Los amigos de la escuela secundaria son fundamentales para el éxito futuro

Salir con el grupo adecuado de amigos es especialmente importante a medida que los niños pasan de la escuela primaria a la secundaria.

Los psicólogos de la Universidad de Oregon dicen que las nuevas amistades pueden influir directamente en el potencial éxito académico de un adolescente o en los desafíos futuros en la escuela secundaria y más allá.

Un nuevo estudio, que aparece en la edición de febrero de la Revista de la adolescencia temprana, descubrió que los niños y niñas cuyos amigos son socialmente activos en formas en las que se respetan las reglas obtienen mejores resultados en su trabajo en el aula.

Tener amigos que se involucran en conductas problemáticas, en cambio, está relacionado con una disminución en sus calificaciones.

Tener amigos pro-sociales y mantenerse alejado de los compañeros desviados resultó más efectivo para los beneficios académicos que simplemente ser amigos de compañeros de alto rendimiento.

Los años de escuela intermedia / secundaria son una transición importante para los niños, ya que los estudiantes se alejan de las aulas de la escuela primaria dirigidas por un maestro todos los días a un entorno de clases múltiples con diferentes maestros y oportunidades para hacer nuevos amigos.

Este nuevo estudio, realizado por los Dres. Marie-Helene Veronneau y Thomas J. Dishion del Centro Infantil y Familiar de la UO: se centraron únicamente en el papel que juega la amistad en el rendimiento académico.

Sus hallazgos surgieron de los datos recopilados en un estudio longitudinal de 1278 estudiantes, el 55 por ciento de ellos niñas, realizado previamente por investigadores del centro.

En ese estudio, los estudiantes nombraron a sus tres mejores amigos. En lugar de depender de los informes de los estudiantes sobre el comportamiento y las calificaciones de sus compañeros, los investigadores del nuevo estudio analizaron específicamente los registros académicos y de comportamiento de los amigos.

Un descubrimiento sorprendente fue que las niñas que ya tenían dificultades académicas en sexto grado en realidad sufrieron más tarde cuando sus amigos elegidos ya eran los que obtenían las calificaciones más altas, dijo Veronneau.

"No conocemos los mecanismos de por qué es así para las niñas, pero podemos especular que las niñas se comparan con sus amigas y luego deciden que no les va muy bien", dijo. Veronneau sugirió que la confianza en sí mismas de las niñas podría verse afectada en comparación.

Para las niñas que ya estaban bien en sexto grado, sin embargo, hubo una influencia opuesta. “Podría ser para estas niñas, tener amigas que también están obteniendo buenas calificaciones, la escuela es desafiante y estimulante, y terminan obteniendo mejores resultados de lo esperado”, dijo.

Los hallazgos del estudio muestran claramente que en los años de la escuela secundaria "se está llevando a cabo una gran cantidad de aprendizaje que no se está atendiendo", dijo Dishion, director del Child and Family Center y profesor de psicología escolar.

“Se está produciendo la pubertad. El cerebro cambia rápidamente. Los cerebros de los niños están casi conectados para leer el mundo social y ver cómo encajan, y la escuela es el escenario para ello ".

Estos años de transición pueden ser fundamentales, dijo Dishion. En un estudio longitudinal anterior, dijo, él y sus colegas analizaron los impactos de las relaciones con los compañeros de los jóvenes a las edades de 13, 15 y 17 años para buscar indicadores predictivos de los ajustes de la vida a los 24 años.

Esas influencias a los 13 años, volver a la escuela secundaria, fueron las más influyentes, señaló. Si bien la instrucción es la escuela es de vital importancia, dijo, es posible que más ojos deban estar mirando las relaciones cambiantes con los compañeros.

En sus conclusiones, Dishion y Veronneau sugirieron que los adultos responsables, en la escuela y en el hogar, "deberían prestar especial atención" a los cambios en las amistades y alentar a los estudiantes a realizar y participar en actividades supervisadas por adultos para promover relaciones pro-sociales.

“Los padres deben prestar atención a lo que hacen sus hijos y con quién se juntan”, dijo Veronneau.

"Si los padres notan que hay un cambio en la red de amistades de un niño, deben tratar de conocer a esos niños, hablar con los maestros y comunicarse de forma natural con su propio hijo sobre a dónde van y cuándo volverán a casa".

Fuente: Universidad de Oregon