Explicación de los misterios del sueño

Sabemos que lo necesitamos. Si no lo entendemos, estamos de mal humor, tenemos problemas para concentrarnos, tendemos a comer en exceso y es más probable que cometamos errores. Sin embargo, con la aglomeración de horarios exigentes, malos hábitos o trastornos del sueño, no siempre obtenemos lo suficiente.

Entonces, ¿qué sucede durante esas preciosas horas cuando dormimos? ¿Es realmente un momento de restauración para nuestro cerebro? ¿Y es posible que sea más que eso?

Lo que sucede en nuestro cerebro mientras dormimos es una pregunta que la neurocientífica Penelope Lewis está tratando de responder.

Lewis dirige el Laboratorio de Sueño y Memoria de la Universidad de Manchester en Inglaterra. En su nuevo libro, El mundo secreto del sueño: la sorprendente ciencia de la mente en reposo, analiza cómo el sueño fortalece la memoria, proporciona lo que ella denomina "limpieza de primavera" para el cerebro y desempeña un papel en la depresión.

Cómo el sueño fortalece la memoria

¿Alguna vez ha tenido una experiencia en la que está practicando una habilidad en particular, digamos tocar el piano, un swing de golf o un nuevo idioma? Te vas a la cama cansado y te despiertas para encontrar que parece haber mejorado. Puede tocar la pieza de piano con mayor suavidad, su swing de golf se ha enderezado o las palabras en el nuevo idioma salen más fácilmente.

Lo que sucede cuando dormimos, dice Lewis en una entrevista en National Public Radio, es que “las respuestas neuronales en tu cerebro que están asociadas con cosas que has experimentado recientemente se reproducen espontáneamente o, decimos, 'reactivas' mientras tú ' estás dormido ".

Y es esta reactivación que se produce durante el sueño la que fortalece nuestra memoria. Nuestros cerebros, en efecto, están practicando mientras dormimos. Tomemos como ejemplo tocar el piano. Si durante el día moviera los dedos para tocar una pieza en particular, las áreas motoras asociadas de su cerebro se activarían mientras duerme.

Según Lewis, la investigación neurocientífica está comenzando a determinar qué habilidades mejoran con el sueño y cómo se produce dicha consolidación en el cerebro.

¿Qué es la "limpieza de primavera" para el cerebro?

Durante nuestras horas de vigilia, encontramos una gran variedad de información sensorial. Constantemente estamos escuchando, viendo, oliendo, sintiendo y probando. Y tenemos pensamientos y sentimientos sobre esta amplia gama de experiencias sensoriales. Por ejemplo, en un día cualquiera, antes del desayuno, es posible que haya escuchado su alarma y haya pensado que es demasiado fuerte; sintió el calor de la ducha y notó la necesidad de comprar más jabón; fregó los azulejos o arregló un grifo que goteaba. Es posible que haya notado la sensación de cierta ropa y haya tenido cualquier cantidad de pensamientos sobre su armario y la ropa disponible para usted, todo mientras escucha la radio, escucha noticias, anota una canción favorita y ensaya mentalmente lo que implica el día siguiente. .

El caso es que nos bombardean con información sensorial durante todo el día. Según Lewis en la entrevista en National Public Radio, “mientras estamos ocupados haciendo cosas, experimentando cosas, viendo cosas, escuchando cosas, aprendiendo cosas, procesando diferentes tipos de información, las conexiones entre las neuronas en el cerebro se fortalecen porque ' Estás intentando retener toda esta información. Y una gran parte es basura; son cosas que no quieres recordar o que no te importan: lo que desayunaste o el color de una mancha en la portada de un libro o algo así. Realmente no es útil ni interesante ".

Si no filtramos parte de esta información, nuestro cerebro se sobrecargará. Debemos tener una forma de ordenar la información que recibimos durante el día, almacenando y consolidando lo que es importante y dejando ir el resto. Ese proceso, dice Lewis, ocurre durante el sueño. Durante la etapa profunda de lo que se llama sueño de ondas lentas, las sinapsis se reducen nuevamente, según Lewis. Esto nos permite recordar los aspectos más destacados de nuestro día, sin sentirnos abrumados por detalles sin importancia.

Sueño y depresión

El sueño, específicamente el sueño REM cuando soñamos, se ha relacionado recientemente con episodios depresivos. El sueño REM está asociado con el fortalecimiento de los recuerdos emocionales. Cuando alguien está deprimido, sus experiencias emocionales durante el día tienden a ser tristes, miserables y deprimidas.

Según Hornung y sus colegas, las personas que están deprimidas muestran aumentos drásticos en REM. Estas personas deprimidas también están predispuestas hacia los recuerdos negativos. Investigaciones recientes sobre fármacos antidepresivos han descubierto que los antidepresivos corrigen el desequilibrio del sueño REM y, al mismo tiempo, mejoran el estado de ánimo. La correlación entre la mejora del estado de ánimo y la supresión del sueño REM sugiere que los recuerdos negativos fortalecidos durante el sueño REM pueden desempeñar un papel en el mantenimiento de la depresión.

Pasamos hasta un tercio de nuestras vidas durmiendo. Comprender lo que sucede durante el sueño, cómo nuestro cerebro procesa la información durante el sueño y cómo cumple una función restauradora puede ayudarnos a mejorar la forma en que aprendemos y determinar cómo tratar los problemas emocionales y cognitivos que pueden estar relacionados con el sueño.

Referencias

Hornung O.P., Regen F., Danker-Hopfe H., Heuser I., Anghelescu, I. (2008). Consolidación de la memoria relacionada con el sueño en la depresión: un campo de investigación emergente. Depresión ansiedad 25 (12): E163-5.

Holland P., Lewis P.A. (2007). Memoria emocional: mejora selectiva por el sueño. Curr Biol 17: R179-R181

Argyropoulos S.V., Wilson S.J. (2005). Alteraciones del sueño en la depresión y efectos de los antidepresivos. Psiquiatría Int Rev 17: 237-245


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