Uso de la música como herramienta de enseñanza para niños

“Puede que no haya un método de aprendizaje más poderoso que a través de la música, y no hay lecciones más importantes para los niños que las que se enfocan en el carácter y las habilidades sociales y emocionales”, según el psicólogo clínico y autor Don MacMannis, Ph.D.

MacMannis es el director clínico del Instituto de Terapia Familiar de Santa Bárbara y director musical y compositor de la PBS éxito en la serie infantil animada "Jay Jay the Jet Plane".

Ha desarrollado más de 40 canciones en una variedad de géneros que ayudan a los niños en todo, desde ser asertivos hasta manejar sus sentimientos, respetar a los demás y comprender la responsabilidad. Tanto los niños como los adultos proporcionan las voces y las letras están llenas de mensajes positivos y empoderadores.

Por ejemplo, la canción "Go Away Bad Thoughts", escrita en un estilo country-occidental, les enseña a los niños que no tienen que creer en sus pensamientos negativos. He aquí un extracto:

Así que salí para ver si podía esconderme de mis malos pensamientos

Entonces todo lo que intenté, incluso cuando lloré, me dejó malos pensamientos.

Porque todo lo que estaba pensando era "pobre pobre de mí".

Todo va mal hasta que haya más para mí.

Tuvo toda la suerte, y aquí estoy atrapado con mis malos pensamientos, malos pensamientos.

No hay necesidad de enojarse en lugar de divertirse, y no es necesario marcar el 911.

Si quieres que esos pensamientos terminen, grita dos veces y luego vuelve a gritar ...

Vete los malos pensamientos, vete los malos pensamientos

Vete los malos pensamientos, vete.

Vete los malos pensamientos, sal de mi cabeza.

En cambio, quiero tener un buen día.

Así que lárgate, lárgate, vete, vamoose.

¡Estoy tomando el control y estoy cocinando tu ganso!

Las investigaciones han descubierto que estas canciones y las actividades que las acompañan tienen un efecto positivo en el rendimiento escolar, las relaciones sociales y la resolución de conflictos de los niños.

Específicamente, el estudio involucró a 320 estudiantes de primer y segundo grado de 16 salones de clases en las escuelas de Santa Bárbara y Goleta, California. Los niños recibieron un CD y luego recibieron nueve lecciones con canciones y actividades de estudiantes universitarios capacitados. Los temas fueron:

  1. Amistad y alcance
  2. Respeto y cariño
  3. Celebrando las diferencias
  4. Expresar y controlar los sentimientos
  5. Comunicación y conflicto
  6. Pensamiento positivo
  7. Lidiar con los miedos
  8. Mejor esfuerzo
  9. Modales y revisión

Para probar la eficacia de la intervención, los maestros completaron el Sistema de evaluación emocional y conductual (BESS) para cada niño cuatro veces en un año junto con otras evaluaciones sobre el aula. Los estudiantes universitarios que impartieron las lecciones, el director de la escuela y los padres de los niños también proporcionaron comentarios.

Tanto los estudiantes de primer como de segundo grado mostraron una variedad de mejoras, que incluyen "acercarse a sus compañeros, usar herramientas efectivas con burlas y acoso, comprender y usar la regla de oro, resolver conflictos expresando sus sentimientos, permanecer concentrado en la tarea [y] tener una actitud positiva", según MacMannis. Los estudiantes de segundo grado también "mostraron mejoras en la concentración y el autocontrol".

La música es una valiosa herramienta de enseñanza. Hace que los conceptos complejos sean más accesibles y agradables. Facilita el aprendizaje de idiomas. La música alegre o edificante también puede mejorar las habilidades cognitivas.

La música parece iluminar varias regiones del cerebro relacionadas con el lenguaje, la audición y el control motor, dijo MacMannis. Cuando escuchamos canciones, tendemos a comparar imágenes nuevas con recuerdos pasados, lo que implica la corteza de asociación, dijo. "Y los elementos de la sorpresa musical activan el cerebelo".

La música también es muy placentera y mantiene nuestra atención. Esto es especialmente interesante porque la música no tiene valor biológico y no comparte similitudes con otros estímulos placenteros.

Como señalan los autores de este estudio, “… no existen similitudes funcionales directas entre la música y otros estímulos que producen placer: no tiene un valor biológico claramente establecido (cf., comida, amor y sexo), ninguna base tangible (cf. , drogas farmacológicas y recompensas monetarias), y sin propiedades adictivas conocidas (cf., juegos de azar y nicotina). A pesar de esto, la música se clasifica constantemente entre las diez cosas principales que las personas encuentran muy placenteras y desempeña un papel omnipresente e importante en la vida de la mayoría de las personas ".

“Las experiencias placenteras con canciones involucran circuitos cerebrales asociados con el placer, la recompensa y la emoción, como el estriado ventral, el mesencéfalo, la amígdala, la corteza orbitofrontal y la corteza prefrontal medial ventral”, dijo MacMannis.

La música es una excelente manera de involucrar a sus hijos en lecciones poderosas, como enseñarles habilidades sociales y emocionales. Como encontró un metaanálisis reciente, estas habilidades ayudan a impulsar el rendimiento académico; mejorar la resolución de problemas y la toma de decisiones; y reducir los problemas de conducta y la angustia emocional.

Por supuesto, estas habilidades también son muy importantes para la edad adulta.

Otras lecturas

Este extracto presenta información adicional sobre cómo la música mejora el aprendizaje.

Obtenga más información sobre la poderosa música de MacMannis para niños en su sitio web. Regístrese y reciba actividades de aprendizaje gratuitas y una canción gratis todos los meses. Además, consulte su blog para padres en Psych Central, que está coescrito con su esposa Debra Manchester MacMannis, MSW, psicoterapeuta y coautora de su libro How’s Your Family Really Doing?