Síntomas que podrían predecir el primer episodio de manía

¿Es posible prevenir el primer episodio de manía de un paciente bipolar incluso antes de que suceda?

Según una nueva investigación, puede haber ciertos signos presentes antes del desarrollo de la manía psicótica, que, cuando están presentes en un individuo de alto riesgo, podrían predecir el desarrollo de la manía.

“Antes del inicio de un primer episodio de manía psicótica, los pacientes atraviesan una fase de cambio del estado mental anterior en la que presentan síntomas del estado de ánimo, trastornos del sueño y deterioro funcional general”, dice Philippe Conus, de la Université Lausanne en Suiza, quien realizó la investigación. con sus compañeros.

El trastorno bipolar es una afección psiquiátrica caracterizada por períodos alternados de depresión (bajo estado de ánimo) y manía, o hipomanía (una forma más leve de manía). La manía se diagnostica cuando se presentan tres o más de los siguientes síntomas; estado de ánimo elevado, agitado o irritable, disminución de la necesidad de dormir, aumento de la necesidad de hablar, pensamientos acelerados o muchas ideas, autoestima anormalmente alta, dificultad para concentrar la atención, aumento de la actividad dirigida a un objetivo o dificultad para sentarse quieto, y participación imprudente en actividades placenteras (como indiscreciones sexuales o gastos excesivos). A veces, las personas con manía también pueden experimentar psicosis, una condición en la que uno tiene delirios (creencias erróneas), alucinaciones y pierde temporalmente el contacto con la realidad.

Para intentar discernir los signos de un primer episodio de manía psicótica antes de que ocurra, Conus y sus colegas inscribieron a 22 pacientes de entre 15 y 29 años que habían experimentado su primer episodio de manía psicótica.

Revisaron el historial psiquiátrico de cada participante y utilizaron el Inventario de comportamiento general (GBI) y el Cuestionario inicial de pródromos de manía (IMPQ) para evaluar la presencia de posibles síntomas psiquiátricos en el año anterior al episodio maníaco.

Descubrieron que había un pródromo (un período de tiempo antes del episodio con síntomas sutiles), en más de la mitad de los participantes del estudio, y la duración promedio del pródromo fue de 20,9 semanas.

Durante el período de tiempo antes de su episodio maníaco, los participantes experimentaron un cambio con respecto a su salud mental anterior, incluidos síntomas como cambios de humor, cambios en el patrón de sueño y disminución general de la función general (aumento del estrés, deterioro del funcionamiento y problemas de concentración) .

“Es poco probable que la identificación temprana de los pacientes con riesgo de desarrollar un primer episodio de manía psicótica sea posible basándose únicamente en los síntomas”, dice Conus.

Sin embargo, aunque estos síntomas no son lo suficientemente específicos como para ser de utilidad en la población general, en personas que se sabe que tienen un alto riesgo de trastorno bipolar, estos síntomas pueden ser más importantes. Algunas personas en alto riesgo incluyen a los hijos de padres con trastornos bipolares u otros trastornos del estado de ánimo, aquellos que han tenido o presenciado un evento traumático, aquellos con retraso en el desarrollo, aquellos con rasgos ciclotímicos, que han tenido episodios depresivos previos y que han tenido un aumento reciente de niveles de consumo de sustancias.

El trastorno bipolar afecta a más de 5 millones de estadounidenses, según el Instituto Nacional de Salud Mental, y es la sexta causa principal de discapacidad, según la Organización Mundial de la Salud.

La edad promedio de diagnóstico del trastorno bipolar es de 25 años, pero hay una conciencia cada vez mayor de la presencia de síntomas en los niños. El trastorno a menudo puede ser difícil de diagnosticar en los jóvenes. Ha habido una serie de estudios de investigación que muestran que los episodios repetidos de manía pueden aumentar la gravedad de la enfermedad, hacer que los síntomas sean más difíciles de controlar y aumentar la discapacidad relacionada con la enfermedad.

Los estudios futuros que involucren poblaciones más grandes pueden ayudar a identificar factores de riesgo adicionales u otros síntomas prodrómicos. Además, la investigación adicional puede ayudar a determinar qué intervenciones, si las hay, pueden prevenir o mejorar el desarrollo de síntomas maníacos. “Se podrían aplicar estrategias de prevención si esta fase prodrómica se definiera mejor”, concluyen Philippe Conus, de la Université Lausanne en Suiza, y sus colegas.

Los resultados del Dr. Conus se pueden encontrar en la edición de agosto de la Revista de trastornos afectivos.

Fuente: Journal of Affective Disorders

Este artículo ha sido actualizado desde la versión original, que se publicó originalmente aquí el 1 de agosto de 2010.