Las amistades entre adolescentes pueden durar más cuando la salud mental coincide

Los adolescentes con niveles similares de salud mental tienen más probabilidades de seguir siendo amigos de un año al siguiente, según un nuevo estudio publicado en Revista de investigación sobre la adolescencia. Este parece ser el caso si los adolescentes tienen buena o mala salud mental, siempre que estén en la misma página.

Investigadores de la Florida Atlantic University (FAU) y colaboradores investigaron el grado en el que los síntomas de "internalización" de la salud mental, como ansiedad, depresión, aislamiento social y sumisión, predijeron la disolución de las amistades adolescentes.

La investigación no incluyó síntomas externalizantes (aquellos que se expresan exteriormente), como la ira o la impulsividad.

El estudio involucró a 397 estudiantes de Connecticut (194 niños, 203 niñas) en 499 amistades del mismo sexo, a quienes se siguió desde el séptimo grado (edad promedio 13) hasta el final de la escuela secundaria en el grado 12. Los análisis se realizaron utilizando compañeros de grado séptimo, profesor y autoinformes de internalización de síntomas.

Los hallazgos no mostraron evidencia de que los síntomas de internalización individuales predijeran el final de las amistades, incluso en niveles extremos o clínicos.

"Una conclusión importante de nuestro estudio es que las luchas personales de los niños no tienen por qué afectar negativamente sus relaciones sociales", dijo Brett Laursen, Ph.D., profesor en el departamento de psicología de la Facultad de Ciencias Charles E. Schmidt de la FAU. "Los problemas de salud mental no necesariamente arruinan las posibilidades de hacer y mantener amistades que valgan la pena".

En cambio, los hallazgos revelan que cuanto más difieren los amigos en cuanto a síntomas de ansiedad y síntomas depresivos, mayor es la probabilidad de inestabilidad de la amistad. Por lo tanto, los adolescentes con niveles similares de salud mental, buenos o malos, tenían más probabilidades de seguir siendo amigos de un año para otro.

"La similitud de comportamiento es tremendamente importante para una amistad", dijo Laursen. "Los sentimientos y las experiencias compartidas son el pegamento que mantiene unida una amistad".

En general, los niños y las niñas no difirieron mucho en los factores que predicen la inestabilidad de la amistad. Pero hubo una excepción notable: las diferencias en la sumisión hicieron que las amistades fueran más inestables en los niños, pero aumentaron la estabilidad de la amistad en las niñas.

“En comparación con las niñas, los niños son más competitivos y confrontativos en las interacciones con los amigos, lo que sugiere que la diferencia en la sumisión puede ser una desventaja cuando se trata de las actividades que muchos niños prefieren, como deportes y juegos”, dijo Laursen.

"En comparación con los niños, las niñas tienden a favorecer los intercambios diádicos prolongados, por lo que pueden responder al comportamiento sumiso con apoyo y empatía, lo que puede fortalecer los lazos de amistad".

Los psicólogos concluyen que los modelos de disolución de la amistad deben basarse en una perspectiva de relación, cambiando el énfasis de los rasgos que hacen a los individuos socios menos deseables hacia rasgos que hacen que los socios sean diferentes y, por lo tanto, menos compatibles.

“Cuando los niños tienen dificultades para hacer y mantener amigos, puede ser importante recordarles la importancia de ser similares”, dijo Laursen. "Con demasiada frecuencia, amigos diferentes se convierten en antiguos amigos".

Fuente: Florida Atlantic University