Un estudio encuentra que los miembros de las pandillas sufren altos niveles de enfermedad mental

Una nueva investigación muestra que los hombres jóvenes en el Reino Unido que son miembros de pandillas sufren de niveles "sin precedentes" de enfermedad psiquiátrica, lo que representa una pesada carga para los servicios de salud mental.

El estudio realizado por investigadores de Queen Mary, Universidad de Londres, encontró que los pandilleros encuestados:

  • El 85,8 por ciento tenía un trastorno de personalidad antisocial.
  • Dos tercios eran dependientes del alcohol
  • El 25,1 por ciento resultó positivo para psicosis
  • Más de la mitad (57,4 por ciento) eran drogodependientes
  • Alrededor de un tercio (34,2 por ciento) había intentado suicidarse
  • Más de la mitad (58,9 por ciento) tenía un trastorno de ansiedad

El estudio encuestó a 4.664 hombres de entre 18 y 34 años en Gran Bretaña. Los investigadores notaron que la muestra fue ponderada para incluir un número significativo de hombres jóvenes de áreas con alta membresía en pandillas (Hackney y Glasgow East), clases sociales más bajas y áreas con una población de residentes de minorías étnicas superior al promedio.

De los hombres encuestados, 3.284 (70,4 por ciento) informaron que no habían sido violentos en los últimos cinco años, 1.272 (27,3 por ciento) dijeron que habían agredido a otra persona o participado en una pelea, y 108 (2,1 por ciento) dijeron que estaban miembro de una pandilla. Usando estos resultados, los hombres se dividieron en tres grupos: pandilleros, hombres violentos y hombres no violentos para el análisis.

Se descubrió que tanto los hombres violentos como los pandilleros eran más jóvenes que los hombres no violentos, tenían más probabilidades de haber nacido en el Reino Unido y tenían más probabilidades de estar desempleados, según el estudio.

Los miembros de pandillas y los hombres violentos tenían muchas más probabilidades de sufrir un trastorno mental y acceder a servicios psiquiátricos que los hombres no violentos, informan los investigadores. La excepción fue la depresión, que fue significativamente menos común entre los pandilleros y los hombres violentos.

El pensamiento rumiativo violento, la victimización violenta y el miedo a una mayor victimización fueron significativamente más altos en los pandilleros y se cree que explican los altos niveles de psicosis y trastornos de ansiedad en los pandilleros, encontró el estudio.

“Ninguna investigación ha investigado previamente si la violencia de las pandillas está relacionada con enfermedades psiquiátricas, aparte del abuso de sustancias, o si representa una carga para los servicios de salud mental”, dijo el profesor Jeremy Coid, Ph.D., Director de la Unidad de Investigación de Psiquiatría Forense en Queen Mary y autora principal del artículo.

"Aquí hemos mostrado niveles sin precedentes entre este grupo, identificando un complejo problema de salud pública en la intersección de la violencia, el abuso de sustancias y los problemas de salud mental entre los hombres jóvenes".

Señaló que era probable que los altos niveles de trastorno de ansiedad y psicosis entre los pandilleros pudieran explicarse por el trastorno de estrés postraumático (TEPT), que es el resultado psiquiátrico más frecuente de la exposición a la violencia.

"Sin embargo, esto sólo podría explicar en parte la alta prevalencia de psicosis, lo que merece una mayor investigación", dijo.

Los investigadores también sugieren que la mayor tasa de intentos de suicidio por parte de miembros de pandillas puede estar asociada con otras enfermedades psiquiátricas, pero también podría "corresponder con la noción de que la violencia impulsiva puede estar dirigida tanto hacia afuera como hacia adentro".

“Con las pandillas callejeras cada vez más evidentes en las ciudades del Reino Unido, la membresía debe evaluarse de manera rutinaria en los hombres jóvenes que se presentan a los servicios de atención médica con enfermedades psiquiátricas en áreas urbanas con altos niveles de actividad de pandillas”, agregó Coid.

Los investigadores estiman que alrededor del 1 por ciento de los hombres de entre 18 y 34 años son miembros de pandillas. El nivel se eleva al 8,6 por ciento en el distrito londinense de Hackney, donde uno de cada cinco hombres negros informó pertenecer a una pandilla, informan.

“Una posible limitación del estudio es que los participantes de la encuesta tenían entre 18 y 34 años y la edad promedio para pertenecer a una pandilla es de 15”, agregó Coid, “por lo que los pandilleros en este estudio deben ser considerados pandilleros 'centrales' que no se han detenido en adultez temprana. Necesitamos más estudios longitudinales para ver si nuestros hallazgos se deben a factores específicos de este grupo ".

La investigación fue publicada en el Revista Estadounidense de Psiquiatría.

Fuente: Queen Mary, Universidad de Londres