Los adultos mayores se estimulan al leer los problemas de los más jóvenes

Un estudio alemán sugiere que cuando se les da una opción, las personas mayores prefieren leer noticias negativas, en lugar de noticias positivas, sobre los adultos jóvenes.

La preferencia parece estar ligada a que los adultos mayores reciban un pequeño impulso en su autoestima.

¿Y la gente más joven? Bueno, simplemente prefieren no leer sobre personas mayores.

Estos resultados provienen de un estudio de 276 alemanes a los que se les pidió que leyeran lo que pensaban que era una versión de prueba de una revista en línea que presentaba historias cuidadosamente seleccionadas sobre personas jóvenes y mayores.

“Nuestros resultados refuerzan el argumento de que las personas usan los medios de comunicación para mejorar su identidad social”, dijo Silvia Knobloch-Westerwick, autora principal del estudio y profesora asociada de comunicación en la Universidad Estatal de Ohio.

"Las personas mayores y los más jóvenes tienen diferentes objetivos cuando usan los medios de comunicación, y se refleja en lo que eligen leer".

Las personas más jóvenes, que están menos seguras acerca de su propia identidad, prefieren leer sobre otras personas más jóvenes para ver cómo viven sus vidas, dijo Knobloch-Westerwick.

Las personas mayores, en cambio, tienen mayor certeza sobre su identidad. Sin embargo, al vivir en una cultura centrada en la juventud, es posible que aprecien un impulso en la autoestima. Por eso prefieren las historias negativas sobre la gente más joven, a quienes se considera que tienen un estatus más alto en nuestra sociedad.

Knobloch-Westerwick realizó el estudio con Matthias Hastall de la Universidad Zeppelin en Alemania. Sus resultados aparecen en la edición de septiembre de 2010 de la Revista de comunicación.

El estudio incluyó a 178 adultos más jóvenes (de 18 a 30 años) y 98 adultos mayores (de 50 a 65 años). Todos llegaron a un laboratorio de computación, donde les dijeron que estaban probando una revista en línea que aún no estaba disponible para el público.

La revista experimental fue creada específicamente para el estudio y contenía 10 historias cuidadosamente probadas. Cada historia se centró en un individuo, pero había dos versiones diferentes: una que tenía un giro negativo y otra que tenía un giro positivo. A cada participante se le ofreció solo una de las dos versiones.

Las historias incluían una foto de la persona involucrada: la mitad era claramente una persona mayor y la mitad era claramente una persona más joven.

A los participantes en el estudio se les dijo que no tendrían tiempo para leer todas las historias y se les pidió que hicieran clic en las historias que les parecieran interesantes. A cada uno se le dio una mezcla aleatoria de historias positivas y negativas sobre personas jóvenes y mayores.

La computadora registró en secreto en qué historias hizo clic cada participante y cuánto tiempo pasó leyendo cada artículo.

Todas las historias fueron probadas exhaustivamente por otros participantes para asegurarse de que las historias fueran claramente positivas o negativas, y que las fotos estuvieran claramente diferenciadas por edad y que las personas fotografiadas fueran similares en lo agradables que parecían, dijo Knobloch-Westerwick.

Los resultados mostraron que los participantes mayores eran más propensos a seleccionar artículos negativos sobre personas más jóvenes, pero no mostraron una fuerte preferencia por historias positivas o negativas sobre personas de su propio grupo de edad.

Las personas más jóvenes mostraron poco interés en artículos sobre personas mayores, independientemente de si las historias eran positivas o negativas. Decidieron leer más historias positivas sobre su propio grupo de edad que historias negativas, dijo.

Una vez que los participantes terminaron de navegar y evaluar la revista en línea, se les entregó un breve cuestionario destinado a medir su autoestima.

Los resultados mostraron que las personas más jóvenes no mostraron diferencias en la autoestima según lo que habían leído. Sin embargo, cuanto más leen las personas mayores historias negativas sobre personas más jóvenes, más altos tienden a ser los niveles de autoestima de las personas mayores.

Este estudio se produjo porque un estudio anterior realizado por los mismos investigadores, utilizando estos mismos datos, había producido resultados inesperados, dijo Knobloch-Westerwick. El estudio original había planteado la hipótesis de que las personas prefieren los mensajes de los medios que retratan a personas como ellos, personas de la misma edad y del mismo género, en este caso.

En general, el estudio original encontró que eso era cierto. Sin embargo, los investigadores estaban desconcertados por el hecho de que las personas mayores en ese primer estudio parecían tan interesadas en historias sobre personas más jóvenes como en historias sobre personas mayores como ellos.

“Ahora sabemos por qué a las personas mayores les gustaba leer sobre las personas más jóvenes: buscaban historias negativas sobre ellas”, dijo.

“Nuestros nuevos resultados concuerdan con otras investigaciones que muestran que la identidad social de las personas ayuda a dar forma a los mensajes de los medios que elegimos. La edad es solo un tipo de identidad social que puede afectar nuestras elecciones de medios ".

Fuente: Universidad Estatal de Ohio