Cuidado con las prisas de All-Nighters

Investigaciones emergentes sugieren que pasar la noche entera puede proporcionar una sensación de euforia a los adultos jóvenes.

Científicos de UC Berkeley y la Facultad de Medicina de Harvard estudiaron el cerebro de adultos jóvenes sanos y descubrieron que sus circuitos de placer recibieron un gran impulso después de perder una noche de sueño.

Pero esa misma vía neuronal que estimula sentimientos de euforia, recompensa y motivación después de una noche de insomnio también puede conducir a conductas de riesgo, sugiere su estudio.

“Cuando funciona correctamente, el cerebro encuentra el punto óptimo en el espectro del estado de ánimo. Pero el cerebro privado de sueño se inclinará hacia ambos extremos, ninguno de los cuales es óptimo para tomar decisiones inteligentes ”, dijo Matthew Walker, profesor asociado de psicología y neurociencia en UC Berkeley y autor principal del estudio.

Los hallazgos, publicados en el Revista de neurociencia, subrayan la necesidad de que las personas en profesiones y circunstancias de alto riesgo no se pierdan el sueño, dijo Walker.

“Necesitamos asegurarnos de que las personas que toman decisiones importantes, desde profesionales médicos hasta pilotos de aerolíneas y nuevos padres, duerman lo suficiente”, dijo Walker.

"Con base en esta evidencia, me preocuparía un médico de la sala de emergencias que ha estado despierto durante 20 horas seguidas tomando decisiones racionales sobre mi salud".

El cuerpo alterna entre dos fases principales del sueño durante la noche: movimiento ocular rápido (REM), cuando la actividad corporal y cerebral promueve los sueños, y el movimiento ocular no rápido (NREM), cuando los músculos y el cerebro descansan. Estudios cerebrales previos indican que estos patrones de sueño se alteran en personas con trastornos del estado de ánimo.

Desconcertados por el hecho de que tantas personas con depresión clínica se sientan más positivas después de una noche de insomnio, al menos temporalmente, los investigadores utilizaron la resonancia magnética funcional para estudiar los cerebros de 27 adultos jóvenes, la mitad de los cuales descansaron bien y la otra mitad de los cuales sacó una noche entera.

Los participantes vieron numerosas imágenes, incluidas escenas agradables (por ejemplo, conejitos o helados), y se les pidió que calificaran las imágenes como neutrales o positivas. En general, aquellos que se habían saltado una noche de sueño dieron puntuaciones más positivas para todas las imágenes, mientras que los participantes que habían descansado bien dieron puntuaciones más moderadas.

Además, los escáneres cerebrales de los participantes que pasaron toda la noche mostraron una mayor actividad en la vía mesolímbica, un circuito cerebral impulsado por la dopamina, un neurotransmisor que regula los sentimientos positivos, la motivación, el deseo sexual, la adicción, los antojos y la toma de decisiones.

Si bien un sesgo hacia lo positivo, potencialmente relacionado con un aumento a corto plazo en los niveles de dopamina, puede parecer ventajoso, puede ser perjudicial si las personas toman decisiones impulsivas porque se sienten demasiado optimistas, dijo Walker.

Los hallazgos se basan en investigaciones anteriores de Walker y su equipo que muestran que la privación del sueño apaga las regiones clave de planificación y toma de decisiones del cerebro, es decir, la corteza prefrontal, al tiempo que activa funciones neuronales más primarias como el reflejo de lucha o huida en la amígdala. .

El último estudio muestra una desconexión similar entre la corteza prefrontal y la vía mesolímbica después de una noche sin dormir: “Después de una buena noche de sueño, las regiones del lóbulo frontal están fuertemente conectadas con las regiones de recompensa de la dopamina, pero ese no es el caso después de una noche de no dormir ”, dijo Walker.

En cuanto a una terapia para las personas que están clínicamente deprimidas, la privación del sueño no es una solución viable, según Walker: “La banda elástica de la privación del sueño solo se puede estirar hasta cierto punto antes de romperse”, dijo.

Fuente: Universidad de California - Berkeley