Tachar

"¿Quién va a dar un paso al frente?"

¿Cuántos de nosotros recordamos este dicho trillado de nuestro brusco entrenador de la escuela secundaria? Hicimos una mueca cada vez que murmuraba estos proverbios gastados. Pero el entrenador de Ol ’Ball tenía razón, solo que en un contexto diferente.

Como fanáticos acérrimos, nuestra atención está fuera de lugar. Podemos analizar el promedio de bateo de un jugador contra los relevistas zurdos durante los partidos del martes. Podemos analizar el índice de eficiencia del jugador de un escolta contra los desconsolados Sacramento Kings. Podemos recitar el lenguaje contractual para un mariscal de campo de tercera fila. Pero si nos dignamos hablar de deportes y salud mental, el grito Stan del South Bronx se traga el micrófono.

Recordamos a Tracy McGrady. Con su juego sin esfuerzo, McGray fue un anotador explosivo para los Raptors, Magic y Rockets. De hecho, marcó dos veces el ritmo de la NBA en anotaciones. El legendario Kobe Bryant lo llamó su oponente más duro. Debajo de la apariencia deslumbrante, McGray probablemente sucumbió a la depresión en su primera parada en la NBA. Durmiendo hasta 20 horas al día, McGrady caracterizó su año de novato como un "infierno".

Para la mayoría de nosotros, los deportes son una válvula de escape, una oportunidad para golpear al odiado rival de tu ciudad con un par de cervezas. Seguimos el deporte, en parte, porque refuerza nuestra identidad colectiva; somos parte de una familia, un equipo y una ciudad. Cuando su equipo reclama un título, reafirma su identidad colectiva. Cuando tu equipo se desmaya en la clasificación, te tragas tu orgullo.

Pero los deportes, independientemente de si Stan, del sur del Bronx, se preocupa por admitirlo, tienen más impacto y son más matizados que la última recogida de cables de exención. En medio de campeonatos y derrumbes, hay equipos y jugadores que trascienden el terreno de juego. A través del magnetismo, la fortaleza y el tiempo, desafían la sabiduría convencional. Jackie Robinson se quedó mirando el racismo institucional. Magic Johnson redefinió el VIH / SIDA. El Miami Heat se sumergió en la narrativa multifacética de raza y justicia de Estados Unidos.

¿Necesita más pruebas de que los deportes reflejan divisiones sociales? Cuando la indignación por la paternidad soltera alcanzó un tono ferviente, Sports Illustrated lanzó su infame "¿Dónde está papá?" cubrir castigar a atletas de alto perfil. Mientras el debate sobre el matrimonio entre homosexuales se extendía por todo Estados Unidos, el abiertamente homosexual Michael Sam buscó un lugar en la lista de la hipermasculina NFL. Desde la guerra de Vietnam hasta la equidad de género, los deportes profesionales han precipitado tendencias sociales y, posiblemente, reformas políticas.

La excepción: salud mental. En cuanto a la reforma y la conciencia de la salud mental, las cuatro ligas deportivas profesionales han adoptado un enfoque de “no escuchar mal, no ver mal, no hablar mal”. Roger Goodell, el poderoso comisionado de la NFL, ha expresado más preocupación por proteger el escudo de la NFL que por la salud mental de los empleados. Cuando el tema se aborda entre los jugadores, son más cautelosos que Bill Belichick durante una conferencia de prensa. El receptor abierto Brandon Marshall es uno de los pocos atletas profesionales que divulga sus problemas de salud mental. Con el diagnóstico de trastorno límite de la personalidad, se ha asociado con la Fundación Project 375, una organización de defensa de la salud mental. Marshall ha reprendido a la NFL por su inacción.

Aquí está la ironía: en el mundo deportivo extremadamente competitivo, los atletas profesionales emplean psicólogos deportivos para prepararse para competencias de alta presión. Cuando un atleta visita a un psicólogo deportivo para "aclarar su mente", ¿no es esto un paso natural para discutir la ansiedad y las estrategias para manejarla? Piense en cuántos niños padecen problemas de salud mental y el impacto que tendría una superestrella del deporte. La oportunidad para que un atleta de alto perfil llene el vacío de salud mental está ahí. Él (o ella) se ganaría elogios de los medios, el respaldo y la admiración del público. El tiempo es ayer.

"¿Quién va a dar un paso al frente?" pregunta el entrenador Ol ’Ball. Hay 42 millones de estadounidenses en el grupo asintiendo con la cabeza. El reloj de lanzamiento está corriendo. Considere esto como su advertencia de dos minutos.