Mantenerse ocupado se traduce en ser feliz

Un nuevo estudio interesante sugiere que las personas que son extremadamente activas son más felices que las personas que permanecen inactivas.

El hallazgo puede explicar por qué la gente confiesa estar tan increíblemente ocupada en la sociedad actual.

"El fenómeno general que me interesa es por qué la gente está tan ocupada haciendo lo que hace en la sociedad moderna", dice Christopher K. Hsee, de la Universidad de Chicago. Coescribió el estudio con Adelle X. Yang, también de la Universidad de Chicago, y Liangyan Wang, de la Universidad Jiaotong de Shanghai.

"La gente corre, trabaja duro, mucho más allá del nivel básico".

Claro, hay razones, como ganarse la vida, ganar dinero, acumular fama, ayudar a los demás, etc. Pero, dice Hsee, "creo que hay algo más profundo: tenemos una energía excesiva y queremos evitar la inactividad".

Para el estudio, los voluntarios completaron una encuesta y luego tuvieron que esperar 15 minutos antes de que la siguiente encuesta estuviera lista. Podrían dejar la encuesta completa en un lugar cercano y esperar el tiempo restante o dejarlo en un lugar más alejado, donde caminar de un lado a otro los mantendría ocupados durante los 15 minutos.

De cualquier manera, recibirían un dulce cuando entregaran su encuesta. Se descubrió que los voluntarios que optaron por mantenerse ocupados yendo a un lugar lejano eran más felices que aquellos que optaron por estar inactivos.

No todo el mundo eligió ir al lugar lejano. Si los dulces ofrecidos en las dos ubicaciones eran los mismos, era más probable que los sujetos optaran por permanecer inactivos. Pero si los dulces ofrecidos en las dos ubicaciones eran diferentes, era más probable que eligieran la ubicación lejana, porque podrían constituir una justificación para el viaje, dicen Hsee y sus colegas.

La investigación se publica en ciencia psicológica, una revista de la Association for Psychological Science.

Hsee cree que puede ser posible utilizar este principio — a las personas les gusta estar ocupadas y les gusta poder justificar su actividad — para beneficiar a la sociedad.

“Si podemos idear un mecanismo para que las personas ociosas se involucren en una actividad que al menos no sea dañina, creo que es mejor que un ajetreo destructivo”, dice.

Se sabe que el propio Hsee le da a un asistente de investigación una tarea inútil cuando no tiene nada que hacer, por lo que no está sentado en la oficina aburriéndose y deprimiéndose.

"Sé que esto no es particularmente ético, pero él está feliz", dice Hsee.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas