Los niños pequeños y los perros muestran similitudes en la inteligencia social

Cuando se trata de inteligencia social, los niños pequeños humanos tienen mucho más en común con los perros que con los chimpancés, según un nuevo estudio de la Universidad de Arizona. De hecho, los perros y los niños superan de manera similar a los chimpancés en las tareas de comunicación cooperativa.

Los hallazgos podrían ayudar a los científicos a comprender mejor cómo los humanos evolucionaron socialmente y también arrojar algo de luz sobre ciertas discapacidades humanas que involucran déficits en las habilidades sociales, como el autismo.

Buscar a los perros en busca de ayuda para comprender la evolución humana es una idea relativamente nueva, ya que los científicos suelen recurrir a parientes humanos cercanos como chimpancés, bonobos y gorilas en busca de respuestas a preguntas evolutivas. Sin embargo, parece que el mejor amigo del hombre puede ofrecer una pieza importante, aunque limitada, del rompecabezas.

"Hay diferentes tipos de inteligencia, y el tipo de inteligencia que creemos que es muy importante para los humanos es de naturaleza social, y ese es el tipo de inteligencia que los perros tienen en un grado increíble", dijo el Dr. Evan MacLean, profesor asistente en la Facultad de Antropología de la Facultad de Ciencias Sociales y del Comportamiento de la Universidad de Arizona (UA).

“Pero hay otros aspectos de la cognición, como la forma en que razonamos sobre los problemas físicos, donde los perros son totalmente diferentes a nosotros. Por lo tanto, nunca argumentaríamos que los perros en general son un mejor modelo para la mente humana; en realidad, es solo este conjunto especial de habilidades sociales ".

Para el estudio, los investigadores estudiaron a 552 perros, incluidos perros de compañía, perros de asistencia en entrenamiento y perros de detección de explosivos militares, que representan una variedad de razas diferentes. Los investigadores evaluaron la cognición social a través de pruebas basadas en juegos, en las que escondían golosinas y juguetes y luego comunicaban los escondites a través de señales no verbales como señalar o mirar en una dirección determinada.

Compararon los resultados de los perros con los datos de 105 niños de dos años que previamente completaron una batería de pruebas cognitivas similar y 106 chimpancés evaluados en santuarios de vida silvestre en África.

Tanto los perros como los niños pequeños superaron a los chimpancés en el área de la comunicación cooperativa. Si bien los chimpancés se desempeñaron bien en las pruebas que involucran su entorno físico y razonamiento espacial, no lo hicieron tan bien en las pruebas de habilidades de comunicación cooperativa, como la capacidad de seguir un dedo acusador o la mirada humana.

Los investigadores también observaron patrones similares de variación en el rendimiento entre perros individuales y entre niños individuales.

En la última década, un creciente cuerpo de investigación se ha centrado en lo que hace que la psicología humana sea especial. Los científicos han observado que nuestras habilidades básicas de comunicación social que comienzan a desarrollarse alrededor de los nueve meses son lo que primero parece diferenciar a los humanos de otras especies, dijo MacLean, también director del Centro de Cognición Canina de Arizona en la Universidad de Arizona.

“Ha habido muchas investigaciones que muestran que en realidad no se encuentran esas mismas habilidades sociales en los chimpancés, pero sí en los perros, por lo que eso sugirió algo superficialmente similar entre perros y niños”, dijo MacLean. “La pregunta más grande y más profunda que queríamos explorar es si eso realmente es una similitud superficial o si hay un tipo distinto de inteligencia social que vemos en ambas especies.

“Lo que encontramos es que existe este patrón, donde los perros que son buenos en una de estas cosas sociales tienden a ser buenos en muchas de las cosas sociales relacionadas, y eso es lo mismo que se encuentra en los niños, pero no lo encuentra en los chimpancés ”, dijo.

Una posible explicación de las similitudes entre perros y humanos es que ambos pueden haber evolucionado bajo presiones similares que favorecieron la "supervivencia de los más amigables", con beneficios y recompensas por un comportamiento social más cooperativo.

“Nuestra hipótesis de trabajo es que los perros y los humanos probablemente desarrollaron algunas de estas habilidades como resultado de procesos evolutivos similares, por lo que probablemente algunas cosas que sucedieron en la evolución humana fueron muy similares a los procesos que sucedieron en la domesticación del perro”, dijo MacLean. "Entonces, potencialmente, al estudiar los perros y la domesticación podemos aprender algo sobre la evolución humana".

La investigación también tiene el potencial de ayudar a los investigadores a comprender mejor las discapacidades humanas que pueden implicar déficits en las habilidades sociales, como el autismo, dijo MacLean.

El estudio se publica en la revista Comportamiento animal.

Fuente: Universidad de Arizona