Los noctámbulos pueden volver a entrenar sus relojes corporales para mejorar la salud mental y el rendimiento

Unos pocos ajustes simples en los patrones de sueño de los noctámbulos podrían conducir a mejoras significativas en el tiempo de sueño y vigilia, mejor desempeño por las mañanas, mejores hábitos alimenticios y una disminución de la depresión y el estrés.

Una nueva investigación de la Universidad de Birmingham y la Universidad de Surrey en el Reino Unido y la Universidad de Monash en Australia mostró que, durante un período de tres semanas, era posible cambiar el ritmo circadiano de los noctámbulos utilizando intervenciones prácticas y no farmacológicas.

Los noctámbulos son individuos cuyo reloj biológico interno dicta horas para dormir y despertarse más tarde de lo habitual. En un nuevo estudio, los participantes tenían una hora promedio de acostarse a las 2:30 a.m. y despertarse a las 10:15 a.m.

El estudio demostró que los participantes pudieron adelantar sus horarios de sueño / vigilia en dos horas sin tener ningún efecto negativo en la duración del sueño. Además, los participantes informaron una disminución en los sentimientos de depresión y estrés, así como en la somnolencia diurna, según los investigadores.

“Los resultados de nuestra investigación destacan la capacidad de una intervención no farmacológica simple para avanzar en fases de los noctámbulos, reducir los elementos negativos de la salud mental y la somnolencia, así como manipular los tiempos de rendimiento máximo en el mundo real”, dijo la investigadora principal, la Dra. Elise Facer- Childs, del Turner Institute for Brain and Mental Health de la Universidad de Monash.

"Tener un patrón de sueño tardío lo pone en desacuerdo con los días sociales estándar, lo que puede conducir a una variedad de resultados adversos, desde somnolencia diurna hasta un peor bienestar mental", agregó el coautor del estudio, el Dr. Andrew Bagshaw, de la Universidad de Birmingham.

“Queríamos ver si había cosas simples que la gente pudiera hacer en casa para resolver este problema”, continuó. “Esto fue un éxito, en promedio, permitió que las personas se durmieran y se despertaran unas dos horas antes de lo que estaban antes. Lo más interesante es que esto también se asoció con mejoras en el bienestar mental y la somnolencia percibida, lo que significa que fue un resultado muy positivo para los participantes. Ahora necesitamos comprender cómo los patrones habituales de sueño se relacionan con el cerebro, cómo esto se relaciona con el bienestar mental y si las intervenciones conducen a cambios a largo plazo ".

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 22 personas sanas. Durante tres semanas, se pidió a los participantes que:

  • Despierta dos o tres horas antes de su hora habitual de despertarse;
  • Maximice la luz exterior durante las mañanas;
  • Acuéstese dos o tres horas antes de su hora habitual de dormir y limite la exposición a la luz por la noche;
  • Mantenga las horas de sueño y vigilia fijas tanto en días laborales como en días libres;
  • Desayune lo antes posible después de despertarse, almuerce a la misma hora todos los días y evite cenar después de las 7 p.m.

Los hallazgos del estudio destacaron un aumento en el rendimiento físico y cognitivo durante la mañana cuando el cansancio es a menudo muy alto en los noctámbulos, así como un cambio en los momentos de máximo rendimiento de la noche a la tarde. También aumentó la cantidad de días en los que se consumió el desayuno y condujo a un mejor bienestar mental, y los participantes informaron una disminución en los sentimientos de estrés y depresión, dijeron los investigadores.

“El establecimiento de rutinas simples podría ayudar a los noctámbulos a ajustar su reloj biológico y mejorar su salud física y mental en general. Los niveles insuficientes de sueño y la desalineación circadiana pueden interrumpir muchos procesos corporales, poniéndonos en mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, cáncer y diabetes ”, dijo la profesora Debra Skene de la Universidad de Surrey.

El estudio fue publicado en Medicina del sueño.

Fuente: Universidad de Birmingham