Las pruebas de memoria pueden presagiar el Alzheimer décadas antes del diagnóstico

Los resultados de un nuevo estudio sugieren que los errores en las pruebas de memoria y pensamiento pueden indicar Alzheimer hasta 18 años antes de que se pueda diagnosticar la enfermedad.

Para el estudio, a 2.125 personas euroamericanas y afroamericanas de Chicago con una edad promedio de 73 años sin enfermedad de Alzheimer se les realizaron pruebas de memoria y habilidades de pensamiento cada tres años durante 18 años.

Los investigadores del Rush University Medical Center han publicado su hallazgo en la edición en línea de Neurología®, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología.

"Los cambios en el pensamiento y la memoria que preceden a los síntomas obvios de la enfermedad de Alzheimer comenzaron décadas antes", dijo el autor del estudio Kumar B. Rajan, Ph.D.

"Si bien actualmente no podemos detectar tales cambios en las personas en riesgo, pudimos observarlos entre un grupo de personas que finalmente desarrollaron demencia debido a la enfermedad de Alzheimer".

El veintitrés por ciento de los afroamericanos y el 17 por ciento de los euroamericanos desarrollaron la enfermedad de Alzheimer durante el estudio. Aquellos que obtuvieron calificaciones más bajas en general en las pruebas de memoria y pensamiento tenían un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Durante el primer año del estudio, las personas con puntuaciones más bajas en las pruebas tenían aproximadamente 10 veces más probabilidades de ser diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer que las personas con puntuaciones más altas, y las probabilidades aumentaban en 10 por cada desviación estándar de que la puntuación fuera más baja que el promedio.

Según las pruebas completadas de 13 a 18 años antes de que se realizaran las evaluaciones finales, una unidad más baja en el rendimiento de la puntuación de la prueba cognitiva estandarizada se asoció con un riesgo 85 por ciento mayor (riesgo relativo de 1,85) de demencia futura.

“Si bien ese riesgo es más bajo que el mismo rendimiento una unidad más bajo cuando se mide en el año anterior a la evaluación de la demencia, la observación de que los puntajes más bajos en las pruebas 13 a 18 años después indica cómo las disminuciones sutiles en la función cognitiva afectan el riesgo futuro”, dijo Rajan.

Los hallazgos apoyan la conceptualización de la enfermedad de Alzheimer como una condición progresiva que tiene comienzos leves o sutiles.

“Un concepto general actual es que en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, ciertos cambios físicos y biológicos preceden al deterioro de la memoria y el pensamiento. Si es así, entonces estos procesos subyacentes pueden tener una duración muy larga.

Los esfuerzos para prevenir con éxito la enfermedad pueden requerir una mejor comprensión de estos procesos cerca de la mediana edad ”, dijo Rajan.

Fuente: Academia Estadounidense de Neurología / EurekAlert