Reemplazo de disco artificial como procedimiento de revisión

“He leído mucho sobre el reemplazo de disco artificial como primera opción de tratamiento quirúrgico para restaurar y ayudar a mantener el movimiento del cuello. Sin embargo, mi cirugía de columna cervical fue un procedimiento de fusión, y ahora, años después de lo que fue una cirugía exitosa, tengo dolor. Soy un ávido jugador de baloncesto, con relativamente buena salud. ¿Soy candidato para el reemplazo de disco artificial? ”- Larry, Verona, CA

Casi todos los pacientes que me ven en mi práctica de neurocirugía de la columna están interesados ​​en el tratamiento quirúrgico que tratará su dolor de cuello y les permitirá continuar con sus estilos de vida activos. Algunos de mis pacientes son atletas profesionales o de élite, y la cirugía de preservación de movimiento (es decir, reemplazo de disco artificial) podría permitirles continuar sus carreras. Algunos son orgullosos "guerreros de fin de semana" que simplemente quieren romper el campo de golf cada vez que tienen la oportunidad. De hecho, prácticamente todos mis pacientes comprenden lo importante que es mantener el movimiento de la columna vertebral para estar sano y llevar un estilo de vida activo. Es por eso que estoy interesado en ofrecer una cirugía de reemplazo de disco artificial siempre que sea apropiado.

"Soy un ávido jugador de baloncesto, con relativamente buena salud. ¿Soy candidato para el reemplazo de un disco artificial?" Fuente de la foto: 123RF.com.

No todos los pacientes buscan cirugía de columna. Una minoría sustancial de pacientes que veo han tenido cirugía de fusión cervical (cuello) o reemplazo de disco artificial. Estos pacientes pueden estar experimentando una enfermedad progresiva que afecta otros niveles vertebrales, una fusión no curada o una falta de unión, u otro proceso degenerativo que requiere tratamiento quirúrgico.

Al hablar con estos pacientes, muchos de los cuales han visitado a otros cirujanos de columna, parece haber una idea predominante de que una vez que alguien se somete a una cirugía de fusión de columna cervical, ese es el final de la línea. La creencia parece ser que no hay vuelta atrás a un disco artificial. En algunos casos, parece que el mensaje para los pacientes es, esencialmente, que vuelves a someterte a una cirugía de fusión o que de alguna manera debes aprender a vivir con tu dolor y otros síntomas. Sin embargo, en ciertos pacientes seleccionados adecuadamente, el reemplazo de disco artificial puede usarse para revisar una fusión cervical previa. El término revisar significa que una cirugía previa requiere una nueva operación.

Éxito con el reemplazo de disco artificial como revisión

Mi especialidad es la cirugía espinal de preservación del movimiento; Un tipo de cirugía que es una alternativa a la fusión espinal. Al igual que muchos cirujanos de columna, estoy muy interesado en los resultados de los pacientes, tanto a corto como a largo plazo, y realizar un seguimiento de los datos de casos que se informarán en publicaciones de investigación. En una revisión de mis casos de preservación del movimiento de la columna vertebral, hasta ahora, he observado tres indicaciones relativas para el reemplazo de disco artificial como alternativa a la fusión espinal en los casos de revisión:

  1. Revisión de una fusión fallida
  2. Revisión de una fusión exitosa en alguien con enfermedad progresiva
  3. Revisión de un reemplazo previo de disco artificial que está causando síntomas (p. Ej., Crecimiento de espolones óseos en el dispositivo, movimiento del disco)

En este momento, no recomendaría revisar una fusión en un paciente que no tiene síntomas, o en un paciente que no necesita una cirugía espinal adicional solo para restaurar el movimiento espinal. Sin embargo, puedo considerar ofrecer un reemplazo de disco artificial como un posible procedimiento de revisión si el paciente cumple con uno de los tres escenarios clínicos mencionados anteriormente.

Las articulaciones facetarias normales parecen ser la clave del éxito

Si considero el reemplazo de disco artificial como una revisión para una fusión previa o un disco artificial anterior, utilizo imágenes de CT en lugar de MRI. ¿Por qué? La tomografía computarizada me permite examinar de cerca las articulaciones facetarias. Si la fusión previa del paciente se realizó mediante un abordaje anterior (desde la parte frontal del cuerpo), a menudo encuentro que las articulaciones facetarias relevantes son perfectamente normales. Si las articulaciones facetarias son normales, la experiencia previa me dice que un disco artificial puede funcionar a ese nivel incluso si las porciones anteriores de la vértebra afectada están fusionadas parcial o totalmente. Si veo resultados alentadores en la tomografía computarizada de la columna vertebral, le explico claramente al paciente que puedo realizar un reemplazo de disco artificial si las condiciones son las correctas durante la cirugía. La opción predeterminada o la posición de respaldo, si lo desea, es proceder con una cirugía de fusión revisada.

La decisión final llega durante la cirugía. Una vez que puedo acceder al disco afectado, perforando las secciones donde la fusión ha fallado según sea necesario, puedo colocar distractores para evaluar el movimiento en el espacio intervertebral. En otras palabras, estoy probando si un disco artificial sería exitoso a ese nivel. En mi experiencia, las articulaciones facetarias normales examinadas por tomografía computarizada generalmente predicen lo que veré durante el procedimiento quirúrgico. A menudo, es posible proceder con el reemplazo del disco artificial según lo planeado.

Comprenda que este procedimiento está "fuera de etiqueta", lo que eso significa

Es importante que los médicos y los pacientes sean conscientes de que el uso de discos artificiales de la manera que he descrito actualmente está "fuera de etiqueta". En otras palabras, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no ha evaluado estudios que examinen el uso de discos artificiales de esta manera específica. Por otro lado, la FDA no regula cómo un médico elige usar un dispositivo aprobado por la FDA. Los discos artificiales están aprobados por la FDA. Si el médico decide que el dispositivo se puede usar de manera segura para ayudar al paciente, el médico tiene la libertad de proceder si el paciente está completamente informado de los posibles riesgos y beneficios del procedimiento y da su consentimiento.