores establecieron una distinción entre el narcisismo "subclínico" (límite), un rasgo natural de la personalidad que a menudo se denomina narcisismo saludable, y un sentido patológico de superioridad, que va mucho más allá de lo que podría considerarse saludable.

La autoestima se evaluó mediante una escala de calificación establecida ampliamente utilizada en la investigación.

Como tanto el narcisismo limítrofe como el patológico están asociados con una baja autoestima, el grupo de investigadores con sede en Berlín se propuso comparar los niveles de narcisismo y autoestima en la población alemana.

Encontraron un claro efecto relacionado con la edad. Según la Dra. Aline Vater, primera autora del estudio, “No se puede encontrar ninguna diferencia entre la generación más joven: personas que no habían nacido en el momento de la caída del Muro de Berlín o que aún no habían alcanzado la edad escolar. y que por tanto creció dentro de la misma sociedad occidental.

"En este grupo, los niveles de narcisismo y autoestima registrados son los mismos para los encuestados tanto de la antigua Alemania Oriental como Occidental".

El efecto más claro se puede ver en aquellos que tenían entre seis (edad escolar) y 18 (edad adulta) años en el momento en que cayó el muro. Algunas diferencias permanecieron dentro de la cohorte de mayor edad (es decir, los de 19 años o más cuando cayó el muro), al menos con respecto al narcisismo subclínico (o límite).

“En general, nuestros resultados sugieren que los niveles de narcisismo y autoestima están influenciados por factores sociales. Las sociedades occidentales parecen promover mayores niveles de narcisismo entre sus ciudadanos ”, dijo Röpke.

Fuente: Charité - Universitätsmedizin Berlin