¿Qué desencadena el dolor lumbar agudo?

Puede parecer que el dolor lumbar salió de la nada, pero esa punzada repentina en la parte baja de la espalda realmente tiene una causa. En algunos casos, hay un desencadenante obvio, como recoger a su hijo de tres años desde una posición incómoda. Otras veces, es un misterio.

Aunque no hará que duela menos, es importante saber la causa de su dolor lumbar. ¿Por qué? Porque saber qué desencadena el dolor de espalda es el primer paso para evitar que vuelva a suceder. Si alguna vez ha tenido un espasmo muscular que lo detiene, probablemente no quiera tener otro pronto.

Las actividades simples como mover una caja de libros a menudo son suficientes para causar dolor de espalda baja. Fuente de la foto: 123RF.com.

¿Qué es el dolor de espalda agudo?

El dolor lumbar agudo generalmente aparece de repente, se siente terrible y dura poco tiempo. A menudo se resuelve solo con cuidado personal y un poco de tiempo.

Cuando el dolor de espalda persiste por más de tres meses, los médicos lo consideran crónico. El dolor de espalda crónico puede ser más complejo y requerir tratamientos dirigidos por un médico, como fisioterapia.

¿Por qué es común el dolor lumbar?

Alrededor del 80 por ciento de los adultos 1 experimenta dolor de espalda baja en algún momento de sus vidas. Es la causa número uno de discapacidad laboral a nivel mundial y un contribuyente líder al trabajo perdido.

El dolor de espalda baja ocurre con más frecuencia que el dolor de espalda media o superior debido a su ubicación. La espalda baja soporta la mayor parte del peso de la parte superior del cuerpo. Al mismo tiempo, la parte baja de la espalda (columna lumbar) absorbe y distribuye las fuerzas y el estrés durante el movimiento (p. Ej., Caminar, pararse) y en reposo (p. Ej., Sentarse, dormir). Los músculos espinales y abdominales débiles aumentan aún más el riesgo de lesiones. Estos factores combinados hacen que su espalda baja sea especialmente vulnerable a las condiciones que causan dolor agudo.

Desencadenantes comunes del dolor lumbar

El dolor de espalda generalmente ocurre cuando los músculos de la columna lumbar, los tendones, los ligamentos y / u otro tejido conectivo se tiran, se tensan o se lesionan. Pequeñas rasgaduras en el disco también pueden producir dolor. Cualquier cantidad de actividades y no actividades pueden causar ese daño.

Un estudio de 2015 publicado en Arthritis Care & Research reclutó a 999 personas de 300 clínicas de atención primaria en Sydney, Australia, para examinar sus desencadenantes del dolor lumbar. Los desencadenantes físicos más comunes incluyen los siguientes: 2

  • Realización de tareas manuales con postura incómoda (27.4%). Esto podría incluir levantar una caja sin doblar las rodillas o con la espalda inclinada.
  • Levantamiento pesado (17.9%). Levantar algo demasiado pesado puede causar un esguince o tensión.
  • Actividad física moderada o vigorosa (22.5%). Una intensa sesión de entrenamiento de fuerza o un largo paseo en bicicleta sin un acondicionamiento adecuado pueden provocar dolor de espalda.
  • Manejo de personas o animales (8.6%). Recoger a un niño o perro que se retuerce puede causar un ajuste.

Otros desencadenantes físicos incluyen:

  • Estiramiento excesivo
  • Retortijón.
  • Trauma como una caída, un accidente automovilístico o deportes de contacto.

Desencadenantes del dolor lumbar en los que quizás no pienses

El estudio de Arthritis Care & Research hizo algunos descubrimientos sorprendentes. La distracción aumentó las probabilidades de dolor lumbar en un factor de 25. 2 Cuando no está prestando atención, es más probable que levante y cargue algo demasiado lejos de su cuerpo o distribuya su peso de manera desigual.

Sentirse fatigado y cansado se asoció con dolor lumbar en el 11.8% de los participantes. 2 El sueño adecuado es esencial para restaurar nuestros cuerpos a su máximo funcionamiento. Sin ella, podemos volvernos más susceptibles a las lesiones.

Un estudio en BMJ Open evaluó a más de 4, 000 participantes, con y sin dolor. Los investigadores encontraron que las personas que informaron un sueño "no reparador" tenían casi el doble de probabilidades de experimentar dolor. 3

¿Cómo puedo tratar el dolor lumbar agudo?

En la mayoría de los casos, la causa del dolor lumbar agudo no es grave y generalmente se resuelve en unos pocos días a cuatro semanas. Mientras tanto, estos cuatro tratamientos conservadores pueden ayudarlo a sentirse mejor e incluso acelerar la curación.

1. Sigue moviéndote . Tanto como el dolor lo permita, siga haciendo sus actividades y ejercicio regulares. La actividad estimula el flujo sanguíneo, que transporta oxígeno vital y nutrientes a través de su cuerpo. Esto ayuda a reducir la tensión muscular y la inflamación.

2. Use calor o hielo . Ni las compresas frías ni las calientes "curarán" una distensión o un esguince, pero ayudan a reducir el dolor. El calor, especialmente el calor húmedo, ayuda a aflojar los músculos tensos. Haga una compresa tibia remojando una toalla en agua caliente. Exprima el exceso, dóblelo al tamaño correcto y envuélvalo alrededor de su espalda baja por hasta 20 minutos a la vez.

3. Medicación . Tanto el paracetamol (Tylenol) como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) alivian el dolor. Úselos según las indicaciones de su médico. El uso prolongado de AINE (Aleve, Advil) puede estar asociado con malestar estomacal, daño renal y úlceras gastrointestinales y sangrado, entre otras afecciones.

4. Terapia . Las terapias físicas y manuales como la ecografía, el masaje y la atención quiropráctica pueden proporcionar un alivio temporal del dolor de espalda a corto plazo. Si el dolor es intenso e interfiere con sus actividades diarias, un fisioterapeuta puede ofrecer sugerencias de ejercicios y estiramientos para mejorar la postura, aumentar la movilidad y corregir los desequilibrios musculares.

El dolor agudo de la espalda baja puede detener el resfriado con su intensidad. Al comprender sus factores desencadenantes, puede tomar medidas para mantener una columna vertebral sana y evitar sorpresas desagradables.

Ver fuentes

Referencias
1. Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares. Hoja informativa sobre el dolor lumbar. Diciembre de 2014. Modificado el 13 de agosto de 2019. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Low-Back-Pain-Fact-Sheet. Accedido el 19 de septiembre de 2019.

2. Steffens D, Ferreira ML, Latimer J, Ferreira PH, et al. ¿Qué desencadena un episodio de dolor lumbar agudo? Un estudio de caso cruzado. Cuidado de artritis Res . 2015: 67 (3): 403-410. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/acr.22533. Accedido el 19 de septiembre de 2019.

3. Lacey RJ, Strauss VY, Rathod T, Belcher J, et al. Agrupación del dolor y sus asociaciones con la salud en personas mayores de 50 años: resultados de estudios transversales del Proyecto de Osteoartritis de North Staffordshire. BMJ Open. 2015; 5 (11): e008389. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4654278/. Accedido el 19 de septiembre de 2019.